Met zijn eigen “haaientank” en miljoenen investeringen wil deze man veteranen en minderheden helpen met grote ideeën

JACKSONVILLE, Fla. – Jim Stallings weet een beetje over grote ideeën.

Stallings werkte bijna 30 jaar voor IBM en hielp als executive het technologiebedrijf uitgroeien tot een wereldmacht met een waarde van miljarden.

Maar toen dat hoofdstuk van zijn leven in 2013 tot een einde kwam, richtte hij zijn aandacht op Jacksonville en een nieuw doel om startende bedrijven op te richten als durfkapitalist.

Tegenwoordig is hij de CEO van PS27 Ventures, dat miljoenen investeert in bedrijven in een vroeg stadium en zich richt op sectoren als fintech, duurzaamheid en e-commerce. Hij heeft geïnvesteerd in Jacksonville-bedrijven zoals FreshJax, dat biologische kruiden maakt, OnPay Solutions, een betalingssoftwarebedrijf, en SmartBox, een abonnementsservice voor snacks.

advertentie

“Dit is de leukste baan die ik ooit heb gehad”, vertelde Stallings aan News4JAX terwijl hij tussen Star Wars-actiefiguren zat in zijn kantoor in de buurt van het centrum van St. Johns.

Hier, in een hoek van het Southside-kantoor en soms op Zoom, gebruiken Stallings en zijn kleine team interviews in ‘haaientank’-stijl om startende oprichters op zoek te gaan naar startkapitaal – meestal rond de $ 500.000 – om hun jonge bedrijven uit te breiden.

“Ze komen binnen, stellen zich voor, we stellen vragen en soms voelen ze zich een beetje ruw, slordig en nerveus. Maar het hele idee is om te zien hoeveel ze erin geloven. Heb je een overtuiging? Ben je verloofd? Gaan ze daar echt mee rijden? Want een van de dingen die we in 10 jaar hebben geleerd, is dat 90% daarvan betrekking heeft op de oprichter”, aldus Stallings.

Jim Stallings, CEO van PS27 Ventures, spreekt met Christine Caven, die toezicht houdt op de media, en Shannon LoGiudice, die toezicht houdt op operaties en programma’s (rechts). (Copyright 2022 door WJXT News4Jax – Alle rechten voorbehouden.)

Een focus op minderheden, veteranen en vrouwelijke oprichters

Een van de oprichters die de handschoen heeft overleefd, is Justin Zhou, afgestudeerd aan de Universiteit van Florida en mede-oprichter van Blue Wave Technologies Inc. Zhou en zijn mede-oprichters – Miles Clark, Kenneth Cherisol en Julius Regalado – hebben een apparaat gemaakt dat gebruikt ozon om geuren en virussen in prothesen en medische hulpmiddelen te doden. Na een lang proces investeerde Stallings ook in Ryze, een koffiespecialiteit in paddenstoelen, opgericht door Andrée Werner en Rashad Hossain.

advertentie

Stallings merkte op dat Zhou en Hossain, die allebei Aziatisch-Amerikaans zijn, en Werner, een vrouw, een zeldzaamheid zijn in de durfkapitaalindustrie, die overwegend blank en mannelijk is.

“De durfkapitaalsector is een van de slechtste als het gaat om een ​​diverse beleggingsportefeuille”, aldus Stallings. “Durfkapitaal in de Verenigde Staten, $ 78 miljard is uitgegeven. Minder dan 2% ging naar vrouwen, minder dan 1% ging naar Afro-Amerikanen. Ze zeggen ondervertegenwoordigd, dat is bijna nul vertegenwoordiging.”

Dat is een van de redenen waarom Stallings het Rhea Fund heeft opgericht, een durfkapitaalfonds van $ 20 miljoen dat zich richt op beginnende technologiebedrijven met een specifiek doel voor ogen.

“Een van de toezeggingen die we onszelf en al onze investeerders hebben gedaan, was dat we ten minste 50% van het investeringskapitaal zullen toewijzen aan bedrijven die eigendom zijn van vrouwen, ondervertegenwoordigde oprichters van minderheden en veteranen”, zegt Stallings, die afstudeerde aan de United States Naval Academy. en diende bij de mariniers. “Dat komt deels omdat veel van deze groepen nooit de kans hebben gehad om te werken of in een bedrijf te werken en een eigen bedrijf te starten of zelfs maar op te groeien in een gezin waar een bedrijfseigenaar was om van te leren.”

advertentie

Volgens Stallings werd Hurdle, een investering, opgericht door Kevin Dedner, een zwarte man, en OnPay Solutions, dat onlangs werd verkocht, werd opgericht door Julie Negrete Anderson. een Spaanse vrouw. Stallings zei dat PS27 contact zoekt met mensen in ondervertegenwoordigde groepen om ervoor te zorgen dat ze toegang hebben tot kapitaal.

“Omdat dat een van de tickets is, heb je kapitaal nodig, maar je hebt ook coaching nodig, je hebt training nodig, je hebt de educatieve ondersteuning nodig om een ​​echt goede oprichter te zijn, want de investeerder wil terugkomen”, zei Stallings.

Stallings zei dat het bedrijf aanvankelijk meer dan 60% van zijn kapitaal investeerde in gekleurde mensen en vrouwen. En dat gaat Stallings in de toekomst nog veel meer zien.

advertentie

Jim Stallings, CEO van PS27 Ventures, zei dat Jacksonville om een ​​lange lijst van redenen een bestemming is geworden voor startups tijdens de pandemie.

Jacksonville: een snelgroeiende startup-markt

De pandemie heeft geleid tot wat Stallings ‘snelle ontwikkeling’ noemde in de startup-wereld van Jacksonville.

“Jacksonville is een plaats waar veel mensen aan de westkust en het noordoosten niets van wisten”, zei hij. “Oprichters en ondernemers in Florida kenden Jacksonville. Maar ze wisten meer over Orlando, Miami, Tampa. En ze waren meestal aangetrokken tot die markten omdat ze groter waren en ze talent hadden.”

Maar dat is veranderd met de hausse in telewerken.

“De pandemie heeft overal hoogopgeleide werknemers ervan overtuigd dat ze overal kunnen werken”, zei Stallings. “En daarom werd Florida een beetje ontdekt, weet je wel. En ze kijken nu naar alle verschillende plaatsen in de staat Florida, en Jacksonville valt op door zijn groeiende economie.”

Volgens Stallings is er een perfecte mix die het rijp maakt voor startups: een jong personeelsbestand, lage kosten van levensonderhoud en een kwaliteitsvol onderwijssysteem.

advertentie

“Ik noem het het Trifecta-effect. En nu is Jacksonville gearriveerd”, zei hij. “We zien meer kansen dan in de afgelopen twee, drie jaar dan in de eerste vier of vijf jaar.”

En Stallings ziet de vertraging niet, zelfs niet als de pandemie begint te vervagen, dankzij extra voordelen zoals warm weer, het strand en een NFL-team.

“Ik denk dat het versnelt en ik denk dat het zal doorgaan”, zei hij. “Ik bedoel, zodra je bekendheid krijgt en Jacksonville nu op de kaart staat, verspreidt het woord zich in het bedrijfsleven.”

“Als we eenmaal op de kaart staan, wat ik geloof, is er echt geen houden meer aan”, voegde Stallings eraan toe. “Ik denk dat Jacksonville dezelfde weg zal inslaan als Atlanta 25 tot 30 jaar geleden.”

Stallings en PS27 willen hieraan bijdragen met grote investeringen en andere mooie ideeën.

Copyright 2022 door WJXT News4JAX – Alle rechten voorbehouden.

Leave a Comment