Op zijn 90ste heeft de gepensioneerde Casper-leraar Dana Van Burgh een advies: luister meer

Maandag 20 juni was het een winderige dag in Casper. Maar de wind weerhield Casper er niet van om naar Dana Van Burgh’s 90ste verjaardagsfeestje te gaan.

De week ervoor kreeg de gemeenschap een uitnodiging om de 90ste verjaardag van Van Burgh te vieren met een primeur of twee bij de Rialto Soda Fountain.

En ze namen die uitnodiging serieus toen honderden vrienden, alumni, alumni en algemene weldoeners zich verzamelden op de hoek van 2nd en Center Streets voor een ijsje en zelfs een paar verhalen deelden.
Lees verder: Community uitgenodigd voor de 90ste verjaardag van de gepensioneerde Casper Teacher

“Papa kwam met het idee en vertelde me erover, en ik dacht: ‘Wauw, dat is een geweldig idee'”, zei Van Burgh’s dochter, Gaby Pieroni. ‘Ik zag dat hij wat tijd op de veranda doorbracht door er alleen maar aan te denken.’

Nick Perkins, Townsquare Media

Nick Perkins, Townsquare Media

Van Burgh zei dat hij zijn verjaardag met zoveel mogelijk mensen probeert te vieren en dat is het idee dat bij hem opkwam tijdens die nachtelijke portieksessies.

“Ik weet echt niet wat ik ervan vond; het kroop er gewoon in”, zei Van Burgh. “Ik vond dat gewoon leuk klinken en dat er veel mensen zouden komen als we ijs zouden weggeven. En ik dacht dat dat veel beter zou zijn dan een half dozijn mensen en een stuk taart.”

Wat meneer Van Burgh misschien niet wist, was dat mensen er niet waren voor het ijs; ze waren er voor hem.

“Ik weet dat de gemeenschap mijn vader waardeert, maar ik ben echt blij dat hij de kans heeft gehad om dat te zien,” zei Pieroni. “Het is echt geweldig. En dat is een soort ‘vader’-manier om het te doen. Behalve dat iedereen komt, en het hoeft niet luxueus te zijn. Het moet gewoon warm en vrolijk zijn en ijs en een straathoek. En dat is ons zo goed als gelukt.”

Deze specifieke straathoek had voor Van Burgh een bijzondere betekenis. Als jonge jongen wachtten Van Burgh en zijn vrienden op de bus op deze hoek en sloop soms de winkel binnen waar nu de Rialto Soda-fontein staat. Het was toen een sigarenwinkel. En het zorgde voor de broodnodige warmte op die koude Casper winterdagen.

Nick Perkins, Townsquare Media

Nick Perkins, Townsquare Media

Ook al is het gebouw veranderd en de stad is gegroeid, één ding uit Caspers verleden is gebleven: het gemeenschapsgevoel.

Op de vraag wat het voor hem betekende om zo’n kerk te zien uitstromen, leek Van Burgh afstandelijk.

“Ik had er niet veel over nagedacht”, zei hij. “Het is vernederend. Het is een goede gemeenschap en ik ben hier de meeste tijd geweest. Ik ben hier geboren.”

Hij is hier geboren, hij heeft hier lesgegeven, hij heeft hier liefgehad.

Als 38-jarige docent Aardwetenschappen op Dean Morgan Junior High ontmoette Van Burgh veel mensen. Hij heeft veel vrienden gemaakt. En veel van die vrienden kwamen naar hem toe om hem de hand te schudden, zijn gezicht te zien en hem eraan te herinneren hoe belangrijk hij voor hen was.

‘Het is beschamend,’ herhaalde hij. “Het verstikt me een beetje. Ik wilde geen geweldige man zijn. Ik wilde gewoon doen wat ik moest doen.”

En dat deed hij. in schoppen De kerkelijke uitstorting was daar het bewijs van.

“Dana kwam ongeveer drie weken geleden binnen en zei: ‘Kan ik de eigenaar spreken’, en ik zei: ‘Nou, ik kom zo,'”, herinnert Rob Piotter zich, eigenaar van de Rialto Soda-fontein. “Hij zei dat hij hier zijn 90ste verjaardagsfeestje zou geven, dat hij heel goede herinneringen aan de plaats had. Dus heb ik hem zo goed mogelijk verzorgd. Ik kwam samen met zijn dochters en we planden alles en het werd geweldig; meer dan een paar honderd mensen tot nu toe.”

Nick Perkins, Townsquare Media

Nick Perkins, Townsquare Media

Piotter had nee kunnen zeggen, vooral toen de wind opstak en al zijn voorraden vlogen. Maar hij deed het niet. Hij stond daar de hele dag en serveerde bolletjes ijs aan alle vrienden van Van Burgh.

“Het is een eer”, zei hij. “Ik bedoel, Dana bestaat al heel lang. Hij is een integraal onderdeel van deze gemeenschap en veel mensen herinneren zich hem. Deze [experience] Het is de eerste keer dat ik hem ontmoet, maar het was een eer. Het heeft echt. In staat zijn om te helpen en deel uit te maken van de gemeenschap; het was gewoon een eer.”

Maar de eer was eigenlijk alleen voor ons.

Dana Van Burgh is al 90 jaar een belangrijk onderdeel van Casper. Hij gaf zijn kinderen 38 jaar les en gaf daarna, nadat hij van school was gegaan, anderen op verschillende manieren les. En gedurende zijn hele leven, door al zijn beproevingen, overwinningen en nederlagen, lessen en verliezen, heeft hij elke dag één ding geleerd dat hem na aan het hart ligt. Het is een les die al zijn beslissingen leidt. Dat is een belangrijke les die hij die dag, de dag van zijn 90ste verjaardag, met ons deelde op de hoek van 2nd Street en Center Street.

“Luister beter.”

Casper Businesses werkt samen om gestolen bloemen te vervangen voor 91-jarige veteraan

Leave a Comment