Kunstenaar Xin Liu laat wetenschappelijk onderbouwde absurditeit overnemen

Kunstenaar Xin Liu gelooft dat het universum is als een diner: als je de ober niet vertelt wat je wilt, hoe weten ze dan dat ze het in de keuken moeten aansteken? Als je niet bestelt, eet je nooit – en daarom vraagt ​​Liu altijd. Uw gebeden zijn niet groter of absurder dan die van andere mensen, maar ze zouden specifieker kunnen zijn. Ze is niet per se een pedant, maar iemand die graag gaten prikt in verwachte gesprekken om zichzelf en hopelijk ook anderen te vermaken.

Een van haar wensen was om een ​​van haar verstandskiezen de ruimte in te sturen, een eerbetoon aan de Japanse animeserie. Neon Genesis Evangelion, en hun overtuiging dat als we ooit deze aarde verlaten, het zo koud en dood zal zijn als het vacuüm van de ruimte of een tand. Die droom heeft ze in 2019 waargemaakt met de Blue Origin-raket van Bezos.

In 2020 vroeg ze om haar X-chromosoom als afgedrukt te zien de Ilias om te zien hoeveel gegevens er in elk van hun cellen worden gesjouwd. “32 gigabyte tekst past niet eens op een harde schijf”, grinnikt ze. Maar haar hele studio is zo’n beetje gemaakt van harde schijven – althans deze versie ervan: een tijdelijke, ommuurde ruimte in het 4 World Trade Center in New York, waar ze een inwoner van Silver Art Projects is. We staren naar een stuk wolkenkrabber in het centrum terwijl ze de instellingen opsomt die ze op het laatste stuk tegenkwam: Queens Museum, Pioneer Works, The Museum of Arts and Design. Maar hun huidige opdracht is niet zomaar een tijdelijk lab, het is een permanente plek, een plek die je echt een studio kunt noemen.

Xin Liu.

Totdat ons bezoek werd onderbroken, werkte Liu aan een borduurproject waarvoor ze onlangs haar computer over de kop gooide. Ze vindt pagina’s met codes die verband houden met specifieke biologische eigenschappen en voegt daar haar eigen plaquettes met kleurrijke herinneringen aan toe. Het is het fysieke equivalent van twee mensen die hetzelfde incident tegelijkertijd beschrijven. Soms stort ze zich, als in een trance, in dit ambacht: tekenen, ontwerpen, collages maken. Op andere momenten lobbyt Liu voor financiering of blijft hij bij het laboratorium voor onderzoek en testen.

Het maakt niet uit aan welk deel van het proces ze werkt, fysieke objecten worden altijd geproduceerd en kruisen met een praktijk die voornamelijk bestaat uit gebaren en soms souvenirs zoals een geborduurd stukje DNA of een kleine, onaanraakbare tand die de omcirkelde ruimte vult. Ik denk aan Bas Jan Ader en Tehching Hsieh, kunstenaars voor wie impulsieve actie en consequente intentie van elkaar afhankelijk zijn. Misschien lijkt Liu in sommige opzichten meer op Ader, want ondanks de technologische ambities en de wetenschappelijke verwikkeling van haar werk, is ze niet alleen een oceaangolfbreker, maar een bekwame zeevrouw, die zichzelf laat gelden als een getrainde ingenieur en een RISD-afgestudeerde kan en de huidige kunstcurator van het MIT Media Lab Space Exploration Initiative.

Dit soort kunsthistorische vergelijkingen laten je ook toe om het werk te zien door de lens van de performer die ze is, alleen soms gechoreografeerd met machines en de uitvoeringen zijn min of meer ongezien, afgezien van de weinige documenten of fragmenten die ze ervan produceren, we zie in een galerij. Dit helpt me te begrijpen waarom Liu op zoek is naar iets stabielers: ze wil een lab dat net zo genereus is als haar stukken, maar ook de privacy om niet de hele tijd zo druk te zijn met haar werk, dat in elke opwelling kan beginnen. Haar huidige obsessie met plezier maken – zoals een reis naar Antarctica om de potentieel dodelijke microben te bestuderen die zijn bevroren door gesmolten ijskappen – werd geïnspireerd door de verhaallijn van a’s De Valk en de Wintersoldaat Aflevering die de radar van haar en haar man piekte tijdens COVID.

Liu in haar studio, Silver Art Projects.

De dood is een constant thema in Liu’s werk, maar dat geldt ook voor de Sisyphus-strijd om het leven. In oktober neemt de kunstenaar deel aan een andere ruimtemissie, waarbij hij een nieuwe plasticetende bacterie de lucht in stuurt om afval af te breken en om te zetten in modieuze nylonmonomeren. Ze werkt samen met het National Renewable Energy Laboratory aan het project en ze komen in aanmerking voor een subsidie ​​van $ 1.000.000. Het zijn deze academische pinnen en bureaucratische hindernissen die de gewenste abstracte dimensies aan Liu’s praktijk toevoegen, maar haar uiteindelijk ertoe brengen de starre opvatting van de wetenschap over zichzelf in twijfel te trekken. “Veel van mijn werk daar is ook hardcore wetenschap omdat ik erin geïnteresseerd ben, bijna zoals een schilder geïnteresseerd is in schilderen,” zegt ze, eraan toevoegend, “en we praten altijd over de dood, toch? Er is een andere kant aan dit metabolische ding. Na COVID begon ik me wat meer bezig te houden met levende organismen. Misschien had ik gewoon wat meer hoop nodig. [chuckles]We zijn blij dat we Liu aan de kant van de levenden hebben, al was het maar om de grappen die ze maakt die nog steeds goed zullen zijn als we dood zijn – NFT’s, verstandskies-satellieten en zo. We zouden meer werk zoals dat van haar bestellen als we konden.

Schrijf je in voor de cultuur nieuwsbrief

Natuurlijk kunnen we goede vrienden zijn. Ongefilterde toegang wacht op u.

Leave a Comment