Roofdieren krijgen honger in de snel opwarmende oceaan

Een opwarmende planeet betekent een opwarmende oceaan. De oceanen absorberen meer dan 90 procent van de warmte die de mensheid op aarde vasthoudt. Vorig jaar bereikte de opwarming van de oceaan een recordhoogte.

Deze stijgende oceaantemperaturen veroorzaken een verscheidenheid aan problematische effecten, zoals stijgende zeespiegels, gedestabiliseerde Antarctische gletsjers en verstoorde mariene ecosystemen. En als documentaire van David Attenborough Onze planeet levendig gedetecteerd, verwijderen warmere oceanen de algen van koraalriffen en bleken ze. Nu nieuw Onderzoek verscheen onlangs in het tijdschrift Wetenschap onthult nog een ander problematisch effect: er is bewijs, hieronder vermeld, dat roofvissen meer eten in warmere wateren. Dit zou veel soorten verderop in de voedselketen in gevaar kunnen brengen.

“Helaas denk ik dat we veel slachtoffers zullen maken,” vertelde Gail Ashton, de hoofdauteur van de studie en een mariene ecoloog bij het Smithsonian Environmental Research Center, een organisatie die aquatische en terrestrische ecosystemen bestudeert, aan Mashable. De nieuwe studie observeerde roofdieren op 36 locaties langs de Pacifische en Atlantische kusten, van Alaska tot Zuid-Amerika.

ZIE OOK:

Er is een intrigerende nieuwe aanwijzing voor het uitsterven van de gigantische megalodon

De belangrijkste reden voor deze toename van roofdieren is dat roofdieren meer energie verbruiken. Hoe hoger de watertemperatuur, hoe energie-intensiever het wordt voor dieren hoog in de voedselketen om actief te blijven. Dit motiveert roofdieren om op zoek te gaan naar meer voedsel.

De studie omvatte 36 locaties in de Stille en Atlantische Oceaan.
Credit: Nicolas Battini / CONICET

“Hoeveel ze moeten eten, hangt af van de watertemperatuur,” vertelde Neil Hammerschlag, een mariene ecoloog aan de Universiteit van Miami, aan Mashable. “Onder een [warming] Klimaatverandering verhoogt hun voedingspatroon”, legt Hammerschlag uit, die niet bij het onderzoek betrokken was.

De impact van de opwarming van de oceaan op roofdieren is niet hetzelfde over de oceanen, aangezien de temperaturen sterk variëren over de breedtegraden. “Predatie-intensiteit”, zoals de auteurs het noemen, is het laagst op hogere breedtegraden (de polen) en meer uitgesproken in warmere wateren dichter bij de evenaar. Naarmate de zeeën echter meer warmte opnemen, kunnen roofdieren ook aan de polen toenemen, zeggen de onderzoekers. (Het noordpoolgebied is bijvoorbeeld een snel opwarmend gebied.)

“Helaas denk ik dat we veel verliezen gaan lijden.”

Eerder onderzoek heeft ook aangetoond dat opwarmende oceanen van invloed zijn op de manier waarop roofdieren reizen en zich over oceanen voeden. Waarnemingen van tijgerhaaien gepubliceerd in Science Journal Biologie van wereldwijde verandering Eerder dit jaar kwam er een interessant patroon naar voren: de wateren dichter bij de polen (in de Noord-Atlantische Oceaan) warmden veel sneller op dan normaal, dankzij de opwarming van de oceaan. Hierdoor konden tijgerhaaien hun bereik uitbreiden en vanaf de evenaar naar het noorden trekken. Dit heeft directe invloed op hoeveel en waar de haaien eten.

“Tijgerhaaien, als ze nu meer tijd in een gebied doorbrengen vanwege de opwarming die ze voorheen niet waren, zullen ze de druk van bovenaf op dit voedselweb verhogen”, legt Hammerschlag uit.

toenemende warmte-inhoud van de oceanen

De oceanen hebben de afgelopen decennia continu enorme hoeveelheden warmte opgenomen.
Krediet: NOAA

Het team van Ashton kon lang niet alle roofdiersoorten lokaliseren die actiever werden in deze enkele studie. Maar ze vonden bepaalde roofdieren die waarschijnlijk meer prooien zouden consumeren in warmere wateren, zoals trekkervissen en kogelvissen.

In de toekomst zijn Aston en haar team van plan te onderzoeken welke prooi het meest werd getroffen door hongerige roofdieren.

Houd de activiteit van roofdieren in de gaten

Om roofzuchtige activiteiten in verschillende delen van de oceaan te volgen, gebruikte het onderzoeksteam inktvis als aas. Een uur nadat ze het aas onder water hadden gelaten, merkten biologen een intensere prooi op in warmer water, wat betekende dat er meer aas werd geconsumeerd. En zoals de onderzoekers verwachtten, daalde de predatie-activiteit tot bijna nul in de koudste wateren (onder 68 graden Fahrenheit).

Vervolgens testten de onderzoekers de effecten van deze verhoogde roofdieractiviteit op prooien. Ze vingen tijdelijk prooien (zoals zakpijpen) in het gebied en ontdekten dat het totale aantal levende organismen, of biomassa, hoger was in de warmere wateren. De prooisoort bloeide. Maar toen wetenschappers de prooi bevrijdden, nam hun aantal weer af.

een trekkervis in de oceaan

Een van de roofdieren die in het onderzoek werden geïdentificeerd, waren trekkervissen, die vraatzuchtige eters zijn.
Fotocredit: Smithsonian Institution

Het is onzeker hoe energie-intensief, hongeriger Predatie zal op de lange termijn zowel roofdieren als prooien treffen, aangezien er ook belangrijke menselijke activiteiten een rol gaan spelen. De visserijsector richt zich bijvoorbeeld op roofvissen, wat betekent dat prooien in bepaalde delen van de oceaan mogelijk niet of minder worden aangetast door de opwarming van de oceaan.

Maar het bewijs suggereert dat sommige prooisoorten te maken zullen krijgen met meer roofdieren en afnemende aantallen in een snel opwarmende wereld.

“Soorten hebben zich niet kunnen aanpassen aan het tempo dat we van ze vragen”, zei Ashton. “Helaas zullen slachtoffers de weg wijzen.”

Leave a Comment