Jim Pavlidis vertelt gebeurtenissen en het leven met illustraties

Ik sprak met illustrator Jim Pavlidis net voor de federale verkiezingen. Pavlidis is slank en vierkant, en in zijn grijze overhemd en verschoten spijkerbroek ziet hij eruit als een voormalig lid van de Shoegaze-band.
Pavlidis’ illustratie Net Zero, Zero Net for The Age op 8 oktober 2021 won de Cartoon Quill Award van de Melbourne Press Club. De afbeelding toont voormalig premier Scott Morrison die aan een hoge trapeze slingert, hij reikt naar een brok steenkool die aan de andere trapeze slingert, maar mist en bevindt zich in de lucht boven een brandend inferno. Op de foto rechts balanceert de aarde gevaarlijk op een vangnet boven het inferno. De juryleden van Quills schreven dat het idee van Pavlidis ‘de politiek perfect weergeeft’.
“Morrison liet het klimaatprobleem de vrije loop en deed er niets aan”, zegt Pavlidis.
De verwoestende Black Summer-bosbranden en catastrofale overstromingen in Australië vormden het refrein van Morrisons verkiezingsnederlaag.
De illustrator zou nooit de religie van Scotsman Morrison aanvallen.
“Ik weigerde hem aan te vallen vanwege religie, mijn focus lag op zijn politiek. Wat als hij joods of moslim was, zouden we ons dan op ons gemak voelen om hem aan te vallen?”, vraagt ​​Pavlidis zich af.
Ik stel voor dat de veer een embleem is van respect en erkenning.
“Dat is overdreven”, zegt hij, “het is iets moois, maar er zijn altijd twijfels aan jezelf.”
Hij had het geluk redacteuren te hebben die hem, of ze het nu met hem eens waren of niet, de vrijheid gaven om zijn mening te uiten.

Pavlidis’ Net Zero, Zero Net, voor The Age, 8 oktober 2021, won een Melbourne Press Club-veer

Geen karikaturist, geen illustrator.

“Matt Golding [The Age], is de beste in politieke cartoons. Ik doe aan satire. Comedy heeft het vermogen om iemand aan het lachen te maken, en dat is moeilijk.”
De illustrator heeft een voorname carrière buiten de kranten gehad. Er zijn mensen die zeggen: “Dit is een kunstenaar en de ander is een illustrator”, zegt hij.
Maar hij begrijpt categorisering, curatoren, zegt hij, “begrijpen hun zaken en categoriseren als een manier om door de site te navigeren.”
Voor Pavlidis is ‘een kunstenaar iemand die kunst leeft’.
“Het maakt niet uit of je ze leuk vindt of niet, er is een regel over mijn held, Frank Alba, ‘dat zijn wens was om de coolste plek op het kussen te vinden.’
“Het is moeilijk om een ​​coole plek te vinden waar nog niemand is geweest”, zegt Pavlidis.
Zijn kunst behoort ook tot de journalistieke wereld van observatie en verhalen vertellen.
“Ik ben niet goed in het volgen van briefings, ik vertel een verhaal, de politiek en de problemen.”
Pavlidis duikt in de problemen en volgt de details, of het nu gaat om milieu, politiek, oorlogen, cultuur – alle botsingen.
Hij bespreekt problemen met collega-journalisten voordat hij een illustratie ontwikkelt. Hij vertelt hoe Sean Kelly, columnist van de Saturday Paper – wiens analyse hij goed vindt – eens tegen hem zei: “Volgens mij heb je dat artikel al eerder geschreven.”
“Ik had bij mijn wapens kunnen blijven, maar ik respecteerde het proces, dus ik tekende het en maakte een nieuw stuk. Al had ik me aan het principe kunnen houden dat het mijn imago is en dat ik kan doen wat ik wil.”

Vader. Afbeelding: Jim Pavlidis

De vuilnisbak als commentaar op het leven

Buiten de media weerspiegelen de illustraties van Pavlidis zijn leven, zijn familie, zijn bejaarde ouders – zijn wereld.
Ze vertellen een verhaal en creëren een landschap van herinneringen aan migratie, veroudering en het leven in Australië.
“Mijn nieuwste obsessie is met vuilnisbakken, niet als een fetisj, maar voor wat ze vertegenwoordigen in de buitenwijken waarin we leven.”
Hij lacht en zegt dat zijn ouders ‘de schoonste vuilnisbakken ter wereld moeten hebben’.
“Je bent foutloos! Het is een prullenbak, pap, ik zeg vaak: waarom ruim je hem op?”
Als kind in de jaren zeventig waren de “beelden van overvolle vuilnisbakken tekenen van sociale onrust en een gerafelde samenleving.”
De obsessie van zijn vader met schone vuilnisbakken getuigt van het trauma van oorlog en migratie. Rolcontainers zijn ook handelsmerken; van armoede en privileges.
“Je kijkt naar de vuilnisbakken van de chique buitenwijken, de buitenwijken en zelfs de woonwijken, en je kunt zien wie er in het huis woont.”
De generatie van onze ouders en wij, de tweede generatie, dragen ook de wonden van broedermoord in de Griekse Burgeroorlog (1945-1949).
De uitgebreide familie van Pavlidis uit Noord-Griekenland is vanwege deze bloedige affaire verdeeld over politieke en etnolinguïstische lijnen. Hij is de brug tussen hen, hij laat de duisternis niet regeren en hij blijft proberen de verdeeldheid te laten verdwijnen.

Overleg. Afbeelding: Jim Pavlidis

We staan ​​stil bij bands uit onze jeugd, The Saints, Radio Birdman, The Sports en meer. Ik vraag of onze generatie toleranter is ten opzichte van andere ideeën dan onze ‘ontwaakte’ kinderen.”
“Ik ben 58, ik kan niet spreken voor mijn kinderen, ik kan alleen spreken voor onze generatie.”
“We voelden ons buitenstaanders. We waren kinderen van migranten. Het racisme en de Griekse grappen waren er, ook al had ik het geluk om naar een school te gaan waar Aussies en wogs goed samengingen.”
Hij stopt abrupt en zegt: “Ik wil het niet romantiseren, er was wat toxiciteit, en kort nadat ik wegging, begonnen de Grieken en Italianen op school weg te drijven en zich van de rest af te scheiden.”
Ik vraag of dit etnische kind, het buitenbeentje, nog steeds in het centrum van de reguliere media staat. “Misschien, ja, als ik erover nadenk, weet ik zeker dat hij er nog is en soms duikt het op.”
We lopen door Swanston Street en net als de oudere mannen die we worden, praten we over onze kwellingen, onze volwassen kinderen, onze liefde voor ons huis en hoe we ons vaak terugtrekken in de cultuur van onze ouders.

Zanger Stephen Cummings. Afbeelding: Jim Pavlidis

Leave a Comment