Onderzoek naar koraalverbleking op het Great Barrier Reef onderzoekt welke van de sterkste soorten zal overleven

Hoe zal het Great Barrier Reef er tegen het einde van deze eeuw uitzien als de zeetemperatuur blijft stijgen?

Volgens een onderzoeker kon het rif een overvloed aan vlezige zachte koralen zien die de harde, vertakte koralen die koraalriffen vormen inhalen.

Mocht dit gebeuren, dan zou de verandering een nieuwe reeks uitdagingen met zich meebrengen.

University of Queensland (UQ) Promovendus Vanessa Clark bestudeert koralen op Heron Island.

Ze werkt in een wetenschapscentrum in het midden van het zuidelijke Great Barrier Reef.

In de afgelopen twee decennia heeft het Great Barrier Reef een toenemend aantal bleekgebeurtenissen meegemaakt.

De laatste was pas deze zomer, toen 91 procent van het rif van Torres Strait tot ten oosten van Gladstone voor de kust van Queensland werd aangetast.

Vanessa Clark bestudeert koraalfysiologie en kleinschalige genetica.(ABC Capricornia: Erin Semmler)

Hoewel de verblekingsgebeurtenis 2021-2022 niet leidde tot het afsterven van koraal, waren wetenschappers er wel bezorgd over.

“Het is verschrikkelijk en veroorzaakt sterfte, maar koralen kunnen herstellen na het bleken”, zegt mevrouw Clark.

“Gaan we echt vlezige koralen hebben of? [are we] zullen er echt vertakkende koralen zijn?”

Mevrouw Clark nam koralen uit verschillende rifhabitats op Heron Island, ongeveer 50 kilometer uit de centrale kust van Queensland, om te zien hoe ze groeien in verschillende omgevingen.

Bezig met laden

In het laboratorium maakt ze driedimensionale foto’s van de preparaten en onderzoekt ze hun fysiologie en genetica.

Uit haar experimenten heeft mevrouw Clark ontdekt dat koralen die op rifvlakten leven, worden blootgesteld aan hogere niveaus van hitte en koolstofdioxide. Ze hebben ook de neiging om meer weefsel te produceren.

“Ze stoppen veel opslag in hun vetweefsel”, zegt ze.

“[Similar] totdat beren veel eten om de winter te overleven, [corals] doe iets soortgelijks om te proberen het bleken te overleven.

Hoewel deze overlevingsaanpak redelijk klinkt, is het probleem dat het proces voorkomt dat koraal verkalkt.

Onderwaterbeeld van gebleekt koraal
Sommige koraalsoorten rond Heron Island herstellen sneller van verbleking dan andere.(Geleverd: Aaron Chai)

Harde koralen absorberen calcium uit zeewater om hun kalkstenen exoskeletten te vormen, de basis van koraalriffen.

“Deze verkalking is echt cruciaal voor de hardheid van het rif. [It is] de structuur waarin alle kleine vissen leven”, zegt mevrouw Clark.

Ze zegt dat onderzoekers moeten zoeken naar manieren om overlevende riffen te helpen verkalken.

“Als we deze verliezen [reefs]we moeten kijken naar welke bestanden toekomstige riffen kunnen herbevolken.”

Is koraaltranslocatie een mogelijkheid?

Morane Le Nohaic, een promovendus bij UQ, bestudeert hoe veranderende temperaturen de koraalvruchtbaarheid beïnvloeden.

Ze heeft aquaria opgezet om verschillende klimaatscenario’s na te bootsen, met tanks die de temperaturen in 1970 weerspiegelen, andere met voorspelde temperaturen in 2050 en één tank met de huidige zeetemperatuur.

In andere bekkens kenmerkt het de huidige bleekgebeurtenissen in het Great Barrier Reef.

Het doel is om erachter te komen welke koralen beter bestand zijn tegen klimaatverandering.

Morane legt een pijp in een watertank, lacht, overal kabels en leidingen.
Het onderzoeksproject van Morane Le Nohaic bevindt zich op Heron Island.(ABC Capricornia: Erin Semmler)

Maar ze zegt dat het introduceren van een nieuwe soort in een ander gebied problematisch kan zijn.

“Dat kan veel concurrentie opleveren Acropora aspera Koralen die snel groeien en veel ruimte innemen”, zegt ze.

Mevr. Le Nohaic verwijst naar de koraalsoort waarmee ze werkt, een soort hard hertshoornkoraal dat overal in het Great Barrier Reef voorkomt.

“Als we kiezen voor een [single] Soorten die resistent zijn tegen klimaatverandering en die we massaal willen reproduceren om nieuwe koralen en nieuwe riffen te krijgen, kan problematisch zijn om slechts één soort te kiezen die veel voorkomt.

“Wat je wilt is diversiteit, en daar doen we onderzoek voor.”

Achter een jonge vrouw die met een camera een stuk koraal fotografeert in het laboratorium
Mevrouw Clark fotografeert de koraalmonsters om driedimensionale modellen te maken.(ABC Capricornia: Erin Semmler)

Emissiereducties niet genoeg

Neal Cantin, een koraal-ecofysioloog, werkt aan het vinden van deze diversiteit.

dr Cantin heeft 10 jaar voor het Australia Institute of Marine Science gewerkt, maar heeft meer dan 20 jaar ervaring in het Great Barrier Reef.

Hij zegt dat wijdverbreide massale koraalverbleking vaker voorkomt en dat het gebied dat wordt getroffen door extreme hittestress sneller toeneemt dan verwacht.

“Wat we beginnen te zien in de meer recente verblekingsgebeurtenissen… is dat de scheiding van kwetsbare en meer tolerante koraalsoorten aan het verdwijnen is”, zegt Dr. kantine.

Hij zegt dat het vinden van stevigere koralen die kunnen worden verplaatst naar worstelende riffen een essentieel onderdeel van het onderzoek is.

Een koraalaquarium gevuld met koraal en bedekt met een groene doek
De tanks documenteren hoe koralen reageren op stijgende zeetemperaturen.(ABC Capricornia: Erin Semmler)

“We hebben het huidige tempo van de opwarming van de oceaan gedocumenteerd. We weten dat het stimuleren van emissiereducties essentieel is om de toekomst van koraalriffen te ondersteunen”, zegt Dr. kantine.

“Maar emissiereducties alleen op de huidige paden en trajecten en de verwachte opwarming zullen niet genoeg zijn voor de toekomstige riffen.”

dr Cantin zegt dat koralen het de komende 50 jaar moeilijk zullen hebben om de opwarming van de aarde te overleven als de temperatuur 3 graden Celsius hoger is dan wat werd geregistreerd in pre-industriële tijden.

“We weten nu dat we deze onderzoeksprogramma’s voor rifherstel en -aanpassing nodig hebben om de riffen voor de toekomst te beschermen”, zegt hij.

Leave a Comment