Key West wil je grote cruisemaatschappijen niet

“],”renderIntial”:true,”wordCount”:350}”>

In november toen de Kristalheldere sereniteit Aangemeerd bij Pier B begroetten ongeveer een dozijn cruiseschipsupporters de gasten met borden met dingen als “Welkom terug in Key West”. We hebben je gemist.”

“Vandaag is een nogal monumentale dag voor ons”, vertelde DJ Halligan, wiens familie de Tropical Vibes Ice Cream Shop bezit, aan WRLN, het belangrijkste openbare radiostation van Zuid-Florida, toen het schip binnenkwam. “We hebben nu een kans om ons bedrijf te redden. ”

Twee weken later kwamen ongeveer 300 lokale bewoners samen om te protesteren tegen de komst van een ander cruiseschip. Noorse dageraad, een 965 voet, 3.300 persoons schip dat eigendom is van Norwegian Cruise Lines. Terwijl Arlo Haskell de menigte op de wal toesprak via een luidsprekersysteem, leidde Will Benson een vloot van 45 boten met Safer, Cleaner Ships-vlaggen. Een drone in de lucht maakte beelden van het schip dat de haven binnenvaart. Toen de boot naderde, schopte hij een spoor van sediment op naast het Florida Keys National Marine Sanctuary. Het kijken naar de beelden voelt als het kijken naar een slow-motionvideo van liters en liters chocolademelk die in een zwembad worden gegoten terwijl bruine wolken langzaam opstijgen in het omringende water.

“Niemand kan naar een van deze video’s kijken en zeggen: ‘Natuurlijk, dat is oké'”, zegt Benson. “Het valt gewoon niet te ontkennen. Je kunt dit modderpad vanuit de ruimte zien. Het is nog erger dan we aanvankelijk wisten en we hebben het gedocumenteerd.”

In een e-mail naar BuitenWalsh verwierp de bewering dat slib van cruiseschepen het koraal beschadigt, daarbij verwijzend naar een brief van een bekende onderzoeker die namens het adviesbureau Dial Cordy and Associates Inc. door de troebelheid Veren die je van cruiseschepen ziet zijn lelijk, deze veren doen geen meetbare schade aan koralen.”

Vanaf dit voorjaar doen wekelijks ongeveer drie cruiseschepen Key West aan. Critici houden elke aanlegplaats nauwlettend in de gaten en documenteren verschillende overtredingen, zoals het binnenbrengen van schepen die zo groot zijn dat ze niet kunnen voldoen aan de stad en de marine, die de zeer strikte beperkingen voor het onderwatergebied van een aangrenzende haven heeft.

“De gemeenschap is klaar om verder te gaan”, zegt Benson. Maar de kwestie van cruiseschepen in Key West is nog steeds niet opgelost.

Met minder boten die aankomen dan in 2019, is de drukte in de binnenstad tot een minimum beperkt – en de economie bloeit meestal. De omzetbelasting is in 2021 met 25 procent gestegen ten opzichte van het recordjaar 2019. Robert Goltz, executive vice-president van de Key West Chamber of Commerce, zegt dat deze hausse op zijn minst gedeeltelijk te wijten is aan de impact van de pandemie op het toerisme in het algemeen. “Als je naar een zonnig eiland zou willen, zou je het land niet verlaten vanwege COVID”, zegt hij. “Key West was de Caraïbische optie van mensen. Zonder COVID denk ik dat de cijfers heel anders zouden zijn, vice versa.”

Lokale antipathie jegens toeristen gaat terug tot de aanleg van de weg, maar veel van de recente antipathie jegens reizigers is niet het resultaat van slecht individueel gedrag, maar van hun collectieve impact.

Steven Nekhaila gelooft hetzelfde, dat de toestroom van toeristen en toeristendollars eind 2021 en 2022 te wijten was aan het feit dat Amerikanen binnenlandse in plaats van internationale tropische vakanties namen. Volgens hem gaan die toeristen binnenkort ergens anders heen en moet de stad allerlei soorten toerisme aanmoedigen, inclusief het verwelkomen van passagiers van cruiseschepen.

“Ik denk niet dat er zoiets bestaat als teveel toerisme”, zegt hij. “Zolang wetten worden gerespecteerd en mensen niet lastig vallen, moet het worden aangemoedigd omdat iedereen hier kan wonen.”

Zo zien anti-cruise-advocaten het natuurlijk niet. “De pandemie bood een soort real-world experiment: wat gebeurt er met het milieu als je op pad gaat met de grote schepen? Wat gebeurt er met de economie?”, zegt Haskell. “De meeste mensen hadden gedacht, natuurlijk, het milieu zou beter worden, maar de economie zou verslechteren. En inderdaad beide werden beter.”

Met andere woorden, het afgelopen anderhalf jaar zonder schepen heeft het argument alleen maar versterkt dat Key West meer zou winnen door de nadruk te leggen op duurzaam overnachtingstoerisme met zijn hogere waarde per toerist in plaats van zich te richten op het grootste deel van de cruisemaatschappijen.

“We zijn een relaxte gemeenschap”, zegt burgemeester Johnston, “en dat is het soort ervaring dat we willen bieden aan de mensen die ons bezoeken.”

Toen ik daar vorig jaar was toen cruisemaatschappijen wachtten op goedkeuring van de CDC om te zeilen, voelde het rondlopen in Key West als een privétour door Machu Picchu. De straten waren meestal rustig, en dat gaf de stad een heel andere sfeer. Je zou kunnen rondwandelen in plaats van door te dringen. De winkels waren blij je te verwelkomen in plaats van je eruit te persen na het kopen van een snuisterij van $ 10. Je zou kunnen genieten van een limoentaart op een stokje op een trottoir en je geen zorgen maken dat je geraakt wordt.

De enige ergernis was een vertederende: het constante kraaien van wilde hanen, die een soort eilandmascotte zijn geworden. Hun beschermde status ontstond op de typische manier van Key West. Sommige vogels zijn de afstammelingen van vechthanen die in het begin van de 20e eeuw door expats van Caribische eilanden werden meegebracht. Key West verbood uiteindelijk hanengevechten en om te voorkomen dat eigenaren de hanen simpelweg doden (althans volgens de lokale legende), werd het gebied uitgeroepen tot een no-kill-eiland.

Tegenwoordig worden de hanen geaccepteerd als een natuurlijk onderdeel van het ecosysteem, ondanks hun sonische aanvallen in de vroege ochtend. Maar zelfs als een soort beschermde soort om overbevolking tegen te gaan, stuurt het eiland ze af en toe naar het vasteland. Of Key West dat met zijn andere invasieve soorten kan, valt nog te bezien.

Leave a Comment