“Neon Genesis Evangelion” en de cyclus van trauma doorbreken

Neon Genesis Evangelion-bedenker en regisseur Hideaki Anno bracht een verklaring uit voorafgaand aan het debuut van Evangelion: 1.0 You Are (Not) Alone in 2007, waarin staat: “Eva is een verhaal dat zichzelf herhaalt … het is een verhaal van wil; een verhaal van progressie, al was het maar een beetje.’ Toen ik de serie van begin tot eind bekeek, plus de vier filmlengtes die aan het verhaal van de show werden toegevoegd, viel het me op dat elke film een ​​exacte reproductie is van dezelfde grote gebeurtenissen. Een catastrofale gebeurtenis genaamd de “Third Impact” vindt plaats nadat de hoofdpersoon, Shinji Ikari, een verlangen heeft om nabijheid met anderen te vinden. Dit leidt tot de feitelijke ontbinding van het fysieke zelf in de oersoep waaruit de mensen van het Evangelion-universum zijn voortgekomen. De cyclus herhaalt zich echter bij iedereen, en Shinji leert hun fouten te herkennen, hoe ze te herstellen, en krijgt de kans om zijn acties te herhalen totdat hij eindelijk zijn lesje heeft geleerd.

Neon Genesis Evangelion (geanimeerde serie)

Neon Genesis Evangelion debuteerde in 1995, vier jaar na de ineenstorting van de Japanse economie in 1991. De volgende 10 jaar stagneerde de productie van nieuwe anime-series. Te midden van een zee van ideeën die niet aansloegen, hielp Anno, met een paar van zijn eigen mislukte projecten onder zijn riem, anime nieuw leven inblazen uit de late 20e-eeuwse doldrums.

Net als Shinji zich naar Tokyo-3 haast en gedwongen wordt om Eva-Unit 01 te besturen zonder enige uitleg, wordt de kijker in het hart van de actie geduwd en weet hij evenveel als Shinji. Het gevoel van verloren zijn doordringt de serie en de kijker wordt ertoe gebracht zichzelf in de schoenen van Shinji te verplaatsen, iemand die niet zou weglopen voor het feit dat hij de enige persoon was die de wereld maakte vóór het project van menselijke instrumentaliteit: gedwongen onsterfelijkheid door de vereniging van alle menselijke zielen in één wezen.

In de laatste twee afleveringen van de serie wordt Shinji geconfronteerd met alle keuzes die hij heeft gemaakt terwijl hij worstelt met het rechtvaardigen van de reden van zijn bestaan ​​en of hij het verdient te bestaan ​​na alles wat hij heeft gedaan of niet. Uiteindelijk gelooft Shinji dat hij het verdient te leven omdat hij Eva Unit-01 controleert, de bron van zijn zelfrespect, en de hele mensheid beschermt – dat wil zeggen, hij doet wat anderen willen dat hij doet.

Iedereen gelooft in het belang van Eva Unit-01; Het beschermt heel Tokyo-3 tegen aanvallen en aan het einde van elk gevecht zingt iedereen Shinji’s lof. Shinji gelooft echter dat hij niets waard is zonder de Eva.

“Neon Genesis Evangelion” eindigt met Shinji die eindelijk begrijpt dat het niet Eva of de goedkeuring van anderen is die hem gelukkig zullen maken; In plaats daarvan is het zelfbevestiging, onafhankelijk van de mening van anderen, die tot echt geluk leidt.

Neon Genesis Evangelion herbouwt

De vier herbouwingen van Neon Genesis Evangelion – Evangelion: 1.0 You Are (Not) Alone, Evangelion: 2.0 You Can (Not) Advance, Evangelion: 3.0 You Can (Not) Redo en Evangelion: 3.0 + 1.0 Thrice Upon a Time” – zijn alternatieve universumfilms binnen de franchise die de vraag beantwoorden: “Wat als de derde impact nooit heeft plaatsgevonden en Shinji zijn trauma nooit heeft opgelost?”

Net zoals de originele “Evangelion”-serie vorderde en de worstelingen van elk hoofdpersonage onderzocht, doet de vierdelige Rebuild-serie hetzelfde, waarbij de nasleep wordt onderzocht van Shinji’s onvermogen om zijn trauma op te lossen.

1. “Evangelion: 1.0 You Are (Not) Alone” & “Evangelion: 2.0 You Can (Not) Advance”

De eerste twee films in de Rebuild-serie zijn met elkaar verbonden – “Evangelion 1.0” is een hervertelling van afleveringen 1-6 en “Evangelion 2.0” is een vervolg op de eerste film, maar eindigt met het feit dat de derde impact wordt gestopt door Shinji’s nieuwe tegenhanger, Kaworu Nagisa.

Het begin van Shinji’s traumacyclus begint hier, en zonder dat moment van introspectie dat hem in de originele serie werd verleend, wordt de wereld opnieuw geconfronteerd met de derde impact, niet als resultaat van een oprechte poging om de kwalen van de mensheid op te lossen, maar om de kwalen van Shinji te vergroten egoïstisch verlangen verlichten. Deze keer vindt Shinji bevestiging niet bij zichzelf, maar bij medepiloot Rei Ayanami, en hij gebruikt zijn nieuwe status als geascendeerd wezen om te proberen haar te redden in plaats van de toestand van de wereld te verbeteren. Hij roept uit: “Het kan me niet schelen wat er met me gebeurt. Het kan me niet schelen wat er met de wereld gebeurt, maar ik breng Rei terug.”

De film eindigt weer met het begin van de derde impact, maar niet voordat Kaworu het kan stoppen en Shinji daarna zegt: “Deze keer zal ik je geluk laten zien.” In de originele serie en verbouwingen staat Kaworu bekend als de 13e engel die moet worden vernietigd om de derde impact teweeg te brengen, en ironisch genoeg werkt hij voor de SEELE-organisatie wiens doel het is om de derde impact teweeg te brengen. Kaworu’s plan om Shinji-geluk te “tonen” komt voort uit SEELE’s doel om de mensheid te verenigen om ware vrede te bereiken. In Kaworu’s ogen is Shinji gelijk aan de mensheid, en als SEELE zegt dat boven het menselijk bestaan ​​uitstijgen geluk zal brengen, dan is het de juiste weg om Shinji dit wezen te laten vormen.

2. Evangelion: 3.0 U kunt (niet) herhalen

De titel “Evangelion 3.0” weerspiegelt het einde van de film en de komst van “Fourth Impact”. Vanaf het begin van de film stelt Kaworu dat Shinji blij zou kunnen zijn als hij de vernietiging ongedaan kan maken die hij heeft veroorzaakt door de mislukte Third Impact. Wanneer het echter tijd is om de Vierde Impact te activeren en een herstelde wereld te wensen, realiseert Kaworu zich te laat dat zijn oorspronkelijke plan om Shinji te laten beginnen met de Vierde Impact alleen zal resulteren in de totale vernietiging van de mensheid waarvan hij houdt, geleerd – zijn individualiteit en de menselijke conditie (iets wat Kaworu als een engel niet kan begrijpen) en meer in het algemeen Shinji.

Uiteindelijk besluit hij zichzelf op te offeren als de 13e engel om te voorkomen dat Shinji de vierde impact veroorzaakt. Hierdoor leert Kaworu uiteindelijk dat het niet de combinatie van alle zielen is die Shinji gelukkig maakt, maar eerder de les in zelfbevestiging die Shinji moet leren om het eerste deel van de cyclus te doorbreken.

3. Evangelion: 3.0 + 1.0 Het was drie keer

Aan het begin van Thrice Upon a Time is Shinji absoluut catatonisch nadat hij de wereld bijna voor de tweede keer heeft vernietigd. Tijdens het eerste deel van de film brengt Shinji zijn tijd door met herstellen van Kaworu’s dood in een stad gebouwd op de verwoeste Tokyo-3. Rei Ayanami vervangt Kaworu tot zijn terugkeer later in de film, en dient als de persoon die Shinji uit zijn depressieve toestand haalt en hem uit zijn cyclus van zelfhaat wekt. Nadat Rei net als Kaworu voor zijn ogen sterft, begint Shinji zijn deel te doen om de cyclus van pijn te beëindigen en is hij uiteindelijk in staat om zijn vader, Gendo Ikari, de oorspronkelijke katalysator van de cyclus, te confronteren.

Al die tijd, van de serie uit 1995 tot de laatste film, is de hereniging met zijn vrouw door menselijke middelen altijd Gendo’s doel geweest, een doel dat hij Shinji zo lang heeft verwaarloosd. Tijdens hun confrontatie legt Gendo uit waarom hij zo ver ging met instrumentatie als hij deed: hij wilde herenigd worden met de enige persoon die hem echt begreep – zijn overleden vrouw, Yui Ikari. Uiteindelijk leerde hij dat de instrumentaliteit Yui nooit terug zou brengen, maar door haar gelijkenis in Shinji te zien, vond Gendo haar nalatenschap.

Nadat hij alle anderen had geholpen, reset Shinji zijn eigen wereld – net als die van iedereen – een zonder Evangelions. De explosieve DSS-halsband die hij droeg tijdens de conversies die hem ervan weerhielden zijn Eva te besturen, wordt verwijderd, waardoor hij voor altijd uit de wereld van “Evangelion” wordt bevrijd.

De Neon Genesis Evangelion-serie en de wederopbouw ervan bekritiseren de normalisering van escapisme en de weigering om door te gaan in de otaku-cultuur met betrekking tot shows met ‘teleurstellende eindes’. Als een serie die nooit bedoeld was om verder te gaan dan het einde van de show, is dit nieuws hopelijk voor de vierde keer doorgedrongen.