Om koraalverbleking tegen te gaan, wendt Kenia zich tot rifkwekerijen | wetenschappelijk nieuws

Door WANJOHI KABUKURU, Associated Press

WASINI, Kenia – Slechts enkele minuten van het vasteland van Kenia, is het dichtbeboste eiland Wasini een van de vele toegangspoorten voor het herstel van koraalriffen in de westelijke Indische Oceaan. Op een zelden rustige dag tijdens het normaal turbulente moessonseizoen, daalden vier duikers met meters, schoenen en tandenborstels om de beurt af naar de herstelplaats van het zeebodemrif in het Shimoni-kanaal.

“We gebruiken koraalfragmenten die zijn verzameld van wilde populaties om de kwekerijen op te zetten”, zei duiker Yatin Patel voordat hij in de turquoise wateren glipte. “Nadat ze zijn gegroeid, worden ze naar de koraaltuin gebracht.” Patel en zijn team, die deel uitmaken van de REEFolution Foundation, maken de koraalkwekerijen schoon en meten de grootte van de groeiende koralen, die worden ondersteund door plastic buizen en piramidevormige gevormd stalen gaas.

Het zeegebied, dat gezamenlijk wordt beheerd door de stichting en de eilandgemeenschap, heeft sinds 2012 jaarlijks meer dan 8.000 koralen geplant en ongeveer 800 kunstmatige rifstructuren in het kanaal geplaatst om de koraaltuinen van Wasini te herstellen. Maar het project wordt bedreigd door stijgende kosten en een geplande vissershaven in Shimoni, slechts drie kilometer verderop aan de Keniaanse kust.

De Ocean Conference van de Verenigde Naties, die maandag begint in Lissabon, Portugal, zal de bescherming en het herstel van koraalriffen weer op de agenda zetten. Kleine eilanden en Afrikaanse kustlanden zullen toegang blijven zoeken tot “blauwe financieringsmechanismen”, waaronder een financieringsprogramma voor koraalriffen ter waarde van $ 625 miljard, gericht op bescherming en herstel, evenals het opvangen van gemeenschappen die afhankelijk zijn van de oceanen voor hun levensonderhoud. Eerdere toezeggingen van de Europese Unie voor rifherstel en verzekering voor koraalriffen zullen ook worden besproken.

politieke tekenfilms

De dreiging van afnemende vispopulaties als gevolg van het afsterven van koraal draagt ​​bij aan de ellende van de Oost-Afrikaanse gemeenschappen, van wie miljoenen al te maken hebben met een toenemende voedselcrisis door de aanhoudende droogte in het oosten en de Hoorn van Afrika, evenals de gevolgen van oorlog in Oekraïne. Begin maart heeft het Intergouvernementeel Panel voor Klimaatverandering een dringende waarschuwing afgegeven over de bedreigingen voor Afrikaanse kust- en eilandstaten en een volledige ineenstorting van het koraal in de westelijke Indische Oceaan.

Het koraalinitiatief van Wasini Island is een van de vele die verspreid zijn langs de westkust van Afrika na een reeks ernstige koraalverblekingsgebeurtenissen als gevolg van opwarmend oceaanwater. Na een bijzonder verwoestend 1998, grotendeels te wijten aan het natuurlijke weersfenomeen El Nino, werden enorme stukken koraal in de Indische Oceaan – van Somalië tot Zuid-Afrika – zwaar getroffen.

Koraalverbleking treedt op wanneer extreme temperaturen en blootstelling aan zonlicht er tegelijkertijd voor zorgen dat koralen algen wegspoelen, waardoor ze wit worden. Koralen kunnen verblekingsgebeurtenissen overleven, maar staan ​​onder grotere stress en kunnen het leven in zee niet effectief ondersteunen, waardoor de populaties die ervan afhankelijk zijn, worden bedreigd.

Tim McClanahan, een senior zoöloog voor natuurbehoud voor de Wildlife Conservation Society, zei dat 1998 niet de eerste dergelijke gebeurtenis was – er was er één in 1983 en sindsdien zijn er drie geweest in de afgelopen twee decennia, in 2005, 2010 en 2016. De De verspreiding van de massale koraalverbleking langs de westelijke Indische Oceaan baart wetenschappers al tientallen jaren zorgen en er worden intensieve studies uitgevoerd om interventies te begrijpen en in kaart te brengen om het fenomeen te verminderen. Veel van deze bleekgebeurtenissen zijn direct gerelateerd aan klimaatverandering, zei McClanahan.

Het Wasini-project voor koraalrestauratie, gelanceerd in 2012, trad in de voetsporen van Nature Seychelles, een natuurbeschermings-ngo in de Seychellen-archipel, die datzelfde jaar de eerste poging tot herbebossing van koraal in de westelijke Indische Oceaan startte en meer dan een decennium later nog steeds aan de gang is. Een soortgelijk project werd uitgevoerd in Tanzania.

Maar vooral de koralen van Wasini zijn in slechte staat, zei McClanahan.

“Er zijn gebieden in Tanzania, Mozambique en Madagaskar die er beter aan toe zijn. We werken eraan om deze riffen te beschermen”, zei hij. Hij voerde aan dat instandhoudingsprogramma’s veel succesvoller zijn dan programma’s die gericht zijn op het herstellen van slecht gebleekt koraal.

“We vonden het duur en ook op de lange termijn stierven veel van de koralen die we hadden geplant”, zei hij over de pogingen van de Wildlife Conservation Society om koraal te herstellen. “De restauratie-inspanning zal dit grote probleem niet oplossen.”

Het Wasini Reefs Restoration Project wordt ook geconfronteerd met de dreiging van vernietiging en vervuiling door de voorgestelde bouw van een diepzeevisserijhaven in Shimoni. De haven is een van de belangrijkste beloften die de Keniaanse regering heeft gedaan tijdens de eerste VN-oceaantop in Nairobi in 2018 en zal maandag tijdens de vervolgtop in Lissabon opnieuw worden bevestigd.

Volgens het milieueffectrapport van The Associated Press, zal de aanleg van de haven koraal, vissen en andere mariene organismen aantasten als gevolg van de enorme banen die door het baggeren zijn ontstaan.

De klimaat- en milieurapportage van Associated Press wordt ondersteund door verschillende particuliere stichtingen. Lees hier meer over het klimaatinitiatief van AP. De AP is als enige verantwoordelijk voor alle inhoud.

Copyright 2022 The Associated Press. Alle rechten voorbehouden. Dit materiaal mag niet worden gepubliceerd, uitgezonden, getranscribeerd of herverdeeld.

Leave a Comment