Moya Brennan van Clannad: First Lady of Celtic Music over geloof, familie en Harry’s Game




“WAAR zullen de mensen vandaan komen?” vroeg een toeschouwer toen Moya Brennans vader een taverne kocht met uitzicht op de wilde Atlantische Oceaan in Gweedore, een van Donegals meer afgelegen maar meest spectaculaire locaties.

“Muziek is niet gewild in pubs” was een wijdverbreid geloof in dit Gaeltacht-gebied. Leo Brennan, een reizende muzikant aan het einde van het tijdperk van de showband, besloot de wereld naar hem toe te laten komen toen hij een traditionele muziekbar opende.

In een beweging die doet denken aan de Hollywood-film veld van dromende pub zat elke avond vol en twee jaar later, in 1970, werd het een katalysator voor de vorming van Clannad.

De internationale populariteit van de band in combinatie met de solo-successen van Enya en Moya Brennan zouden al snel bezoekers van over de hele wereld aantrekken.

De sterke banden van taal, cultuur en constante menselijke beweging sinds de dagen van de oude christelijke missionarissen die heen en weer zeilden, hebben gezorgd voor een duurzame relatie tussen Donegal en Schotland.

Moya Brennan heeft veel geput uit dit reservoir van traditie. Wanneer ze voor het eerst Gaelic liedjes uitvoert, stelt ze voor dat mensen “hun rug toekeren”.

“Ze beschouwden het als de taal van de armen, het was alsof we ze in de steek lieten, maar we werden verliefd op Gaelic deuntjes en Iers was mijn eerste taal – we hielden van zingen in het Iers, onze eerste zes albums waren voornamelijk in het Gaelic, ” ze zegt.

Clannad zou Brennan hebben naast twee van haar jongere broers, Ciarán en Pól, en de tweelingbroers van haar moeder, Pádraig en Noel Duggan.

De Schotse gitarist Bert Jansch en zijn band Pentangle zouden een belangrijke invloed op de band hebben, waarbij de laatste tweeling suggereert: “Ze deden in het Engels wat we deden in het Gaelic”.

Terwijl puristen in Ierland aarzelden om hun eclectische muzikale vrijheid, ontwikkelde zich al snel een aanhang.

“Het ging allemaal om zingen”, voegt Brennan toe, die dit jaar 70 wordt.

“We doken in de harmonieën die onze grootouders ons allemaal hadden geleerd. Mijn moeder was muzieklerares en ze leerde ons de oude liedjes, maar we mixten ook de popharmonieën uit de jaren 60 van The Beach Boys.”




Terwijl hij toerde met beroemdheden zoals The Dubliners, The Fureys en The Chieftains, werd Brennan bekend als de “First Lady of Celtic Music” nadat toeristen die de pub van haar vader bezochten Clannad hadden uitgenodigd voor een 23-stedentour door Duitsland, een van de bands, gecontracteerd vroege bolwerken.

Een decennium later veranderde het lot van Clannad onherroepelijk nadat ze het onderwerp ter sprake brachten Harry’s spel, een Britse miniserie over The Troubles. Gebaseerd op de roman uit 1975 van Gerald Seymour kruisvuurde schrijver en producenten vroegen om hun versie van het Schotse lied te gebruiken Mhorags na Horo Ghealaidh. In plaats daarvan werd een nieuw nummer voorgesteld, gezongen in het Iers en gebruikmakend van de kenmerkende harmonieën van de band.

“Toen ze naar ons toe kwamen, wisten we niet waar het over ging, het was behoorlijk brutaal, maar we vonden het leuk dat het over twee jongens aan tegenovergestelde kanten ging die allebei dood gingen, niemand wint, het was erg aangrijpend”, zegt Brennan.

“We zijn nooit politiek geweest, voor ons is het altijd cultuur geweest. Donegal staat behoorlijk los van de rest van Ierland en daar waren we ons heel goed van bewust, maar je stond er toch heel dicht bij.

“Ik ging naar Derry voor balletlessen en er kwamen mensen uit het noorden op bezoek; je dacht er nooit aan aan welke kant mensen stonden, maar plotseling kwamen bepaalde vrienden niet meer.

Harry’s spel is erg melancholisch. We pakten het thema van verdriet en verlies van leven aan. Ciarán opende een oud boek van mijn grootvader (Spreuken uit Connacht) en er was een regel: ‘Alles wat is en was zal ophouden te zijn, de maan en de sterren en jeugd en schoonheid.’

“We vonden het hele idee geweldig. Het lied legt slechts een moment vast, het was niet opzettelijk, we hadden het waarschijnlijk niet in het Iers gezongen als we hadden geweten dat we daar zouden zijn top van de pops.

“Toen werd het in heel het VK gespeeld, het werd een dag van de radio gehaald totdat ze een transcript van de songtekst kregen omdat het op het hoogtepunt van de problemen was.”




Met slechts drie terrestrische zenders en de serie wordt op drie opeenvolgende avonden vertoond Harry’s spel zette een tijdgeest in gang voor het nummer dat een Top 5-hit zou worden in het VK en Ierland.

Gezongen in het Iers, waren de synths en ambient van het nummer een onwaarschijnlijke hit. Een decennium later verscheen het opnieuw op de soundtrack van de thriller uit 1992 Patriot-spellen met Harrison Ford en tijdens een Volkswagen-autoreclame.

Bono was zo ontroerd door het lied toen hij het voor het eerst hoorde dat hij aan de kant van de weg parkeerde om het moment in zich op te nemen. De U2-frontman zou op een andere definitieve Clannad-hit verschijnen, In je levenmet het kenmerkende harppatroon van Brennan.

Bono waagde zich tijdens de shoot op vergelijkbaar atmosferisch terrein Het onvergetelijke vuur met U2. De beklijvende video zou het wereldwijde bereik van de band verder vergroten, maar zoals Brennan zich herinnert, zou de lijkwagen (die Bono uit Dublin had gereden) de aandacht trekken van enkele soldaten aan de grens.

“Bono stapte achter in de lijkwagen en toen de soldaten van het leger naar binnen keken, knipoogde hij natuurlijk naar hen, en ze sprongen achteruit totdat ze beseften dat er geen kist was”, herinnert Brennan zich.

“De volgende dag ging hij met hen op de foto.”

In je leven is ook de titel van een recente uitgebreide bloemlezing die is gebaseerd op Clannads 50-jarige carrière en soundtrackwerk. Het bevat hun andere Zeitgeist-hit Robin (de man met de kap)de soundtrack van een andere ITV-hit Robin door Sherwooden ik zal je vindengeschreven voor De laatste der Mohikanen Scoren.




Brennan geeft toe dat het een uitdaging was om haar gezondheid op zo’n lange termijn te behouden vanwege een langdurige longaandoening.

Haar christelijk geloof is een zegen geweest terwijl ze zich voorbereidt op een tour die 17 landen zal aandoen.

“Geloof helpt me met zoveel”, geeft ze toe.

“Ik weet dat God bij me is, het is wanneer we dingen alleen doen dat we de stress voelen. Ik zeg niet dat ik het perfect heb gedaan, we vallen allemaal, maar daar komt echt mijn kracht vandaan.

“Ik wou dat we het allemaal eens konden zijn over de kracht hiervan en het zouden delen met onze jonge mensen die verdwaald zijn door zelfmoord en drugsverslaving.

“Er is een zwart gat en ze weten niet waar ze heen moeten. Het is een kracht om te weten dat God er is.”

De naam van de band vertaalt naar familie, en de takken van hun stamboom zijn weer gegroeid om Brennan’s zoon en dochter in de line-up voor de tour en een aankomend solo-album op te nemen.

“Er liggen nieuwe dingen op tafel, ik leer de hele tijd bij. Als mensen naar me toe komen voor advies, zeg ik: ‘Als je denkt dat je alles weet, geef het dan op’.

“Werken met mijn kinderen die hun project Banyah hebben en een heel andere neiging hebben, boeit me.”

Clannad zal optreden als onderdeel van de afscheidstournee in het Millenium Forum in Derry op 27 maart.

Leave a Comment