James Pankow praat met Brian Wilson over Chicago’s nieuwe “Edge” voorafgaand aan de show in Dallas.

We nemen vaak klassieke rock-nietjes als vanzelfsprekend aan. Dit zijn de nummers die je altijd lijken te vinden; Ze zijn de afgelopen 40 jaar in eindeloze rotatie gespeeld. De meeste van hen kwamen naar voren als momenten in het leven die overgingen op de pagina van de songwriter, vervolgens op de band kwamen en uiteindelijk in de ether kwamen. Als songwriter-trombonist en oprichter van classic rock mega-fixtures Chicago, had James Pankow veel van die momenten.

“Je hebt een persoonlijk moment op het toetsenbord en het is heel intiem; Wat je creëert, is iets tussen jou en jezelf’, zei Pankow tijdens een tourstop in het zonnige Red Rocks, Colorado. “Het wordt een waar kunstwerk als je het opneemt, waarbij de band erop springt en het tot leven brengt. Maar dan gebeurt het echte wonder wanneer dit nummer door miljoenen mensen wordt ervaren. Het nummer is misschien niet specifiek over haar geschreven, maar de boodschap van het nummer is zeer relevant omdat het publiek het omarmt en het de soundtrack van hun leven wordt. Dan is dit nummer echt gevalideerd.”

Chicago zal op vrijdag 24 juni terugkeren naar DFW samen met Brian Wilson, co-headliner van The Beach Boys, voor een show in het Dos Equis Pavilion.

Voorafgaand aan de huidige co-headlining run van de band, heeft Pankow openhartig verteld hoe de pandemie-geïnduceerde onderbreking van het touren Chicago in staat stelde zich eindelijk te concentreren op het maken van een nieuw album. De vrucht van deze arbeid is: Geboren voor dit moment het eerste album van de band met volledig origineel materiaal in acht jaar.

“Het heeft een zekere ontroering, een frisse benadering”, zegt Pankow over het nieuwe materiaal, “Chicago op weg naar de 21e eeuw. Het laat zien dat de band muzikaal nog steeds in ontwikkeling is en het is echt gaaf dat we een album hebben kunnen maken dat de band up-to-date laat zien.”

Pankow vergelijkt deze nieuwe ‘edge’ met toen Chicago zijn geluid bijwerkte om te passen bij de weelderige, volwassen hedendaagse stijlen van de jaren 80 met de hulp van producer David Foster, een stap die leidde tot een enorme commerciële heropleving voor de band. De eerste single van het album “If This is Goodbye” weerspiegelt dit. De kenmerkende melodische blazers, strakke harmonieën en romantische songwriting van de band zijn aanwezig, maar de leadzanger van het nummer is nieuw lid Neil Donell (die de tenorvocalen overneemt in concert op nummers die grotendeels eerder werden gezongen door Peter Cetera). Hij zingt op een weelderig, pittig instrumentaaltje dat niet helemaal zou misstaan ​​op zoiets als een Coldplay-plaat of Taylor Swift’s Minnaar.

Waarschijnlijk de zwaarste hand in Chicago’s nieuwe glorie is die van producer Joe Thomas, die eerder met Brian Wilson heeft gewerkt en ook een voormalig professioneel worstelaar is onder de naam “Buddy Love”.

“Joe nam al deze nummers die op verschillende locaties waren opgenomen en gaf ze een gemeenschappelijkheid om ze een gevoel van saamhorigheid te geven, alsof de band in de studio elke noot samen speelde”, zegt Pankow. “Het heeft alle kenmerken van Chicago, maar omdat we al die tijd hebben gehad, hadden we niet alleen tijd om te schrijven en nieuwe benaderingen te verkennen, maar hadden we ook de kans om te studeren en een idee te krijgen van waar de muziek vandaag de dag evolueert. . Met de luxe van tijd en het feit dat ik me echt kon concentreren op het maximaliseren van deze muziek, kreeg het een nieuw gezicht.”

Terwijl de huidige line-up van Chicago wordt gedragen door het oprichtingstrio van de band: Pankow, singer/songwriter/toetsenist Robert Lamm en trompettist Lee Loughnane, is de rest van de band de afgelopen vijf jaar volledig getransformeerd van lid tot lid. Er verschijnen verschillende tinten van deze opstellingen Geboren voor dit momentwaaronder Donnell en de beroemde drummer Walfredo Reyes Jr.

Pankow schreef mee aan drie nummers op het nieuwe album en voegde toe aan de enorme lijst met nummers die hij in het verleden voor de band heeft geschreven, zoals “Ballet For a Girl In Buchannon”, de 12 minuten durende suite van het eigen album van de band, Tape . getiteld tweede album, met twee van hun meest duurzame nummers, “Make Me Smile” en “Color My World”. Deze keer wisselen de drie nummers van Pankow van perspectief: “Firecracker” is zijn ode aan de R&B-klassiekers uit de jaren 60 die hem en zijn bandleden inspireerden; Iemand had me het meest nodig is zijn kijk op onderling afhankelijke relaties; en vooral, “Man Outta Me”, Pankow’s lofzang op zijn pasgeboren zoon, die hij relatief laat in zijn leven had.

“Mijn zoon lag als baby in de wieg en op een dag keek ik naar beneden en hij keek naar mij”, zegt Pankow. “Het was een moment van intense liefde en ik werd geïnspireerd door dit nieuwe leven, een creatie van dit huwelijk. En het trof me als een baksteen: hier is dit nieuwe leven en ik heb een enorme verantwoordelijkheid. Het zal me uit liefde, uit plicht, dwingen om de kansen van deze kleine man te maximaliseren terwijl hij door het leven gaat. Door hem uit te rusten om met het leven om te gaan, zal het me een groter persoon maken. Het zal een man van mij maken door een man van hem te maken.”

Pankow vergelijkt dat moment van persoonlijke kwetsbaarheid met het schrijven van een andere van Chicago’s meest blijvende hits, “Just You ‘N’ Me”.

“Mijn [fiancée] toen en ik was in een doomsday-strijd”, herinnert Pankow zich. “Het was een dealbreaker, het was voorbij. “Ik wil je nooit meer zien, ik verlaat je, ik haat je” – einde verhaal. Toen dit gevecht escaleerde en tot een ongemakkelijk einde kwam, draaide ik mijn hoofd om en zag mijn vleugel in de woonkamer staan. Ik ging meteen naar de piano, zette de bandrecorder aan en dit nummer kwam in zijn geheel uit mij. Het was nog nooit eerder gebeurd, en het is sindsdien ook nooit meer gebeurd. De melodie, de tekst, het akkoord verandert. Het gebeurde ineens. Ik kwam aan het einde van dit nummer en ik zette de bandmachine uit en ik zit en ga, verdomme, wat is er net gebeurd?

“We zijn muzikanten en entertainers. Wij zijn geen revolutionairen. Dus besloten we: ‘Laten we doen waar we goed in zijn en mensen vermaken. Laten we muziek schrijven die positief en opbeurend is.’ De wereld heeft geen andere nee-zegger nodig.” – Jakob Pankow

tweet dit

Pankow zegt dat hij het lied aan zijn verloofde presenteerde, die nog steeds woedend was, en het kalmeerde de relatie vrijwel onmiddellijk.

“We zijn vergeten waar we boos over waren”, zegt hij. “Het spoelde al die ellende en drama weg. Misschien was het de urgentie die me op de een of andere manier in staat stelde om onmiddellijk en spontaan te stoppen met componeren.”

“Just You ‘N’ Me” werd een van Chicago’s grootste hits.

Een van de meest intrigerende dingen over de ontwikkeling van Chicago door de jaren heen is de afstand van politiek georiënteerd materiaal. Sommige van de vroegste nummers van de band gaan expliciet over politieke kwesties van die tijd, zoals ‘It Better End Soon’ en ‘A Song For Richard and His Friends’, terwijl andere meer impliciet waren in hun sociale opmerkingen, zoals ‘Lowdown’ en ‘White’. “weet iemand echt hoe laat het is?” Drie van die vier nummers zijn geschreven door Robert Lamm, die volgens Pankow het leeuwendeel van het schrijven over hedendaagse kwesties deed.

“We werden vervolgd door Students for a Democratic Society en andere groepen die een gewelddadige revolutie wilden beginnen; Ze wilden dat de band Chicago er zou zijn om de vlag te dragen’, herinnert Pankow zich. “We wilden er geen deel van uitmaken. Wij zijn muzikanten en entertainers. Wij zijn geen revolutionairen. Dus besloten we: ‘Laten we doen waar we goed in zijn en mensen vermaken. Laten we muziek schrijven die positief en opbeurend is.” De wereld heeft geen andere nee-zegger nodig.”

Pankow heeft nog steeds zijn aandeel in politieke meningen, maar hij houdt ze meer voor zichzelf en kiest ervoor een bandleider te zijn wiens taak het is om te entertainen en te verlichten.

Tijdens hun eerste decennium van bestaan ​​nam Chicago elk jaar één album op (waarvan de eerste drie en zevende dubbele LP’s waren), terwijl ze een uitgebreid tourschema van maximaal 300 data per jaar in evenwicht hielden.

“We werkten 24 uur per dag”, zegt Pankow, eraan toevoegend dat “Ballet voor een meisje in Buchannon” onderweg is geschreven. “Ik schreef dat tussen hotelbedden op een kleine elektrische piano. We schreven overdag, gingen ‘s avonds naar het optreden, kwamen terug naar het hotel en schreven de hele nacht. Dus doe het terwijl je jong bent.”

Leave a Comment