Madhuri Shekar’s fascinerende moralistische drama Queen onderzoekt de flexibiliteit van de waarheid

openingsnummer…

Al het gepraat over Lea Michele en Michele Lee die Beanie Feldstein en Jayne Lynch vervangen in Funny Girl is slim, maar als Julie Benko Fanny fulltime blijkt te spelen, zou ik graag de symboliek willen zien om haar te koppelen aan Judy Kaye, die werd een nachtelijke ster toen ze werd gepromoveerd van understudy om te leiden op On The 20th Century.

“Wiskundigen houden van tot doe alsof daar is sommige Absoluut waarheid buiten. maar wiskunde doet‘t verlenen ons a directe verbinding tot God, tot de universum. Hets Mandeed. EEN Hulpmiddel tot Helpen nuttig voor ons ons bestaan.”

Er wordt ons verteld dat cijfers niet liegen, maar als de cijfers in tegenspraak zijn met wat we voor ons zien, vertellen ze dan echt de waarheid?

Dit is een van de fel bediscussieerde onderwerpen in Madhuri Shekars intrigerende, meeslepende en op een gegeven moment spannende moraliteitsdrama Queen, gepresenteerd door de De National Asian American Theatre Company (NAATCO) in samenwerking met Long Wharf Theatre speelt nu tot 1 juli in de ART/New York Theaters (tickets, $ 35).

Avanthika Srinivasan en Stephanie Janssen
(Foto: Jeremy Daniël)

Het speelt zich af in 2016, het jaar voordat ‘alternatieve feiten’ de Amerikaanse straattaal ingingen, Shekars De fictie is geïnspireerd op de echte verontwaardiging die werd opgebouwd tegen het bedrijf Monsanto, wiens veelgebruikte herbicide uiteindelijk het vermogen van honingbijen om dodelijke infecties te bestrijden, verstoorde. De bestuivende effecten van honingbijen zouden cruciaal zijn voor de groei van driekwart van de wereldoogst.

Het stuk gaat over Sanam (Avanthika Srinivasan), een wiskundige met een doctoraat in de wiskunde. Kandidaat uit India die al jaren werkt aan een onderzoek naar de effecten van pesticiden op bijen in Santa Cruz, Californië. Zij en haar running mate, milieuactivist Ariel (Stephanie Janssen), staan ​​op het punt academische beroemdheden te worden in een door mannen gedomineerd veld wanneer hun bevindingen waarin Monsanto wordt veroordeeld, een coverartikel maken in een groot tijdschrift en zelfs een eerder uitgezonden wetsvoorstel om te citeren Congres.

Maar dan realiseert Sanam zich dat de laatste cijfers de rest van hun bevindingen niet ondersteunen, en dat er jaren van nieuwe gegevens nodig kunnen zijn om nauwkeurige resultaten te garanderen. Haar zeer gerespecteerde adviseur Philip (Ben Livingston) – zowel Philip als Ariel worden door de toneelschrijver als blank beschreven – wil er niets van horen en geeft hen de opdracht hun werk te doen en ervoor te zorgen dat de cijfers werken.

Die avond gaat Sanam plichtsgetrouw op een date van haar ouders met een Indiaas-Amerikaanse financiële hotshot (Keshav Mooliar), die suggereert dat vooroordelen haar werk in de war hebben gebracht, en wanneer ze voorstelt dat Ariel haar nieuwe bevindingen presenteert – ondanks de onwaarschijnlijkheid dat de fout kan gemakkelijk worden ontdekt – dit leidt tot een intrigerend argument tussen de twee,

Ariel benadrukt dat haar praktijkervaring als ooggetuige van de achteruitgang van de bijenpopulaties bij blootstelling aan deze pesticiden voldoende is, en dat meer jaren onderzoek kan bijdragen aan onomkeerbare schade. Persoonlijk worstelt ze om als alleenstaande moeder de eindjes aan elkaar te knopen en vertrouwt ze op het succes van deze studie om haar carrière voort te zetten. Ariel wijst er ook op dat Sanam het voorrecht heeft rijke ouders te hebben op wie ze kan vertrouwen als de financiën krap zijn. Sanam, aan de andere kant, had eerder toegegeven dat ze geen leven buiten haar werk heeft en liet doorschemeren dat het vinden van een fout in haar werk haar een fout in zichzelf zou kunnen laten zien.

Beide vrouwen blinken uit in de frisse en opzwepende productie van regisseur Aneesha Kudtarkar en worden goed ondersteund door de mannen. Dit is er een die het publiek later aan het praten krijgt. Als het niet over bijen gaat, dan over een reeks onderwerpen waarover de conflictpartijen verschillende cijfers geven.

Aan het einde van Donja R. Love’s mannelijkheidsdrama “zacht” is er een buitengewoon, ontroerend moment van gemeenschap tussen acteurs en kijkers…

Ik ben geen lid van de groep die is uitgenodigd om deel te nemen, maar ik was vereerd om te zien hoe zwarten en bruinen werden uitgenodigd om “zich te vestigen in je zachtheid”.

‘zacht’ (opzettelijk kleine letters) begint met een participatief moment nog voordat je de zaal betreedt, aangezien kijkers worden uitgenodigd om op een display te posten wat zachtheid voor hen betekent. (Ik schreef “zacht en comfortabel”.)

Toen ik het theater binnenkwam, haastte ik me langs de tentoonstelling in de gang, maar nadat ik genoten had van de gratie en passie van Love’s verhaal over tienerpensionairs die werd geleerd dat zachtheid geen zwakte is, in een wereld die hen anders vertelt, werd ik gedwongen om een ​​beetje te blijven hangen met de gemonteerde portretten en woorden.

Ja, ik dacht een beetje na over hoeveel geluk ik had om te worden opgevoed door een vader die me aanmoedigde om mijn artistieke passies te verkennen en me niet bezig te houden met stereotiep, hard mannelijk gedrag, maar dit was een moment om hun verhalen te eren.

Sunday Morning Michael Dale: Madhuri Shekar's fascinerende moralistische drama Queen verkent de flexibiliteit van de waarheid

Sunday Morning Michael Dale: Madhuri Shekar's fascinerende moralistische drama Queen verkent de flexibiliteit van de waarheid

Sunday Morning Michael Dale: Madhuri Shekar's fascinerende moralistische drama Queen verkent de flexibiliteit van de waarheid

Sunday Morning Michael Dale: Madhuri Shekar's fascinerende moralistische drama Queen verkent de flexibiliteit van de waarheid

Dus ik denk dat ik woensdagavond per ongeluk Jessica Hecht heb gevraagd om me te helpen met mijn internetverbinding terwijl ze midden in een optreden zat…

Laat me een beetje achteruitgaan.

Het begon allemaal de avond ervoor toen ik me waagde aan het Baryshnikov Arts Centre for The Orchard, een live/virtuele multimediabewerking van Tsjechovs The Cherry Orchard, bedacht en geregisseerd door een inheemse Oekraïense Igor Golyak, artistiek directeur van Arlekin Players Theatre & Zero Gravity (zero-G) Virtual Theatre Lab. Kijkers kunnen aparte tickets kopen voor een live optreden en voor een virtuele ervaring die de actie op het podium combineert met andere gerelateerde avonturen.

Sunday Morning Michael Dale: Madhuri Shekar's fascinerende moralistische drama Queen verkent de flexibiliteit van de waarheid
Mikhail Baryshnikov en Jessica Hecht
(Foto: Maria Baranova)

Carol Rocamora‘s vertaling biedt een standaardtekst uit de geschiedenis van de toneelschrijver uit 1903 van traditionele Russische aristocratie die plaatsmaakte voor ondernemerschap in de middenklasse. Lyubov Ranevskaya (Hecht) en haar broer Leonid (Mark Nelson) zitten zo diep in de schulden dat het huis waar hun familie al generaties lang woont, samen met de prachtige kersenboomgaard moet worden geveild. Buurman Lopakhin (Nael Nacer), een afstammeling van lijfeigenen die op hun land werkten, bedacht een plan om de dag te redden; de kersenboomgaard kappen en zomerhuisjes oprichten die zeker voor een gezond jaarinkomen zullen zorgen. Maar Madame Ranevskaya wilde niets horen over dergelijke vulgariteiten, en in plaats daarvan zal Leonid een lening vragen aan familieleden.

De rest is verre van standaard en kan gezien worden als een interessante gestileerde riff op het origineel. Bij de eerste binnenkomst lijkt het podium in het blauw te baden, met omringende parkbanken en de vloer bedekt met papieren die bladeren kunnen voorstellen. Een schattige mechanische hond rent rond, maar de meest dominante figuur is het armachtige mechanisme met een camera aan het uiteinde, die rond manoeuvreert en af ​​en toe beelden levert op het doek dat het publiek van de acteurs scheidt. De personages gebruiken het soms voor minder complexe taken, zoals het vasthouden van een boek of een theekopje; misschien een symbool van extravagantie.

De student Trofimov, een minnaar van Ranevskaya’s dochter Anya (Juliet Brett) wordt gespeeld door de dove acteur John McGinty. Kijkers die de Engelse vertaling van zijn ASL-handtekening op het doek lezen, kunnen zien dat Anya echt geen aandacht aan hem besteedt. Zelfs de kleine rol van de voorbijlopende vreemdeling wordt nu geïnterpreteerd als een dronken en agressieve Russische soldaat (Ilia Volok).

Bij virtuele toeschouwers kunnen kijkers kiezen uit meerdere camera’s die vastleggen wat er op het podium gebeurt. Maar voordat dat gebeurt, moet u zich registreren alsof u een bieder bent die geïnteresseerd is in het kopen van het onroerend goed. Mikhail Baryshnikov, die de bejaarde bediende Firs op het podium speelt, verschijnt op het scherm als Tsjechov zelf en geeft bezoekers een rondleiding door het pand dat te koop staat. Wanneer de veiling in zijn laatste minuten zit, kan het theaterpubliek de via de webcam vastgelegde gezichten zien van de virtuele bezoekers die bieden.

Zoals ik eerder begon uit te leggen, bevroor mijn scherm na wat een virtuele versie van Operatie leek te spelen, waarbij ik ongezonde leefgewoonten uit het lichaam van Tsjechov verwijderde, en moest ik opnieuw opstarten en mijn weg terug vinden. Ik ging een chatroom binnen en typte een bericht waarin ik om technische ondersteuning vroeg, maar het bleek in een privéruimte te zijn waar Hecht persoonlijk vragen van kijkers beantwoordde.

Ze las mijn bericht over internetproblemen hardop voor en verontschuldigde zich met een verwarde maar blije glimlach dat ze alleen iets wist van liefde en schoonheid.

gordijnlijn…

“I Hope I Get It”: openingsnummer voor zowel A Chorus Line als een nieuwe musical over Amerikanen die Tom Stoppard spelen.

Leave a Comment