Rammen buiten linebacker Daniel Hardy’s meedogenloze werkethiek en onbaatzuchtigheid leidden hem naar de NFL

Toen Daniel voor het eerst naar de staat Montana kwam, begon hij met de kick-teams in speciale teams. Hij was zo goed in de rol dat zijn coaches al snel beseften dat ze andere manieren moesten vinden om een ​​verschil voor hem te maken en hem meer verantwoordelijkheid begonnen te geven in scrimmagesituaties.

En terwijl hij zich op de universiteit ontwikkelde, putte hij uit een vertrouwd verlangen om de waarheid te horen en een bereidheid om te leren die hij op de middelbare school had getoond.

Daniel begon als een externe linebacker in het veld – ook wel de SAM-linebacker genoemd – en worstelde met pass-dekking en verantwoordelijkheid, evenals run-coverage en run-fits. Zelfs als er ‘s ochtends geoefend werd, overdag op school en ‘s middags en ‘s avonds positiebeoordelingen, bleef hij bij Risinger’s kantoor langsgaan en de berichtgeving doornemen om te proberen de basis te begrijpen van wat zijn coaches aan het onderwijzen waren.

“Ik bedoel, hij was waarschijnlijk de derde of vierde snaar, hij was een man van het scoutteam,” zei Risinger. “Maar hij was zijn rol een beetje zat en wilde verbeteren en hij vroeg gewoon of we vanaf de eerste dag konden beginnen en de basis konden doornemen, zodat hij een beter begrip zou krijgen. Deze houding ten opzichte van alles, ongeacht de rol of de situatie, was in het team – ‘Oké, wat kan ik beter doen? Wat zou ik hierna kunnen doen en er alles voor kunnen doen?’ – dat is het soort kind dat hij is. Niemand anders uit een andere functiegroep is ooit naar me toe gekomen en heeft met me gepraat over het willen hebben van extra vergaderingen voor rapportage en verantwoording en al dat soort dingen.

Toen Risinger dit over Daniël hoorde, leerde hij ook dat Daniël, nou ja, koppig kon zijn. Maar op een goede manier.

Bij het samenstellen van zijn indrukwekkende seizoen 2021 behield Daniel zijn rol in speciale teams. De technische staf probeerde plekken te selecteren voordat ze teruggingen naar de verdediging waar ze Daniel een adempauze konden geven, maar Daniel liet ze hem nooit van het veld halen.

“Hij heeft nog nooit zo’n foto genomen en hij zou van streek zijn”, zei Risinger. “Wat hij me vertelde was dat dit zijn eerste rol was toen hij hier aankwam en het maakte niet uit of we een starter waren of iedereen bagatelliseerde, hij wilde ervoor zorgen dat hij beter was toen hij wegging dan toen hij begon hier. Hij had een soort trots gevoel waar dit zijn eerste baan en eerste rol hier was en hij wilde de baan afmaken.”

Dezelfde drive die weer nodig zou zijn als hij een grotere taak op zich zou nemen.

Toen Daniel op de campus aankwam, was hij 1.80m en woog hij 210 pond – een behoorlijke afstand van het frame van 6-3, 240 dat hij vorig jaar als senior had.

In 2021 kwam er een nieuwe technische staf bij, en daarmee een wijziging in het schema van een 3-down front naar een 4-down front. Coach van de verdedigingslinie Shawn Howe zei dat ze naar films keken over alle buitenste linebackers om te zien waar ze het beste passen in een 4-2-5, 4-3 patroon – was deze speler een verdedigende of een inside linebacker? In het geval van Daniel was hij zo’n goede rusher en edge-speler dat ze vonden dat de verdediging het beste was.

Daniel had ook onderzoek gedaan naar Howe en wist dat hij spelers had gecoacht die de NFL hadden gehaald, dus hij wilde weten wat daarvoor nodig was.

Hij kreeg een nederig – maar even motiverend – antwoord.

“En ik vertelde hem, ik zei: ‘Kijk Daniel, ten eerste, je bent niet eens groot genoeg om dit gesprek te beginnen’,” zei Howe. “Ik denk niet eens dat je buiten linebacker zou kunnen spelen met het gewicht dat je hebt, ik denk niet dat je D-end kunt spelen. En hij zei: ‘Oké, hoeveel weeg ik?’ En ik zei: ‘Je moet volgend jaar 245 pond zijn om echt echt in een externe supporterspraatje te komen.’

“Hij begon meteen te eten als het meest gedisciplineerde wat ik ooit heb gezien.”

Daniel zei dat het aankomen van dat gewicht betekende dat hij “echt zo ongeveer alles en nog wat” moest eten omdat hij zo snel gewicht verliest. Het was altijd hetzelfde: twee pakken havermout in de ochtend, dan een kom ontbijtgranen, een bagel en wat sap toen hij bij de faciliteit aankwam. Na de training weer ontbijten. Soms moest hij ‘s nachts wakker worden en een extra maaltijd toevoegen, zoals een boterham met pindakaas en jam of een shake met 1300 calorieën voor het slapengaan.

Howe zei dat Daniel elke nacht om 3 uur ‘s nachts een wekker zou zetten, zodat hij elke nacht wakker kon worden, wakker kon worden, kon eten en dan weer naar bed kon gaan. Daniel stuurde Howe ook elke dag een foto van hem op de weegschaal.

‘Wat er ook voor nodig is,’ zei Daniël.

Het zorgde niet alleen voor cruciale spiergroei, maar het vormde ook het toneel voor een ongelooflijk seizoen 2021 waarin Daniel de zesde meeste zakken in FCS (16,5) en de op twee na meeste tackles voor verlies (24,5) in de geschiedenis van de staat Montana noteerde. van buiten linebacker tot verdedigend einde. Dienovereenkomstig werd hij erkend door HERO en Stats Perform als een Tweede Team All-America en First-Team All-Big Sky-selectie.

Leave a Comment