Intel draait ringen rond AMD en arm aan de rand • The Register

analyse Supermicro lanceerde vorige week een golf van edge-apparaten met Intel’s onlangs vernieuwde Xeon D-processors. De lancering zelf was niets bijzonders, maar er kwam een ​​gedachte bij me op: met alle hype rond de voorkant van computing, wat we de edge noemen, zou je denken dat er meer concurrentie zou zijn van chipmakers in die ruimte.

Dus waar zijn alle op AMD en ARM gebaseerde edge-apparaten?

Een blik door de catalogi van de belangrijkste OEM’s – Dell, HPE, Lenovo, Inspur, Supermicro – onthulde veel resultaten voor AMD-servers, maar weinig of geen gevalideerde voor edge-implementaties. Supermicro was zelfs de enige van de vijf leveranciers die zelfs een op AMD gebaseerd edge-apparaat aanbood – dat een verouderde Epyc-processor gebruikte. Nauwelijks een geweldige prestatie van AMD. Ondertussen gebruikte slechts één Inspur-apparaat een op Arm gebaseerde chip van Nvidia.

Intel’s kracht aan de rand is geenszins verrassend. Hoewel AMD de afgelopen jaren met grote sprongen is gegroeid en ARM-processorleveranciers zoals Ampere zich in de cloud en colocatie-datacenters hebben gewaagd – zeker tot ongenoegen van Intel-managers – is het gemakkelijk om te vergeten dat Intel nog steeds het leeuwendeel van de markt. Tenminste voor nu.

In een tijd waarin AMD een aanzienlijk voordeel heeft op het gebied van core-count en efficiëntie in het datacenter, en het in de consumentenruimte rechtstreeks concurreert met Intel, voelt het gewoon vreemd dat het bedrijf aan de rand staat als het gaat naar prestaties, niet meer overtuigende prestaties per watt is de naam van het spel. Gezien Apple’s M-serie chips, geldt hetzelfde voor Arm.

Een edge-case voor elke edge

Iets om in gedachten te houden is dat de rand geen ding is. Het feit dat de term wordt gebruikt om vrijwel elke computertoepassing te beschrijven die zich buiten de cloud of een privédatacenter bevindt, helpt niet.

Er is de nabije rand, de verre rand, de telco-rand. Apparatuur die in elk van deze gebieden wordt ingezet, moet omgaan met enorm verschillende bedrijfsomstandigheden, vermogensbereiken en onderhoudsschema’s.

Een stadion kan bijvoorbeeld vertrouwen op near-edge computing om grote volumes streaming video en telemetrie te verwerken met een extreem lage latentie. In dit scenario is het waarschijnlijker dat toepassingsvereisten bepalen of een OEM een Intel-, AMD- of Ampere-processor specificeert. Maar als je naar de uiterste rand gaat, of naar de rand van de telecommunicatie, wordt het een beetje ingewikkelder.

Systemen in deze omgevingen kunnen weken of maanden onbeheerd worden achtergelaten, werken bij extreme temperaturen of hebben een beperkt stroombudget. De nieuwe systemen van Supermicro die deze week zijn geïntroduceerd, zijn ontworpen met veel van deze overwegingen in gedachten.

De systemen zijn stof- en waterbestendig tot IP65, kunnen worden gebruikt in ruwe omgevingen en zijn ontworpen om te werken bij temperaturen van -40 °C tot 85 °C. Het volstaat te zeggen dat dit niet uw gemiddelde rackmount-servers zijn.

Maar geen van deze voorwaarden zou AMD- of ARM-chipmakers ervan weerhouden chips voor deze omgevingen te ontwerpen. De energie-efficiëntie die door veel van AMD’s nieuwste chips wordt geboden, zou het zeker een aanrader maken voor dit soort edge-implementaties. Maar die zijn blijkbaar nergens te vinden.

Zijn de embedded processors van AMD hun voorsprong kwijt?

Het is niet zo dat op AMD gebaseerde edge-appliances niet bestaan ​​- dat doen ze wel. AMD wijdt een hele pagina op zijn website aan de edge-apparaten van zijn partners.

Maar bij nadere inspectie blijkt dat de meeste van deze systemen ofwel op Ryzen-processors voor consumenten draaien of zo pathetisch verouderd zijn dat iedereen die bij zijn volle verstand is – en met een voldoende grote portemonnee – voor Intel’s Xeon D-processors zal kiezen.

AMD heeft zijn Epyc embedded-processorfamilie al bijna vier jaar niet bijgewerkt. De Epyc 3251-processors die beide op AMD gebaseerde edge-apparaten van Supermicro aandrijven, zijn gebaseerd op een oud 14nm-productieproces.

De lijn van Ryzen embedded processors van de chipmaker, gericht op IoT en low-power edge-applicaties, kreeg onlangs een update – vorige week zelfs. Maar raak niet te opgewonden. De nieuw ontwikkelde R2000-serie processors van het bedrijf zijn gebaseerd op dezelfde architectuur als AMD’s Epyc embedded chips, maar gebruiken in plaats daarvan een 12nm fabricageproces.

Edge en IoT zijn waarschijnlijk markten met relatief kleine volumes voor AMD, en validatie voor deze omgevingen kost tijd en kan duur zijn – maar waarom zou je je hier druk om maken? Het lijkt er sterk op dat AMD op dit moment een Ryzen-processor uit de 2000-serie heeft laten rondslingeren, dus waarom zou je ze er niet in stoppen? In een tijd waarin de beperkingen van de toeleveringsketen ertoe leiden dat klanten alles pakken wat ze te pakken kunnen krijgen, is dat geen slecht idee.

Ter vergelijking: Intel’s Xeon-D 1700 en 2700 serie processors, aangekondigd in februari, bieden tot 20 cores en delen hetzelfde 10nm fabricageproces en dezelfde architectuur als de krachtigere Ice Lake Xeon Scalable processors van 2021.

Ter verdediging van AMD zijn de chips goedkoper – althans op papier. De Epyc Embedded 3251 werd gelanceerd met een adviesprijs van ongeveer $ 300, terwijl Intel’s Octacore D-1732TE een adviesprijs heeft van $ 663, volgens de documentatie van de chipmaker. Maar het is moeilijk om een ​​waardevergelijking te maken zonder ze tegen elkaar op te zetten in real-world testen.

Dat gaat het bestek van dit stuk te buiten. Maar het volstaat te zeggen dat we in ieder geval op dit gebied op Intel zouden wedden.

Efficiëntievoordeel van Arm

Maar genoeg over AMD. hoe zit het met de arm? Waar zijn de Arm Edge-apparaten?

Laten we iets uit de weg ruimen: Arm zal absoluut verre computertoepassingen domineren, en niet eens een klein beetje. Je hoeft alleen maar te kijken naar de prestaties die Apple’s M-serie processors bieden om te zien waarom. Deze chips bereiken prestaties van desktopklasse tegen een fractie van het vermogen dat hun x86-tijdgenoten nodig hebben.

Dat gezegd hebbende, is elke toepassing van ARM-processors buiten consumentenelektronica en IoT op dit moment een vreemd onderwerp. Er is een hele klasse industriële IoT-producten die op een Raspberry Pi draaien. Maar de lijst met ARM-chips die kunnen concurreren met Intel of AMD is veel korter.

Ampere, een voorloper in pogingen om Arm in het datacenter te brengen, heeft al vroeg succes geboekt in cloud- en near-edge-applicaties. Cloudflare verving vorig jaar AMD’s tweede generatie Epyc-processors in zijn edge-datacenters door Ampere’s Altra-chips. De DNS-gigant, vooral bekend vanwege het regelmatig verstoren van het internet, beweert dat de chips 57 procent betere prestaties per watt leverden dan AMD.

Een andere ARM-leverancier die zijn ogen op de Edge heeft gericht, is Nvidia. Bij Computex opende de chipmaker zijn Jetson AGX Orin-platform – met een Ampere-serie GPU (niet te verwarren met de eerder genoemde chipmaker met dezelfde naam) en 12 Arm Cortex-A78AE – voor systeemintegrators voor edge en embedded AI Use gevallen .

Meer dan 30 leveranciers hebben plannen aangekondigd om producten te lanceren op basis van de 60W single-board computer. En voor klanten die veel inferentie aan de rand moeten uitvoeren met een stroombudget, zou het niet verwonderlijk zijn als apparaten van dit type de de facto standaard zouden worden.

Intel’s voorsprong zal van korte duur zijn

Dus, om de vraag te beantwoorden, waar zijn alle AMD- en armedge-apparaten? Welnu, die zijn er, en sommige zijn veelbelovend. Maar op dit moment is er een vrij grote kloof tussen de twee uitersten van de rand.

Aan de zijlijn is het waarschijnlijk een strijd tussen de grote chipmakers. Dit is waar toepassingsvereisten een grotere impact zullen hebben op wie er wint. In de tussentijd is de strijd nog lang niet gestreden aan de uiterste randen van de Edge die grenst aan het IoT-territorium.

Tussen deze twee uitersten is Intel er verrassend in geslaagd een niche te bezetten met zijn Xeon D-processors. Voor de veeleisende OEM die aan de kleinste gemene deler wil voldoen, lijkt Intel zeker de veilige gok, en dit wordt weerspiegeld in het enorme aantal op Xeon gebaseerde edge-apparaten dat momenteel op de markt is.

Het valt nog te bezien hoe lang Intel deze voorsprong kan vasthouden. Arm’s Neoverse N2-kernarchitectuur, vorig jaar onthuld, is specifiek gericht op edge-applicaties. Naarmate meer chipmakers deze kernontwerpen omarmen, zullen we zien dat een golf van energiezuinige ARM-apparaten Intel’s edge-bolwerk begint te verpletteren.

In de tussentijd zouden we binnenkort een update van AMD’s lijn van Epyc embedded processors kunnen zien. Op AMD’s Financial Analysts Day eerder deze maand plaagde het bedrijf een nieuwe Epyc-processorfamilie genaamd Siena, die zou zijn geoptimaliseerd voor ‘smart edge- en communicatie-implementaties’. Dat klinkt heel erg als een Xeon-D concurrent. ®

Leave a Comment