“Ōoku”: Yoshinaga Fumi’s alternatieve geschiedenis van een door vrouwen geleid Japan

in de manga okokuYoshinaga Fumi stelt zich een wereld voor waarin vrouwen over Japan heersen nadat de meeste mannen van het land zijn overleden aan een ziekte. De alternatieve versie van de Edo-periode (1603-1868) heeft zowel nationaal als internationaal onderscheidingen en erkenning gekregen.

Een omkering van sociale posities

Manga-artiest Yoshinaga Fumi okoku (Ōoku: De binnenkamers) vertelt het verhaal van een alternatieve versie van de Edo-periode (1603-1868) waarin het grootste deel van de mannelijke bevolking wordt gedood door roodgezicht pokken, een ziekte die alleen mannen treft, tijdens het bewind van Iemitsu, de derde Tokugawa-shogun. Families van boeren, kooplieden en samoerai verliezen hun kostwinners en erfgenamen, en Iemitsu zelf sterft, om in het geheim te worden opgevolgd door zijn onwettige dochter. De vrouwelijke shogun vestigt een nieuwe samenleving waarin de sociale posities van mannen en vrouwen worden omgekeerd. (Spoiler alert: dit artikel behandelt de plot van okokuinclusief het einde.)

Japan kent al lang verhalen over mannelijke en vrouwelijke omkering. Opmerkelijk is het klassieke werk Torikaebaya monogatari (vertaald door Rosette F. Willig as de wisselaars), geschreven in de late Heian-periode (794-1185), waarin een broer en een zus in het voorbijgaan als het andere geslacht leven, evenals de verschillende manga-aanpassingen van het verhaal. Tezuka Osamu’s manga uit de jaren 50 Band geen kishi (prinses hart) is voorzien van een hoofdpersoon met mannelijke en vrouwelijke harten wiens persoonlijkheden veranderen wanneer ze worden verwisseld. Oscar, een edelvrouw die als man is opgegroeid, speelt zich af in de jaren 70 en is een hoofdpersoon in de baanbrekende mangaserie van Ikeda Riyoko. Berusaiyu geen bara (De roos van Versailles), speelt zich af rond de tijd van de Franse Revolutie.

“Yoshinaga Fumis okoku niet alleen verandert in uiterlijk, maar vertegenwoordigt ook een herinterpretatie van het verhaal waarin de sociale posities van mannen en vrouwen volledig zijn omgekeerd”, zegt manga-onderzoeker Yamada Tomoko van de Yoshihiro Yonezawa Memorial Library of Manga and Manga Subcultures aan de Meiji University.

Nadat Iemitsu’s dochter de shōgun overneemt (ook onder de naam Iemitsu), richt zijn voormalige verpleegster Kasuga no Tsubone de Ōoku op – oorspronkelijk een naam voor het damestoilet waar zijn belangrijkste vrouw en concubines in het paleis wonen, maar hier met een nieuwe betekenis – om ervoor te zorgen dat hun afstamming kan blijven bestaan. Dit komt overeen met de rol van Kasuga in werkelijkheid, waar ze een prominente rol speelde in de Ōoku, behalve dat in Yoshinaga’s versie van het verhaal, de “binnenkamers” vertrekken zijn voor mannen die zijn gekozen vanwege hun broedpotentieel. Het land gaat in nationale afzondering om te voorkomen dat buitenlandse mogendheden iets te weten komen over de plotselinge vermindering van het aantal mannen. In een andere ommekeer worden de beroemde uitgaanswijken van Yoshiwara een plek voor gewone vrouwen om mannen te kiezen om hun kinderen te verwekken. Ondertussen doen vrouwen fysieke arbeid.

“In plaats van plotseling de mannelijke en vrouwelijke rollen te verwisselen, bouwde Yoshinaga een plausibele, consistente wereld waarin vrouwen centrale posities bekleedden die sociale verandering teweegbrachten”, zegt Yamada. “Zelfs aan het einde keert het verhaal terug naar het ‘echte’ verhaal dat we kennen. Dit soort vakkundig geconstrueerde verhaal was ongekend, en ik denk dat het daarom zo snel zoveel erkenning kreeg, zowel in Japan als in het buitenland.”

prijzen en erkenning

Vijf jaar na de start van serialisatie okoku won de Tezuka Osamu Culturele Prijs 2009 en het jaar daarop de James Tiptree Jr. Award (nu de Other Award) voor sciencefiction- en fantasiewerken die genderonderzoek en -expansie bevorderen. Dit was de eerste keer dat een Japanse auteur de Amerikaanse prijs won, en ook de eerste keer dat een strip dat deed.

“Alternatieve verhalen die de posities van mannen en vrouwen omkeren, komen veel voor in sciencefiction. Maar door het toe te passen op de shogun-familie en de Ōoku, waren SF-lezers vanaf het begin van de release aan het praten’, zegt sciencefictioncriticus en vertaler Ōmori Nozomi. “Ik was zelf benieuwd hoe deze eigendunk zou aansluiten bij het verhaal van de Tokugawa-familie en hoe Yoshinaga het zou dienen.”

De serie bevat alle shoguns van Iemitsu tot Yoshinobu (de vijftiende en laatste) – Yoshinobu en twee anderen zijn mannelijk – en het echte verhaal is verweven in het verhaal. Tegen de tijd van de Meiji-restauratie in 1868, waren de topgeheime archieven van de okoku, over de geschiedenis vanaf de tijd van Kasuga no Tsubone, voltooit een terugkeer naar eerdere sociale posities voor zowel mannen als vrouwen. Saigo Takamori herschrijft de geschiedenis om alle shoguns mannelijk te maken en de “beschamende” versie van vrouwen uit te roeien.

“Een typische sci-fi-schrijver zou waarschijnlijk de namen van shoguns veranderen in Iemitsu en een heel andere familiegeschiedenis verzinnen die verschilt van onze geschiedenis”, zegt Omori. “In de okokuDe belangrijkste gebeurtenissen ontvouwen zich echter grotendeels volgens het verhaal zoals we dat kennen, terwijl ze ook een boeiend alternatief creëren. Dat was een frisse benadering.”

De James Tiptree Jr. Award was alleen gebaseerd op de eerste twee boeken in Engelse vertaling. “Toen werd er meer manga vertaald”, vervolgt Ōmori. “Yoshinaga had veel Amerikaanse fans, en nieuws over haar geschiedenis van de Tokugawa-shoguns toen vrouwen zich snel verspreidden via mond-tot-mondreclame en blogs. Veel vrouwelijke sciencefictionschrijvers lezen okoku ook in Engelstalige landen. Een opmerkelijke lezer die de serie uitbundig prees, was NK Jemisin, later drievoudig Hugo Prize-winnaar voor de beste roman, die al jaren een Yoshinaga-fan was.

Ōmori zegt: “Sciencefiction in de Verenigde Staten en Groot-Brittannië, dat wordt gedomineerd door mannelijke schrijvers, heeft de afgelopen jaren een trend gezien voor vrouwelijke schrijvers om alternatieve verhalen met vrouwelijke hoofdrolspelers te produceren. Dat zou je kunnen zeggen okoku was een pionier in deze trend.”

Na voltooiing van alle 19 delen okoku won de Japan SF-prijs in februari 2022.

“Het zou niet zo’n impact hebben gehad als het een eenvoudig alternatief verhaal was”, zegt Omori. “Ik voel dat het einde van okoku het kreeg meer aanzien. Aan het eind kwam er een antwoord waarom er, afgezien van de omkering, zo weinig afwijkingen van ons verhaal waren. Er is de schok dat ons eigenlijke verhaal een versie is die is gewijzigd door Saigo Takamori. Deze dubbele inversie biedt een geweldige finale met dat SF-achtige “gevoel van verwondering”. De verbluffende onthulling doet me een beetje denken aan het einde planeet van apen.”

Bekwame herhalingen

Yoshinaga werd geboren in 1971 en begon parodieën te maken op De roos van Versailles en slam dunk in Dojinshi (zelf-gepubliceerde tijdschriften) voordat ze doorbrak in het genre van de jongensliefde en haar commerciële tijdschriftdebuut maakte in 1994. In 1999 vestigde ze zich als manga-artiest Seiyō kottō yōgashiten (Oude Bakkerij); Van de hitserie werd een televisiedrama gemaakt en gefilmd in Zuid-Korea.

“Afgeleide werken stellen fans in staat om wijzigingen of verbindingen aan te brengen tussen hun favoriete verhalen om het origineel meer betekenisvol of vermakelijker te maken”, merkt Yamada op. “Voor deze fans is de grootste kick om hun gevoelens op deze manier te delen. Yoshinaga verbeterde haar vaardigheden voor vaardig herlezen in haar Dojinshi Activiteiten.

“Toen ik haar erover interviewde okoku, zei Yoshinaga dat het verhaal voortkwam uit een idee dat ze had toen ze op de universiteit zat om een ​​fantasie te schrijven over een land dat geregeerd wordt door een dynastie van koninginnen. Ze gaf dat op nadat ze het onmogelijk vond om een ​​wereld vanaf nul op te bouwen. Maar toen ze in 2003 een tv-drama zag, deed het dat ook okokuze dacht dat ze een parodie op de Japanse geschiedenis kon schrijven.”

De serie bevat een sectie die is gericht op medische inspanningen om de roodharige pokken uit te roeien, met een alternatieve versie van Dutch Studies-geleerde Hiraga Gennai, die wordt afgeschilderd als een lesbienne vermomd als een man, en een personage genaamd Aonuma, de blonde, blauwogige zoon van een Nederlander en een prostituee. Terwijl hedendaagse lezers zullen denken aan de huidige strijd om de COVID-19-pandemie in te dammen, past dit deel van het verhaal ook vakkundig het echte verhaal aan. Yoshinaga’s verhaal heeft betrekking op de pokkenepidemieën die wijdverbreid waren tijdens de Edo-periode, waarin Iemitsu en andere shoguns de ziekte opliepen, en de ontwikkeling van het pokkenvaccin door de Britse arts Edward Jenner. Ze werd ook geïnspireerd door ebola-uitbraken in Afrika in de vroege jaren 2000.

heroverwegen geslacht

Yoshinaga koos de setting vanwege haar afkeer van hoe het systeem dat ervoor zorgt dat de Shogun-opvolging menselijke gevoelens vertrapt.

“Sinds haar debuut heeft Yoshinaga altijd aan gender gedacht”, zegt Yamada. “Als fan van historisch drama genoot ze van de live-action van 2003 okoku Show, maar voelde de grote moeilijkheid om directe opvolging via de bloedlijn te behouden.”

Yoshinaga vertoont veel man-vrouwrelaties die verband houden met opvolging, maar in het geval van de veertiende shōgun Iemochi en prinses Kazu is er een homohuwelijk tussen twee vrouwen. Bewerend dat bloedverwantschap niet nodig is om een ​​ouder te zijn, adopteert Iemochi een kind.

Yamada merkt op: “Er hoeven geen man-vrouw relaties te zijn. Kinderen hoeven geen bloedverwant te zijn met hun ouders en ze kunnen familie zijn als ze met liefde worden opgevoed. Yoshinaga’s boodschap aan hedendaagse lezers is door de setting van het interieur dat dit nieuwe soort familie mogelijk is.”

Hoewel de geschiedenis van vrouwelijke shoguns is weggevaagd na de Meiji-restauratie, biedt de laatste scène van de manga enige hoop. In 1871 toont Yoshinaga, aan boord van het Iwakura Mission-schip, een gesprek tussen Taneatsu, een fictief personage dat de mannelijke echtgenote was van een voormalige shogun, en de zesjarige Tsuda Umeko. Taneatsu vertelt het meisje hoe vrouwen ooit de politiek regeerden en moedigt haar aan om in de toekomst een politieke rol op zich te nemen.

In 2007, drie jaar na de lancering van okokuYoshinaga begon Kino nani tabeta (Wat heb je gisteren gegeten?), die de serialisatie vandaag voortzet.

“Ik vind het verbazingwekkend dat een werk in een mannenstrip dat simpelweg het dagelijkse leven van een homopaar van middelbare leeftijd weergeeft, blijft resoneren bij de lezers”, zegt Yamada. “In het begin was er misschien een nieuwigheidsfactor, maar nu het paar van de veertig naar de vijftig is gevorderd, heb je het gevoel dat de personages en de lezers samen ouder zijn geworden.

“Al vele jaren in Japan, shojo [girls’] Manga heeft het overwegen van gender en de plaats van vrouwen in de wereld aangemoedigd. Het genie van Yoshinaga Fumi is voortgekomen uit deze traditie en wordt uitgedrukt in: okoku en Wat heb je gisteren gegeten? Haar drive om door te gaan met het maken van deze meeslepende werken heeft een grote rol gespeeld bij het transformeren van de gevoelens en waarden van lezers.”

(Oorspronkelijk geschreven door Kimie Itakura uit Nippon.com en uitgebracht in het Japans op 8 juni 2022. Bannerafbeelding: De omslagen van deel 1 en 19 van Ōoku (Ōoku: de binnenkamers). © Hakusensha.)

Leave a Comment