Jill Ellis’ vertrouwenssprong in het voetbal leidt tot een carrière vol prestaties

Door Mike Pearson

VechtenIllini.com

Vanuit haar huis in de buurt van Portsmouth aan de zuidkust van Engeland, was de toen vijfjarige Jillian Anne Ellis zich er niet van bewust hoeveel een nieuwe Amerikaanse wet genaamd Titel IX uiteindelijk haar leven zou beïnvloeden. Het enige wat ze in 1972 wist, was dat ze niet dezelfde mogelijkheden had om georganiseerde sporten te beoefenen als haar oudere broer Paul.

Jills leven veranderde drastisch in 1981 toen haar vader, John, de kans kreeg om met zijn gezin de Atlantische Oceaan over te steken en een voetbalacademie in de Verenigde Staten te beginnen.

“Ik was 15 en stond op het punt af te studeren van de middelbare school”, herinnert Ellis zich. “Mijn ouders zeiden: ‘Nou, wil je met ons mee naar de Verenigde Staten, of wil je liever hier blijven en eindigen?’ Ik zei: ‘Verdomme, ik kom eraan.’ ik was erg enthousiast om de stap te zetten.”

Toen ze naar de Robinson Secondary School in Fairfax, Virginia ging, kreeg Jill eindelijk de kans om de sport te spelen die haar vader leerde.

“Toen ik hier voor het eerst kwam, probeerde ik voetbal en werd er absoluut verliefd op”, zei ze. “Je moet onthouden dat voetbal is… de Sport die iedere sportliefhebber in Europa volgt. Het was netjes voor mij om plotseling uit het bestaan ​​te gaan fan om er echt een te zijn speler.”

Jillian Ellis als student-atleet bij William & Mary

Ellis, een vooraanstaande atleet op de middelbare school, ontving een uitnodiging om te voetballen voor het College of William & Mary, een instelling die in 1693 werd opgericht en vernoemd was naar de voormalige Engelse koninklijke familie. Zonder financiële steun tot haar laatste seizoen, was het puur een kans om een ​​opleiding te volgen in haar majors, Engelse literatuur en compositie.

Jill verscheen op het voetbalveld voor de stam van 1984 tot 1987 en scoorde 32 carrièredoelen. Als senior werd ze bekroond met de NSAA All-America derde team eer.

De jaren tachtig waren een tijd waarin de universiteitssport voor vrouwen nog steeds bloeide en vrouwelijke atleten weinig extra’s kregen naast de mogelijkheid om te concurreren.

“We droegen mannenuniformen en moesten onze eigen schoenen kopen”, herinnert Ellis zich. “Voor onze maaltijden voorafgaand aan de wedstrijd hadden we geluk toen we naar McDonald’s gingen. Het was een van de voorlopers van de ontwikkeling van het collegiale voetbal voor vrouwen. Er was echter een zekere veerkracht en kameraadschap van de atleten in die tijd. Dat waren ze niet. ” om te spelen voor een beurs, je speelde omdat je het leuk vond, er was geen andere motivatie dan om te spelen uit liefde voor de sport.

“Een van de dingen die me echt opvielen was dat er geen vrouwelijke coaches waren”, herinnert Ellis zich. “Ik bedoel nul. Toen ik aan het spelen was, kan ik me niet herinneren ooit een vrouwelijke coach te hebben gezien of een vrouwelijke coach te hebben gehad. In mijn laatste jaar hadden we eindelijk een vrouwelijke assistent-coach (april Heinrichs). Het was letterlijk de eerste keer dat ik’ ben eerder door een vrouw gecoacht. Het landschap was gewoon kaal in termen van coachingmogelijkheden voor vrouwen. Interessant genoeg verzette ik me in het begin een beetje tegen een coachingcarrière. Voetbal was voor mij meer een middel om mijn opleiding te volgen.”

Al snel brak er een carrièreveranderend moment aan voor Ellis.

“Ik werkte als schrijver in North Carolina voor een groot technologiebedrijf toen April me belde en me een coachingbaan aanbood,” zei ze. “Ik verdiende behoorlijk wat geld voor een jongere. Ik had een appartement, ik had gezondheidszorg, ik had een auto. Toch worstelde ik echt met wat ik met mijn leven moest doen toen ik hem vertelde dat ik deze coachingbaan van $ 6.000 per jaar kreeg aangeboden. Hij vond het geweldig… mijn moeder niet zo veel. Maar voor mij was het een moment waarop ik passie verkoos boven het salaris. Ik ben er met beide voeten in gesprongen en heb nooit meer achterom gekeken, want ik vond het geweldig.”

Na drie jaar als assistent in Maryland, één in Virginia en nog drie jaar in North Carolina, ontving Ellis in de winter van 1997 een vraag van de Universiteit van Illinois over haar positie als hoofdcoach.

“Eigenlijk ging ik een weekend naar huis naar Charlotteville om mijn ouders te zien”, herinnert ze zich. “Vader heeft me een bericht achtergelaten dat Dr. (Karol) Kahrs van de Universiteit van Illinois belde. Volledige onthulling, ik haalde een kaart tevoorschijn. Toen was er nog geen Google. Ik wilde precies weten waar de school was en wat voor school het was. Ik belde dr. “Ik was op bezoek en ik herinner me dat het ijskoud was. Ik ontmoette Karol en ik ontmoette Ron om te zien wat hun plannen waren en ik geloofde echt in hun visie. Het enige enge was dat ik een team op het veld moest zetten ongeveer vier of vijf maanden nadat ik was aangenomen. Terugkijkend, als ik bedachtzamer en conservatiever was geweest, had ik er waarschijnlijk over moeten nadenken. Uiteindelijk vond ik het goed wat Ron en Karol me voorstelden over wat we aan het bouwen waren en ik zei , ‘Ja, laten we dit doen.'”

SOC - 1997-team
Het eerste voetbalteam van Illinois uit 1997

Ellis rende naar de grond.

“Ik studeerde snel en ontdekte dat er een clubteam op de campus is”, zei ze. “Mijn plan was om daar zo snel mogelijk te komen en te kijken of er rekruten waren die nog niet besloten waren. Toen ik op de campus aankwam, hielden we open audities met het clubteam. Ik was blij met de kerngroep. Ik zocht naar een atletisch niveau en om de vrouwen te identificeren die op bepaalde posities konden spelen. De spelers waren slim, veerkrachtig, gepassioneerd en erg dankbaar voor deze kans. Je ging naar de Universiteit van Illinois voor de academici en plotseling speel je een collegiale sport met het inaugurele team. Deze kans hebben ze niet gemist.

Ellis herinnerde zich de boodschap aan haar spelers tijdens een van de eerste ontmoetingen.

“Ik herinner me dat ik tegen de spelers zei: ‘Luister, ik zal geduld hebben, maar ik zal mijn verwachtingen niet verlagen'”, zei ze. “Het was een boodschap dat we fit zullen zijn en dat we een agressief team zullen zijn wat betreft de manier waarop we spelen. We zullen een geweldige arbeidsethos hebben en we zullen elkaar steunen.” Ik kan me niet herinneren hoeveel wedstrijden we in dat eerste jaar hebben gewonnen, maar we hebben de hoogtepunten groots gevierd. Het was echt een geweldige basis om op voort te bouwen… geweldige mensen met een geweldig karakter.

Toen de Illini hun allereerste wedstrijd op 5 september 1997 tegen Loyola naderden, was er grote opwinding.

“Ik herinner me dat de spelers hun uniform kregen en gewoon zo opgewonden waren”, zei Ellis. “Het bracht me een beetje terug in de tijd l maakte mijn eerste team op (leeftijd) 15. Je trui als je een team maakt, is zo’n kostbaar bezit. Natuurlijk, er was een beetje anticipatie en bezorgdheid, maar een van de dingen waar ze zich op vestigden was: “We hebben alles te winnen en niets te verliezen.” Dus gingen we het veld in met een zeer agressieve mentaliteit.

SOC - Jillian Ellis bij UIUC start
Ellis bij de inauguratieceremonie van de Universiteit van Illinois in 2022

De Illini openden met overwinningen in hun eerste vier wedstrijden, maar verloren daarna de volgende zeven op rij. Dat vormde het toneel voor een Big Ten-clash tegen Northwestern half oktober, een wedstrijd waarin de Illini met 3-2 zegevierde in dubbele overuren. Het was een bijzonder gedenkwaardig moment van dit eerste seizoen.

“Dat was Vast en zeker “Het is een hondenpoepspel”, zei ze. “Als coach ben je gewoon zo blij voor de spelers omdat je weet (hoeveel moeite) ze in het spel stoppen.”

In mei 2022, 24 jaar nadat de toekomstige tweevoudig WK-coach van Team USA Champaign-Urbana verliet om bij UCLA te gaan werken, ontving Ellis een uitnodiging om te spreken tijdens de inaugurele ceremonie van de U of I.

‘Het was toeval’, zei ze. “Het ging terug naar waar het allemaal begon en een waardering voor het teruggaan naar waar ik mijn tanden sneed en mijn voeten plantte in de coachinggelederen om er mijn beroep van te maken. Het was een grote eer. Ik was bevoorrecht en trots om terug te zijn tijdens de viering van het 50-jarig jubileum van Titel IXe Verjaardag. Het was een erkenning en eer voor de universiteit voor het toevoegen van deze sport en het verder uitbreiden van het vrouwenvoetbal. Naar Amerika komen was een absoluut levensveranderend moment voor mij. opgegroeid in Engeland, nooit ik zou hebben gedroomd om een ​​carrière in de sport te hebben.”

Leave a Comment