Na bijna 20 jaar kreeg een gepensioneerde buschauffeur eindelijk zijn Pats-abonnementen. Maar als hij 69 is, vraagt ​​hij, hoe lang kan hij nog naar Gillette slepen?

Overigens behaalde hij een associate’s degree; verhuisd naar Florida en terug, twee keer; werkte in radioreclame; werd regelmatig gevraagd om voor foto’s te poseren voor vreemden die hem aanzagen voor Ronnie van MTV’s Jersey Shore; en eind juni landde er een libel op zijn schouder, waarvan zijn zus zei dat haar vader kaartjes zocht.

Toen het tijd werd voor Carter, nu veldmanager van een groenbedrijf in Chelmsford, om zijn stoelen te kiezen – een moment waar hij lang van had gedroomd – had hij twee gedachten: “Die stoelen zijn nu thuis” en “Dit is klote, omdat [my dad] is niet hier.”

Een man die met de Globe sprak, slaagde er zelfs in te vergeten dat hij op kaartjes wachtte (meer over hem zo). Maar de meeste fans zijn niet zo gezegend, en ze brengen hun jaren door met zich af te vragen wanneer het voor hen gaat gebeuren, checken in bij de Pats in de hoop op updates over hun voortgang, lezen Patriots-fanforums en zoeken naar leads om te zoeken, en nadat Brady vertrekt , hopen op een zilveren randje in de vorm van meer beschikbare abonnementen

Die groep omvat gepensioneerde MBTA-buschauffeur Anthony George van Saugus. Hij kwam in 2003 op de wachtlijst als een man van middelbare leeftijd en is nu een 69-jarige grootvader die schat dat het hem ongeveer tien jaar zal kosten om naar Gillette te sjokken voordat zijn gezondheid “uit de hand loopt”.

George zegt dat hij zeven of acht jaar geduldig heeft kunnen wachten, maar toen het niet weten de overhand kreeg, begon hij Patriots Member Services te bellen. ‘Hoeveel dichterbij kom ik?’ zou hij vragen. “Ze zeiden: ‘We zullen het je laten weten – dat is alles wat we je kunnen vertellen.'”

Hoe lang is de wachtlijst precies?

De patriotten projecteren doorgaans geen wachttijden, zei Stacey James, de vice-president communicatie van de Pats, in een e-mail aan de Globe, maar voegde voor de context toe: “Ik geloof dat degenen die zichzelf in 2003 op de wachtlijst hadden gezet, dat jaar in aanmerking kwamen .”

Hoe zit het met Brady’s vertrek? Zou het op zijn minst kunnen betekenen dat er nu meer mensen van de wachtlijst afstappen? Dat is het woord in wachtende kringen.

Ondanks de geruchten/gebeden, zei James dat het niet waar was. “Sinds 2019 zijn er nog maar 480 nieuwe abonnementen uitgegeven”, schrijft hij via e-mail, “maar de wachtlijst is inmiddels gegroeid met 6.258 abonnementen.”

Het vernieuwingspercentage van het afgelopen seizoen – 98,5 procent – was een van de hoogste ooit, zei hij. In 2021 was het vernieuwingspercentage 98,8 procent en in 2019 was dat 98,1 procent.

Als je een wachtende kijker bent, is het leven op de lijst niet het ergste. Voor uw aanbetaling van $ 100 per stoel (terugbetaalbaar wanneer u van boord gaat), zijn er extraatjes, waaronder de mogelijkheid om ontwerpfeestkaartjes te kopen voordat ze aan het publiek worden verkocht; een uitnodiging om gratis naar het stadion te komen om een ​​uitwedstrijd te zien met abonnementsleden; en voorverkoop toegang tot concerttickets.

Mooi, maar nog steeds mijlenver verwijderd van een echte seizoenkaarthouder, maakte de 30-jarige abonnementhouder Jonas Bromberg, een klinisch psycholoog in het Boston Children’s Hospital, ring zo geweldig dat je misschien zelfs verlangt naar stoelen waar je een hekel aan hebt aan de NFL.

Bromberg deelt vier stoelen met twee vrienden, en ze nemen hun kinderen en neven en vrienden mee, en wanneer het schema bekend is, organiseren ze een feestelijk diner en verdelen ze de spellen, en ze doen dit al zo lang dat ze gekoppeld aan groepjes andere abonnementhouders, waarvan nu 25 als gezin achterklep.

‘We parkeren op P7,’ zei Bromberg bijna dromerig.

Laten we nu Damien Dufour ontmoeten, de man die vergat dat hij wachtte. Toen hij in 2003 op de wachtlijst kwam, kwam hij net uit het leger en verheugde hij zich erop om met zijn jongere broer en vrienden naar de spelen te gaan.

Toen de Patriots deze zomer belden, was hij een 44-jarige postbode met een zoon en een vrouw die in Turner, Maine woonden, en de luxe om een ​​hele zondag in Gillette door te brengen was verre van zijn realiteit.

“Ik dacht helemaal dat het oplichterij was”, zei hij over het telefoontje.

Toen hij er eindelijk van overtuigd was dat zijn geluksdag echt was gekomen, had hij nu een nieuw probleem: zijn vrouw, de familietsaar, vond vier seizoenskaarten waarschijnlijk geen verstandig gebruik van $ 3.000.

De man, die kort daarvoor vermoedde dat hij werd opgelicht, besloot er zelf een te tekenen. Hij zou de onthulling van de kaartjes zo inlijsten dat ze dacht dat ze op het punt stond iets veel moeilijkers dan een verspilling te worden.

‘Schat,’ begon hij, ’19 jaar geleden deed ik iets waar ik een vervolg aan moet geven’, zei hij.

Wat???

“Probeer je me te vertellen dat je nog een kind hebt?” vroeg ze.

(Spoiler alert: hij zal in sectie 324 zitten.)

Het aantal seizoenkaarthouders dat hun plaats opgeeft is klein, maar niet nul, en in het geval van Dave Falcone zag zijn vrouw, WROR-radiopresentator Lauren Beckham Falcone, het aankomen.

Hij wachtte 11 jaar op zijn kaartjes, en toen ze arriveerden, was hij niet alleen een vader met een grotere hypotheek, hij was een volwassene die er niet meer aan dacht om in temperaturen onder het vriespunt een wedstrijd vanaf de achterste rij te bekijken, zijn introductie was plezier.

‘Ik had hem precies kunnen vertellen wat er ging gebeuren,’ zei Beckham Falcone, ‘maar ik hield mijn mond, want dat is wat een vrouw doet.’

In 2017, na een jaar – meestal vanuit het comfort van zijn huis toegekeken – dumpte hij haar.

“De tijd verstrijkt en je bent niet meer dezelfde persoon die je was”, zei Beckham Falcone. “Daarom zouden mensen niet op Facebook moeten gaan en de romances op de middelbare school nieuw leven inblazen.”


Beth Teitell is te bereiken via beth.teitell@globe.com. Volg haar op Twitter @bethteitel.

Leave a Comment