Kan een dodelijke aardbeving verandering teweeg brengen in Afghanistan?

Worstelend met droogte, een economische ineenstorting, een hongersnood en een vijand die extremer is dan zijzelf, worden de Taliban nu geconfronteerd met de ergste natuurramp in Afghanistan in jaren.

Bij de aardbeving van vorige week kwamen meer dan duizend mensen om het leven, en hoewel humanitaire organisaties klaar staan ​​om te helpen, is er een leemte in de internationale hulpverlening. Vragen over het erkennen van de Taliban in deze crisistijd of over samenwerking met de islamisten voor de ontwikkeling van het land op de lange termijn komen scherp aan de orde.


“De wereld straft de lijdende bevolking van Afghanistan door geen contact te zoeken met de huidige regering”, zei Taliban-woordvoerder Suhail Shaheen tegen GZERO uit Qatar. Sommige hulporganisaties hebben onlangs gevraagd om een ​​einde te maken aan het isolement van de Taliban. Ze zeggen dat humanitaire hulp niet voldoende zal zijn om Afghanistan uit deze en andere crises te halen, aangezien de islamisten hebben verzocht om de vrijgave van Afghaanse fondsen die sinds de terugtrekking van de VS afgelopen zomer zijn bevroren.

Kunnen wereldspelers dit moment gebruiken om de Taliban te overtuigen hun regering inclusiever en toleranter te maken? Zijn de Taliban klaar om zich terug te trekken? Kan samenwerking bij humanitaire inspanningen leiden tot werkbare betrekkingen met Kabul?

Er zijn niet veel kopers om de Taliban te herkennen. Er is ook geen consensus over hoe ze moeten worden opgenomen.

De betrekkingen met de traditionele bondgenoot Pakistan zijn verslechterd, hoe de Tehreek-e-Taliban Pakistan (ook bekend als de Pakistaanse Taliban) opereren, mobiliseren en rekruteren vrij van Afghaans grondgebied en Pakistan aanvallen zonder terughoudendheid van hun neven in Kabul.

Iran is ondertussen altijd bezorgd geweest over de soennitische neigingen van de Taliban, maar wordt nog nerveuzer wanneer het wordt geconfronteerd met het alternatief, de ultra-soennitische ISIS-K. Teheran heeft tevergeefs geprobeerd de Taliban en elementen van het Afghaanse verzet aan te vallen.

In de Centraal-Aziatische staten maken Tadzjiekse nationalisten in Dushanbe zich zorgen over het onvermogen van de Pashtun Taliban om de grens met Tadzjikistan te bewaken, die wordt aangevallen door ISIS-K. Oezbekistan, dat net als Afghanistan ingesloten is door land, wil meer regionale handel, maar heeft stabiliteit nodig in zijn zuidelijke buur. De VS leveren met name aan Tadzjikistan en Oezbekistan om de grensbeveiliging te verbeteren en tegelijkertijd hen het hof te maken voor het verzamelen van inlichtingen, maar de Amerikaanse ambities worden beperkt door de Russische invloed in de voormalige Sovjetrepublieken.

De machten in het Midden-Oosten zijn er slechts in naam bij betrokken. Voor de aardbeving hadden de Saoedi’s een pijpleiding aangelegd met humanitaire fondsen. De Emiraten herbouwen Afghaanse luchthavens als hulp bij de wederopbouw. De Qatari’s spelen nog steeds de rol van het eerste diplomatieke kantoor van de Taliban en moedigen internationale contacten aan om het isolement van het land te verminderen. En de Turken leiden de internationale reddingsoperatie na de aardbeving, die nuttig maar niet erg uitgebreid is.

Ondertussen blijven de grootmachten op hun hoede. Rusland heeft aangegeven dat het meer inclusieve Taliban zal erkennen, maar op zijn eigen voorwaarden. China is terughoudend in het doen van grote investeringen en heeft aandacht voor veiligheid. Amerikaanse diplomaten en generaals cirkelen rond de regionale hoofdsteden en hebben op verschillende niveaus contact met de Taliban.

Maar het gaat minder om het erkennen van de islamisten of het verbeteren van hun organisatorische vaardigheden om te voorkomen dat Afghanistan faalt. Washington wil graag zijn verloren zichtbaarheid in de regio terugwinnen, te midden van duidelijke zorgen over terrorismebestrijding over Al-Qaeda en de opkomst van ISIS-K.

“De grote mogendheden blijven wachten op de Taliban”, zegt Asfandyar Mir, een senior expert bij het United States Institute of Peace. Ze “bieden ideeën over mogelijke wegen voor rehabilitatie van de Taliban, maar niet over meer specifieke problemen, variërend van de Taliban-regering tot gebrek aan inclusie tot terrorisme.”

Voorlopig lijkt er niets te veranderen. “Ze bieden alleen ideeën, geen echte roadmaps”, voegde Mir eraan toe.

Interessant genoeg is de enige echte diplomatieke doorbraak gekomen door een van de felste rivalen van de Taliban: India. Het heeft zijn ambassade in Kabul heropend en lijkt erop gebrand ontwikkelingsprojecten te hervatten en de economische hulp te vergroten.

India heeft bijeenkomsten op hoog niveau gehouden met het Taliban-leiderschap over ogenschijnlijke humanitaire problemen, maar Indiërs hebben twee belangrijke redenen om de Taliban het hof te maken: hun strategische rivaal, China, en hun oude vijand, Pakistan. Elk van de landen die als eerste binnenkomen, zou een duidelijk nadeel zijn voor New Delhi. De Taliban hebben India’s aanbiedingen beantwoord en verrassend genoeg hun “troepen” aangeboden voor training in India.

Het is een ongebruikelijke en belangrijke opening, maar New Delhi heeft de Taliban niet officieel erkend (geen enkel land heeft dat). De terugkeer naar rivaliteit bij volmacht doet ook denken aan het Afghanistan van vóór de Taliban, toen Pakistan op de islamisten en Indiërs rekende op degenen die tegen hen vochten, waarbij honderdduizenden doden vielen.

De Taliban zeggen dat ze er klaar voor zijn. Kort voor de aardbeving zei de hoofdwoordvoerder van Kabul dat het regime “aan alle vereisten had voldaan” voor internationale erkenning. Maar toen hem werd gevraagd naar de beperkingen van vrouwenrechten – van onderwijs tot bewegingsvrijheid – maakte Zabiullah Mujahid duidelijk dat alle Afghanen verplicht zijn de sharia te volgen.

Dus de Taliban lopen achter op de internationale eisen voor bescherming en inclusiviteit van vrouwenrechten, waardoor ze een politiek giftige aansprakelijkheid worden voor potentiële vrienden.

“Niemand wil dat een Taliban-ambassadeur door hun eigen hoofdstad rijdt met een Taliban-vlag”, zegt Torek Farhadi, een voormalig ambtenaar van het Afghaanse ministerie van Financiën, nu gevestigd in Genève. “Erkenning van de Taliban voegt voor niemand iets toe, maar het schaadt je reputatie.”

Dus, met de eer van tafel, hoe zit het met de hulp? De Afghaanse waarnemer Michael Kugelman, adjunct-directeur van het Azië-programma van het Wilson Center, is van mening dat de VS humanitaire hulp moet verlenen “zelfs met het risico dat de hulp in handen valt van de Taliban”. Als reactie op de aardbeving zegt het Witte Huis manieren te zoeken om hulp te bieden zonder de Taliban erbij te betrekken, ook via internationale partners.

De bedoelingen zijn goed, maar in het rampzalige Afghanistan ligt een natuurramp altijd om de hoek. Afgezien van de 1.000 verloren levens en de 2.000 verwoeste huizen, heeft volgens de VN slechts 2% van de 38 miljoen mensen in Afghanistan voldoende voedsel. Het land lijdt inderdaad honger terwijl het wordt geconfronteerd met een instortend gezondheidszorgsysteem, een migratiecrisis en een groeiende dreiging van terrorisme.

Met nog maar een jaar te gaan voor de overwinning, zinken de Taliban en slagen ze er niet in Afghanistan te redden. Iedereen is het erover eens dat het slecht gaat, maar de vooruitgang wordt alleen bepaald door welke kant – de Taliban of de internationale gemeenschap – het eerst met de ogen knippert.

Leave a Comment