Natuurbeschermers nemen juridische stappen om het Scarborough-gasproject van $ 16 miljard te stoppen, daarbij verwijzend naar schade aan het barrièrerif | gas-

Een milieugroep heeft een juridisch bod gedaan om een ​​gasontwikkeling van $ 16 miljard in West-Australië te stoppen, met het argument dat de impact van de uitstoot van broeikasgassen op het Great Barrier Reef aanzienlijk zal zijn en moet worden beoordeeld volgens de nationale milieuwetgeving.

Documenten die dinsdag door de Australian Conservation Foundation (ACF) bij de federale rechtbank zijn ingediend, zeiden dat het Scarborough-gasproject van Woodside waarschijnlijk de wereld en de natuurlijke erfgoedwaarden van het 2.300 km lange rifsysteem zou beïnvloeden door bij te dragen aan massale koraalverbleking.

Woodside heeft definitieve goedkeuring nodig van de offshore energieregulator, de National Offshore Petroleum Safety and Environmental Management Authority (Nopsema), voordat de ontwikkeling kan doorgaan.

ACF zei dat de impact van het project op het rif betekende dat het een wettelijke vrijstelling van nationale milieuwetten moest verliezen die werden verleend aan projecten die door Nopsema werden geëvalueerd en in plaats daarvan onder de Environmental Protection and Biological Conservation Act van de federale minister van Milieu Tanya Plibersek Diversity (EPBC) zou moeten vallen.

De zaak is de laatste in een groeiende lijst die de goedkeuring van Australische ontwikkelingen op het gebied van fossiele brandstoffen test op basis van hun verwachte bijdrage aan de opwarming van de aarde.

Scarborough is een verzamelplaats voor klimaatactivisten geworden, daarbij verwijzend naar een waarschuwing van wetenschappers en het Internationaal Energie Agentschap dat de wereld zich geen nieuwe grote fossiele brandstofprojecten kan veroorloven als het een verergering van de klimaatcrisis wil voorkomen. Het gaat om de ontwikkeling van een onontwikkeld gasveld op 375 km voor de kust van Pilbara in Washington en een pijpleidingverbinding met een uitgebreide LNG-verwerkingsfaciliteit nabij de stad Karratha. Het grootste deel van het LNG zou in Azië worden geëxporteerd en verbrand.

Climate Analytics-onderzoekers hebben geschat dat gas uit ontwikkeling ertoe kan leiden dat in 25 jaar 1,37 miljard ton koolstofdioxide in de atmosfeer vrijkomt – meer dan drie keer de jaarlijkse uitstoot van Australië.

Woodside en andere aanhangers van het project, waaronder WA-premier Mark McGowan en de nieuwe federale minister van Middelen Madeleine King, hebben betoogd dat gas uit Scarborough zou helpen de wereldwijde uitstoot te verlagen door vuilere kolencentrales te verdringen. Ze werden gevraagd om bewijsmateriaal om dit te ondersteunen en te kwantificeren, maar niets werd vrijgegeven.

In de documenten van ACF staat dat de uitstoot van Scarborough de gemiddelde temperatuur op aarde waarschijnlijk met ten minste 0,000394°C zou verhogen, wat zou leiden tot de dood van miljoenen koralen in een toekomstige massale verbleking, en cumulatief bijdragend met broeikasgassen die al in de atmosfeer aanwezig zijn, zou bijdragen aan de promotie van antropogene klimaatverandering.

Meld u aan om elke ochtend de topverhalen van Guardian Australia te ontvangen

Het rif heeft sinds 2016 te maken gehad met vier enorme koraalverblekingsgebeurtenissen, en wetenschappers zeggen dat 99% van de koraalriffen waarschijnlijk verloren zal gaan als de gemiddelde opwarming 2 ° C boven het pre-industriële niveau bereikt.

ACF-directeur Kelly O’Shanassy zei dat als de zaak succesvol zou zijn, het zou helpen om het idee te vestigen dat alle nieuwe ontwikkelingen op het gebied van fossiele brandstoffen moeten worden gescreend op de klimaatschade die ze veroorzaken – een punt dat herhaaldelijk naar voren wordt gebracht door milieuactivisten, maar dat vaak wordt niet vereist volgens de Australische wet.

Ze zei dat ze verwachtte dat uit elke beoordeling zou blijken dat “nieuwe kolen en gas schadelijk zijn voor het milieu”.

“Het gas van Scarborough is een klimaatbom die op het punt staat te ontploffen”, zei ze. “We moeten niet trappen in de boekhoudkundige truc die zegt dat alleen omdat het gas meestal in het buitenland wordt verbrand, deze emissies geen invloed zullen hebben op de riffen in Australië. Het rif trekt zich niets aan van de bron van de broeikasgassen die het aantasten.”

Woodside zei dat het Scarborough-project “het onderwerp is geweest van rigoureuze milieubeoordelingen door een aantal regelgevers” en “zijn positie krachtig zal verdedigen”.

“Het Scarborough-project is aan de gang en ligt op schema met het ontvangen van alle primaire milieuvergunningen”, zei Meg O’Neill, CEO van het bedrijf.

“Het project zal de komende decennia aanzienlijke lokale en nationale voordelen opleveren in de vorm van banen, belastinginkomsten en een betrouwbare gasvoorziening in de energietransitie.”

dr Selena Ward, een hoofddocent aan de Universiteit van Queensland en directeur van het Heron Island Research Station op het rif, zei dat een project van de omvang van Scarborough de mondiale temperaturen zou veranderen en dat het geen zin had om het vrij te stellen van de nationale milieuwetgeving.

Ze zei dat het Great Barrier Reef en andere tropische riffen al “erg te lijden hadden”. “Als we ze willen houden, kunnen we het ons niet veroorloven om dit soort projecten goed te keuren”, zei ze.

Leave a Comment