John Creedon gaat op pad met verhalen over Arlene Foster en de vrouwen van Beara

John Creedon is weer onderweg voor het derde seizoen van zijn populaire reisshow Creedon’s Atlas of Ireland. Het concept voor het acht weken durende programma is eenvoudig en boeiend omdat het de verhalen en verborgen betekenissen achter de plaatsnamen van Ierland onthult. Het komt voort uit Creedons aanstekelijke nieuwsgierigheid.

“Zoals veel producten van strikte opvoeding, heb ik het grootste deel van mijn leven aangenomen dat ik dom ben”, zegt Creedon, “maar ik merk dat hoe ouder ik word, hoe nieuwsgieriger ik word naar dingen en hoe meer connecties ik maak in mijn hoofd.” : “Ah, daarom zijn er stierengevechten in Spanje. Ik begrijp het nu.’ ‘Oké, dat is een Vikingnaam.’ Wanneer je op een Vikingnaam let, steekt deze uit als het geluid van een knappend takje.

“Soms als je stopt en een woord bekijkt, zijn het net stickers – je trekt ze terug en er zit een verhaal achter. Zelfs Cork begon als ‘Corcach Mór na Mumhan’ – het grote moeras van Munster, omdat de rivier de Lee zachtjes de wetlands binnenstroomde van wat nu de stad en de haven van Cork is. De Lee River mondde, net als de Mississippi, uit in een delta.

“Uiteindelijk kreeg St. Finbar toestemming van de plaatselijke leiders om zijn school te bouwen. Als je een school bouwt, heb je slaapzalen nodig. Als je slaapzalen hebt, heb je een bakkerij en een brouwerij nodig. Ze hebben een kerk en een smid nodig. Omdat je daar goud hebt, is het de moeite waard om te plunderen voor de Vikingen. Maar ze plunderen niet alleen, ze vestigen zich. Je populatie groeit dus. Dus Cork kwam uit het grote moeras van Munster.”

Een van de kenmerken die Creedon’s Atlas of Ireland zo aantrekkelijk maakt, zijn de onverwachte verhalen die het onthult. In de komende serie tekent hij bijvoorbeeld een aantal fascinerende Donegal-verhalen en folklore van Moya Brennan en legt hij uit waar de beklijvende muziek van Clannad vandaan komt. Hij bezoekt ook de voormalige eerste minister van Noord-Ierland, Arlene Foster, in haar geboortedorp in Co Fermanagh.

“Ik vroeg haar wat de plaatsnaam betekende voor het dorpje Aghadrumsee waar ze opgroeide”, zegt Creedon. “Ze wist het niet. Ik zei: “Wil je dat weten?” Ze haalde haar schouders op. Ik zei: ‘Mag ik u dat dan vertellen?’ Ze zei: “Zeker.”

“Ik heb uitgelegd dat de Ierse naam niet Adrumsee is, wat een verengelste versie is die ze ervoor gebruikte. Ik zei: ‘Dit is het Aghadrummeer. Drie Gaelic woorden die ‘achadh’ betekenen, een oude term voor veld; ‘dhruim’ wat een heuvel is; en “zie”, wat afkomstig is van Saileach, wat een fallout-boom betekent. Wat Lake Aghadrum eigenlijk in zijn oorspronkelijke vorm betekent, is “het land met de heuvel bedekt met brandgaten”. Ze lichtte op. Ze zei: ‘De boerderij van mijn vader was altijd vol lunges.’”

John Creedon met DUP-politicus Arlene Foster bij Creedon’s Atlas of Ireland.

Creedon zegt dat Foster een goede gast was. “Veel mensen schieten met hun mening aan het ene uiteinde van het spectrum en dat kan ik begrijpen. Het is interessant om na te denken over hoe het leven voor andere mensen is en waarom hun perspectief is zoals het is. De meeste noordelijke protestanten kwamen uit planterstammen. Hun taak was “hebben en vasthouden”. ‘Voor koning en vaderland.’ Als we ons afvragen waarom er soms een defensieve mentaliteit is, denk ik dat het daar iets mee te maken heeft.”

Een van Creedons lichtere ontmoetingen in de nieuwe serie vindt plaats wanneer hij komiek Pat Shortt inhaalt. De twee hebben een lange weg afgelegd sinds het begin van hun carrière in entertainment en media, dus er is een aangename sfeer van scheuren in hun uitwisseling. Ze ontmoeten elkaar in Glengoole, op 19 kilometer van Thurles, Co. Tipperary, dat de inspiratie vormde voor D’Unbelievables, Shortt’s tweehandige stripboek met Jon Kenny in de hoofdrol.

Verschillende elementen van D’Unbelievables waren gebaseerd op echte mensen en plaatsen, waaronder de typische Tipperary-regel “The Right Thing”, Buddy Brennan die dronk in de pub van Ó Braonáin in Glengoole, en Roundy Mooney.

“Roundy Mooney was een man die in Thurles midden op het veld in slaap viel”, zegt Shortt in de show. “Buiten de Horse & Jockey kon je de auto zien geparkeerd met de deur half open en hij half naar buiten. Het was alsof ik uit de auto stapte en in slaap viel.”

Creedon bevindt zich op een goede plek in zijn carrière. Zijn doordeweekse radioshow op RTÉ is een vaste waarde voor tienduizenden luisteraars. Zijn tweede boek komt in de herfst uit, na het succes van zijn eerste boek, That Place We Call Home.

In maart werd hij verkozen tot Cork Person of the Year. Er is een mooie afsluiting van de openingsaflevering van het nieuwe seizoen, waarin hij het Beara-schiereiland bezoekt, het land van het volk van zijn moeder. Het is ook waar An Cailleach Béara, de heks van Beara, een oude Ierse godin, woont.

“We besloten terug te keren naar mijn voorouderlijk thuisland, Beara, waar mijn moeder en haar negen zussen zijn opgegroeid”, zegt Creedon. “De vrouwen die we in de aflevering hebben ontmoet, zijn niet per se in Beara geboren, ze zijn daarheen verhuisd. Dit zijn zelfstandige oudere vrouwen. Ze doen me denken aan het gebabbel in de keuken uit mijn eigen opvoeding. Indrukwekkende vrouwen die weten hoe ze een kip moeten doden. Ze zijn op een zeer diepe, originele manier verbonden met rotsen, zand, zee, planten en levende wezens. Ik begrijp waarom mensen daar wonen te midden van zijn ruige schoonheid. Daar kunnen ze rust vinden.”

John Creedon met Pat Shortt.
John Creedon met Pat Shortt.

leven van een bard

De bardische traditie van Ierland is over de hele wereld bekend. Ierland heeft – samen met Wales – de vroegste literatuur in de volkstaal in Europa. In Creedon’s Atlas of Ireland bezoekt de presentator Brúree, County Limerick, dat in de middeleeuwen een broeinest van bardische activiteit was. Brúree – of Brú Rí, verblijfplaats van koningen – is bezaaid met middeleeuwse koninklijke locaties. Elke koning had een bard aan zijn zijde. De barden waren geleerde mannen. Om als barbaar te kwalificeren, moest je 350 verhalen uit je hoofd leren, in feite middeleeuwse verhalen uit Ierland. De bard vermaakte niet alleen, maar had ook het oor van de koning. Hij adviseerde hem op het gebied van staat, politiek en oorlog.

Barman zijn was leuk werk als je het kon krijgen. De baan bracht opmerkelijke privileges met zich mee, waaronder het recht om bij feesten aan de zijde van de koning te zitten en het recht om ‘zijn kussen te delen’. Zoals John Creedon grapt: “We gaan naar boven voor een knuffel en we zullen erover praten.”

De bard werd ook financieel beloond voor zijn advies en verzen. Als de koning gierig was in zijn betaling, kon er een smerige satire ontstaan, vaak zo stinkend dat het “blaren op het gezicht van de koning kon brengen”, of blijkbaar, als de woorden wreed genoeg waren, konden ze hem doden.

  • De eerste aflevering van Creedon’s Atlas of Ireland wordt op zondag 21 augustus om 18.30 uur uitgezonden op RTÉ One.

Leave a Comment