Koffieboetieks hebben een dubbele revival nodig na de lockdown

Zhou Shengjie / SHINE

Nu Shanghai heropend is na de afsluiting van twee maanden, geniet de stad opnieuw van het koffiearoma dat uit de meer dan 7.000 cafés komt, ‘s werelds grootste aantal.

Als een manier van leven, een maatstaf voor economische vitaliteit en een symbool van culturele diversiteit, brouwt de drank opnieuw sterk om de mantel van de koffiecultuurhoofdstad van de stad opnieuw te bevestigen.

Statistieken tonen aan dat de koffieconsumptie per hoofd van de bevolking in Shanghai ongeveer 20 kopjes per jaar is, terwijl het nationale gemiddelde vier kopjes is. Het staat op de eerste plaats wat betreft het volume van de koffieconsumptie, het aantal cafés en de ontwikkeling van de koffie-industrie.

De bloeiende industrie werd echter vertraagd door de stadsbrede afsluiting van 1 april tot 31 mei toen de heropflakkering van de COVID-19-pandemie toesloeg.

De stad is voorzichtig herstart sinds 1 juni, toen de lockdown werd opgeheven, en worstelt om het normale leven weer op te pakken nu gemakswinkels, groothandelsmarkten en cafés open mogen.

Maar het huidige afhaalbeleid in restaurants maakt een eetervaring onmogelijk, en boetiekkoffiehuizen op straathoeken worstelen nog steeds om te overleven terwijl ze proberen de huur en lonen te betalen.

“We kunnen nu niet plat gaan zitten (leun achterover). Het is een moeilijke tijd voor iedereen, maar ook een tijd om te netwerken en in te halen wat we de afgelopen twee maanden hebben gemist”, zegt Cai Zhongshun, oprichter en eigenaar van MQ Coffee, een van de eerste boutique coffeeshops in China.

Het merk is geëvolueerd om de hele industrieketen te bestrijken, van bonenplantages, branders, online en offline koffiehuizen, barista-training en advies.

Koffieboetieks hebben een dubbele revival nodig na de lockdown

Zhou Shengjie / SHINE

Cai Zhongshun’s MQ Coffee op Shaanxi Road S. in een historisch huis is klaar om haar gasten weer te verwelkomen.

Cai’s vlaggenschipcafé in Shanghai, gehuisvest in een historisch bakstenen gebouw aan Shaanxi Road S., opende afgelopen november, maar moest snel sluiten toen het coronavirus medio maart toesloeg, gevolgd door een strikte sluiting van twee maanden.

De zware klap trof Cai’s Jiading voorstedelijke koffiebranderij en het online business-team toen de toeleveringsketen werd verstoord en alle werknemers thuis in quarantaine werden geplaatst. Hij ondertekende ongeveer 150 verzoeken om toestemming voor zijn personeel om tijdens de lockdown terug te keren naar kantoor.

Toen de stad in juni geleidelijk weer normaal werd en de logistiek werd hervat, kende de koffieverkoop hun grootste stijging – zij het alleen online. Uit gegevens van Dianping (een veelgebruikte supermarkt-app) blijkt dat de online groepsaankopen van koffie in Shanghai met 433 procent zijn gestegen. Tegelijkertijd groeide de verkoop van koffiemerken zoals Sumidagawa en G7 op Vipshop, een online winkelplatform, met ongeveer 300 procent op jaarbasis.

“Het goede ding is dat de industrie zich herstelt na 1 juni, hoewel er tot nu toe geen ‘revanche-uitgaven’ zijn geweest”, zei Cai. “Ons jaarplan verandert niet, dat wil zeggen dat het verkoopvolume 100 miljoen yuan (15 miljoen dollar) moet bereiken. We zullen de komende zes maanden harder werken.”

Het vlaggenschip van de coffeeshop heeft een zomermenu gelanceerd met een nieuwe “ijskoffiegelei” – koffie in gelei in koude blokjes gemengd met melk – als onderdeel van het “iDEALCafe: A Cup of Comfort”-project, geïnitieerd door Shanghai Daily en Yili Group, ongeveer 50 onafhankelijke lokale koffiehuizen in de nasleep van de pandemie.

“We zijn klaar om klanten terug te verwelkomen”, zei hij. “Goed eten zit in de dine-in-ervaring. Tot op zekere hoogte is een koffiehuis niet alleen een plek voor goede drankjes, maar ook voor een gezellige, vrije sfeer voor persoonlijke communicatie en het uitwisselen van ideeën.”

Uit een rapport in China Business News van april vorig jaar bleek dat 55,88 procent van de coffeeshops in Shanghai speciale koffie of onafhankelijke coffeeshops zijn, wat aangeeft dat de koffieliefhebbers van de stad dol zijn op koffie die wordt verzonden vanaf de lopende band van ketenmerken zoals Starbucks en Costa Coffee wordt verkocht , huizen met fijn vakmanschap zoals brouwen zijn verhuisd naar specialiteiten.

Deze cafés zijn begonnen met het aanbieden van meer koffiespecialiteiten van hogere kwaliteit – met veel aandacht voor de specifieke oorsprong van de bonen, ter plaatse geroosterd en met een verscheidenheid aan brouwmethoden. Deze koffiespeciaalzaken bieden niet alleen een product van de hoogste kwaliteit, maar kunnen ook een leerzame consumentenervaring bieden.

In tegenstelling tot merken van grote ketens, hebben de onafhankelijke cafés echter vaak minder capaciteit om crises te beheersen en risico’s te weerstaan.

Koffieboetieks hebben een dubbele revival nodig na de lockdown

Ti gong

NNN Cafe-eigenaar Fu Jiachao heeft moeite om het bedrijf draaiende te houden na de lockdown.

“We zitten hier nog steeds vast, maar ik ben niet zeker van de toekomst”, zegt Fu Jiachao, eigenaar van NNN Cafe am Bund. Alle boodschappen zijn verlopen en ingrediënten zijn geschrapt tijdens de lockdown.

Het café heeft een geweldig uitzicht op de Bund en is een ontmoetingsplaats voor jonge fashionista’s. ‘s Avonds verandert het in een pub waar live-optredens plaatsvinden.

Het valt echter nog te bezien of het na de lockdown snel genoeg kan herstellen. Fu was van plan om dit jaar meer winkels in de stad te openen, maar nu probeert hij “deze eerst te houden”.

Bai Zhifei, eigenaar van café Missing Gallery aan Sinan Road, staat voor hetzelfde dilemma als Fu. Het boetiekkoffiehuis, geopend in september 2020, heeft altijd rekening gehouden met de pandemische omstandigheden. Het blijft verschillende producten ontwikkelen zoals lekzakken en gevriesdroogd poeder voor verkoop in online kanalen en via particuliere gemeenschappen, en is actief betrokken bij de buurt.

“Maar deze afsluiting in Shanghai is een veel grotere verandering dan die van 2020”, zei Bai. “We zijn door de onzekerheid gevoeliger en voorzichtiger geworden.”

Een plan om het café dit jaar uit te breiden, heeft ze op de lange baan geschoven.

Voor de drankenindustrie is de winter een laagseizoen, terwijl de zomer vaak een hoogseizoen is. Bai en haar partner hebben veel op maat gemaakte zomerkoffiedranken gemaakt, maar hun inspanningen kunnen momenteel niet worden gerealiseerd.

“Gasten kunnen nu niet genieten van hun drankjes in het café, wat het nog moeilijker maakt voor een café dat zich richt op het maken van creatieve drankjes ter plaatse”, zei ze. “De dine-in-ervaring waardeert de persoonlijke communicatie, de ambiance, de verlichting, de muziek en het proces van hoe we een kopje koffie bereiden met een cocktail of fruit.”

Het goede nieuws is dat Shanghai vanaf 29 juni restaurants zal heropenen in de onderdistricten en steden die geen gebieden met een gemiddeld risico hebben en binnen een week geen COVID-19-infecties in de gemeenschap zullen melden.

Gasten moeten een negatief nucleïnezuurtestrapport van 72 uur overleggen. Je moet ook de evenementcode scannen, een masker dragen en een temperatuurcontrole ondergaan om de locatie te betreden.

Hoewel de koffie-industrie onvermijdelijk zal profiteren van het herstel van de detailhandel, zullen kleine boetiekcafés zeker meer tijd nodig hebben om te herstellen dan grote ketenmerken.

“Maar naar mijn mening bevredigen kleine cafés op de hoek van de straat de grotere liefde en het enthousiasme van koffiedrinkers in Shanghai,” zei Bai. “In ieder geval leert de lockdown ook deze onafhankelijke cafés dat we meer producten moeten ontwikkelen met minder homogeniteit en hogere toegevoegde waarde.”

Koffieboetieks hebben een dubbele revival nodig na de lockdown

Ti gong

Het aftellen naar voedselvrije dagen is begonnen in de Missing Gallery op Sinan Road.

Leave a Comment