“Saoedi-Arabië gaat terug naar de ruimte”, zegt Prince over de verjaardag van de historische vlucht

Astronauten uit Saoedi-Arabië zullen terugkeren naar de ruimte voor het welzijn van de mensheid, zei de pionierende prins Sultan bin Salman op de 37e verjaardag van zijn historische vlucht.

Volg voor de laatste headlines ons Google Nieuws-kanaal online of via de app.

In een uitgebreid interview met Al Arabiya English sprak prins Sultan over de toekomst van de Saoedische ruimtevaart, reflecteerde hij op zijn levensveranderende reis door de ruimte en sprak hij zijn bewondering uit voor de nieuwe generatie Arabische astronauten.

“Saoedi-Arabië gaat natuurlijk terug naar de ruimte. We moeten terug naar de ruimte, maar we moeten terug naar de ruimte, niet alleen om dingen terug te brengen, maar om grenzen te verleggen en technologie vooruit te helpen om ons hier op aarde te helpen”, vertelde prins Sultan vrijdag aan Al Arabiya English.

De zoon van koning Salman schreef geschiedenis op 17 juni 1985 toen hij de eerste Arabier, eerste moslim en eerste lid van een koninklijke familie werd die de baan om de aarde verliet door op een missie te gaan aan boord van de Space Shuttle Discovery.

Hij vergezelde een bemanning van vijf Amerikanen en een Fransman op de vlucht om drie satellieten te lanceren – waaronder de ARABSAT-1B, waarvoor hij een payload-specialist was.

Bemanning van de STS-G51 van de Discovery-shuttle. Van links naar rechts Patrick Baudry, Shannon Lucid, Steven Nagel, Sultan bin Salman. Onderste rij van links naar rechts John Fabian, Daniel Brandenstein en John Creighton. (inbegrepen)

ambities versnellen

In 2018 werd hij benoemd tot hoofd van de nieuw gevormde Saudi Space Commission om de off-planet ambities van het koninkrijk te bevorderen.

Destijds zei hij dat hij koning Salman had verteld dat het hem drie jaar zou kosten om de organisatie op te zetten en een plan te maken voor een Saoedische ruimtevlucht.

In 2021, aan het einde van die drie jaar, werd hij benoemd tot speciaal adviseur van de koning en beëindigde hij zijn werkzaamheden bij de commissie.

“Het is allemaal opgezet en het masterplan is voorgesteld aan de regering en nu is er natuurlijk een herziening van het masterplan”, zei hij.

“Met de financieel dynamische financiële situatie met de olieprijzen en het budget en de inzet van de regering voor enorme projecten, plaatst dat ook de Space Commission in perspectief.”

“Fantastische herinneringen”

Terwijl de Saoedische Twitter- en Snapchat-sferen gonsden van de lof voor zijn optredens op vrijdag, was het voor hem “echt een normale dag”.

“Ik ben aan het werk, het is vrijdag, dus ik breng tijd door met familie en kinderen en dat soort dingen, maar het is echt iets om op terug te kijken en over na te denken. Fantastische herinneringen.”

Een belangrijk moment van de verjaardag was een tweet van de Emirati-astronaut Hazzaa al-Mansouri, die zei dat hij “herinnerd werd aan de omvang van deze prestatie” en voelde “[obligated] om deze erfenis voort te zetten om de doelen van de toekomst te bereiken.”

“Het was een mooie tweet”, zei prins Sultan. Hij heeft regelmatig contact met de 38-jarige, die op 25 september 2019 als eerste Emiraten de ruimte in ging.

‘Ik belde hem voor het eerst toen ze aan het trainen waren’, herinnert prins Sultan zich. ‘Hij bleef me vertellen… hij keek naar onze missie toen hij in de vierde klas zat en het maakte indruk op hem.’

“Ik moet je zeggen, de tweet die hij me vandaag stuurde, maakte mijn hele dag goed. Het is vrijdag, ik was hier aan het ontspannen en het was absoluut geweldig dat hij het zich zou herinneren.”

De Discovery-shuttle is op 17 juni 1985 om 07:33 uur lokale tijd opgestegen vanaf het Kennedy Space Center in Florida.  (inbegrepen)

De Discovery-shuttle is op 17 juni 1985 om 07:33 uur lokale tijd opgestegen vanaf het Kennedy Space Center in Florida. (inbegrepen)

Ramadan in de ruimte

NASA’s STS-51-G Discovery shuttle-missie gelanceerd op 17 juni 1985 om 07:33 uur lokale tijd vanuit het Kennedy Space Center in Florida.

Omdat de lanceringsdatum viel op de 29e dag van de ramadan, stond prins Sultan voor het dilemma te moeten vasten tijdens intensieve training voorafgaand aan de vlucht en tijdens de missie.

In plaats van zijn vasten uit te stellen en de dagen daarna in te halen, besloot hij tijdens de missie te vasten.

Vorig jaar stelde prins Sultan zijn vasten uit terwijl hij hielp met de voorbereidingen voor de Olympische Spelen van 1984 in Los Angeles. Hij vond het moeilijk om daarna alleen te vasten in Saoedi-Arabië, om elke gemiste dag van de ramadan in te halen.

Dus besloot hij in plaats daarvan te vasten zonder zwaartekracht. In een inmiddels beroemde uitwisseling met de hoogste religieuze autoriteit van Saoedi-Arabië grapte prins Sultan over de onderhandelingen over de vereisten van zijn vasten.

“Ik sprak met de moefti in Saoedi-Arabië, sjeik Bin Baz, en zei gekscherend: ‘We zullen elke dag 16 zonsondergangen en zonsopgangen zien. Kan ik de ramadan in twee dagen doen?’”

“En hij zei: ‘Nee, dat kan niet.’ Toen ik terugkwam in Saudi heb ik een goede sessie met hem gehad en we hebben gelachen en gepraat.”

Vlak voor de start kreeg hij een bericht dat zijn moeder tawaaf verrichtte en om de Ka’aba in Mekka cirkelde. Het kwam bij hem op dat hij spoedig om de planeet zou cirkelen terwijl zijn moeder om de Ka’aba cirkelde.

Prins Sultan leest de Koran in de ruimte aan boord van de Discovery-shuttle.  (inbegrepen)

Prins Sultan leest de Koran in de ruimte aan boord van de Discovery-shuttle. (inbegrepen)

Onder de persoonlijke spullen die aan boord van het vliegtuig werden meegenomen, bevonden zich een koran en een set gebedskralen. Op de vijfde dag van de missie was prins Sultan erin geslaagd om een ​​volledige recitatie van het heilige boek in de ruimte te voltooien.

Door uit de ramen van de shuttle te kijken en de planeet vanaf zo’n grote hoogte te zien, kreeg prins Sultan een nieuw perspectief op het leven dat hij naar eigen zeggen tot op de dag van vandaag draagt.

“Stel je voor dat je in een kleine stad woont en er is een grote berg, je bent in je hele leven nog nooit op deze berg geweest. En dan ga je de berg in en kijk je naar beneden. Kun je je dat voorstellen?

“Het is precies hetzelfde effect. Het is zien waar we wonen vanuit een ander perspectief.”

“Het is echt schattig. Het ziet er zo klein en zo fragiel uit dat ik niet weet waarom wij mensen onszelf er niet aan blijven herinneren… Soms missen we het punt,” merkte hij op.

“We zaten op school en we werden absoluut in ons hoofd geboord met deze kunstmatige grenzen tussen landen. Je gaat de ruimte in en realiseert je dat ze niet bestaan ​​zoals in een atlas of aardrijkskundeboeken.”

Hij vervolgde: “Dat perspectief moet worden gezien door politici, door mensen die beslissingen nemen.”

“Kijk eens wat we nu doen in 2022. Kun je je voorstellen wat er tegenwoordig in de wereld gebeurt in termen van oorlogen, bombardementen, moorden enzovoort? Het is alsof we geen geschiedenis hebben die terugkijkt.”

Prins Sultan bidt in gewichtloosheid aan boord van de Discovery-shuttle.  (inbegrepen)

Prins Sultan bidt in gewichtloosheid aan boord van de Discovery-shuttle. (inbegrepen)

Prins Sultan vastte de eerste twee dagen dat hij in de ruimte was voordat Shawwal 1 op de derde dag viel, het einde van de ramadan.

Hij werd onderworpen aan experimenten om de effecten van microzwaartekracht op het menselijk lichaam te bestuderen en hij nam zelfs een monster Saoedische olie in een baan om de aarde, vermengde het met water om te zien hoe microzwaartekracht het scheidingsproces zou kunnen beïnvloeden.

De Saoedische astronaut had ernstige hoofdpijn omdat de lage zwaartekracht ervoor zorgde dat vloeistoffen in zijn lichaam opstegen en zijn ruggengraat scheidde, wat ernstige rugpijn veroorzaakte.

Maar ondanks dit alles koos hij ervoor geen aanbevolen pijnstillers of kalmeringsmiddelen te nemen omdat hij getuige wilde zijn van de volledige ruimtevluchtervaring, zowel positief als negatief.

Omdat de zon zestien keer per dag opkomt en ondergaat vanuit het perspectief van de shuttle, werd de bemanning gewekt met muziek nadat ze acht uur per dag hadden geslapen, waarbij elke astronaut (of hun families) een ander lied koos voor verschillende ochtenden.

Prins Sultan koos Bo’ad walla Grayebeen (Dichtbij of Ver) van de Saoedische zanger Mohammed Abdu.

Nog een primeur

Op de zesde dag van de vlucht kreeg prins Sultan een telefoontje van koning Fahd. Het was weer een primeur, aangezien hij destijds de enige niet-Amerikaan was die vanuit de ruimte met een staatshoofd had gesproken.

Koning Fahd praat met prins Sultan tijdens zijn ruimtevlucht.  (inbegrepen)

Koning Fahd praat met prins Sultan tijdens zijn ruimtevlucht. (inbegrepen)

Hij sprak ook met zijn vader, koning Salman, die toen gouverneur van Riyad was.

De oproep werd naar huis gebracht via een Amerikaanse satellietuitzending op Jeddah TV.

ARABSAT werd op de tweede dag, 27 uur na de lancering, met succes in een baan om de aarde gebracht en de bemanning keerde op 24 juni om 9.11 uur Florida-tijd terug naar de aarde.

Na minder dan twee weken in Houston om zich aan te passen aan de omstandigheden op aarde, keerde hij terug naar Saoedi-Arabië.

“Ze vierden zichzelf”

Hij herinnert zich dat hij uit het raam van een Boeing 707 keek aan boord van een vlucht naar Taif en twee straaljagers van de Royal Saudi Air Force zag die het vliegtuig escorteerden.

“Het was voor mij een van de hoogtepunten in mijn leven”, herinnert hij zich.

Hij herinnert zich dat hij voor de landing een telefoontje kreeg van koning Fahd. De koning wilde dat het team in hun ruimtepakken zou zijn bij het verlaten van het vliegtuig. Prins Sultan had echter een ander idee.

“Ik probeer ze te overtuigen om ons Saoedische nationale kostuums te laten dragen. Wat dwaas van mij om te proberen koning Fahd te overtuigen, die de wijste geest van deze tijd is! Dus deden we het blauwe pak aan en hij had gelijk.”

Prins Sultan wordt thuis verwelkomd door zijn moeder, wijlen prinses Sultana Al Suairi, op al-Hawiyya Airport in Taif.  (inbegrepen)

Prins Sultan wordt thuis verwelkomd door zijn moeder, wijlen prinses Sultana Al Suairi, op al-Hawiyya Airport in Taif. (inbegrepen)

“Toen we in Taif aankwamen, keek ik uit het raam van het vliegtuig en zag koning Fahd naar de receptie komen.”

“Ik zei dat als je alles wat er in mijn leven is gebeurd van me afpakt en me dit moment geeft, het goed met me gaat. Om King Fahd het team te zien komen begroeten.’

Prins Sultan zei dat er naar schatting een half miljoen mensen in de straten van Taif waren. En de vieringen gingen door in Asir, Riyad en in het hele koninkrijk.

“Op een gegeven moment kwam ik op het punt dat ik zei: ‘Als ik dat geloofde, zou ik rondlopen als de meest arrogante persoon ter wereld, omdat ik mezelf als een genie zou beschouwen… dat deden mensen niet, ze vierden ons, ze vierden zichzelf…”

“We vierden Saoedi-Arabië, we vierden de menselijke kant van Saoedi-Arabië. Ik bedoel, we hebben wegen gebouwd, luchthavens gebouwd, [industrial cities] Jubail en Yanbu, scholen bouwen, steden exploderen in Saoedi-Arabië, de uitbreiding vindt plaats in Saoedi-Arabië. Maar echt niemand besteedde aandacht aan de menselijke ontwikkeling.”

Terwijl hij terugdenkt aan de 37e verjaardag van de gedenkwaardige missie, herinnert prins Sultan zich de intensiteit van die zeven dagen die de rest van zijn leven zouden bepalen.

“Mensen zeggen Sultan, voelt het als een droom? Dat doet het niet. Het voelde als de ware realiteit. Soms voelen delen van het leven dat we elke dag leven als een droom. Maar zoiets was heel heftig.”

Lees verder:

VAE’s Mars-missie ontdekt nieuwe aurora op rode planeet, wetenschappers delen opwinding

De Verenigde Arabische Emiraten sturen een astronaut op een missie van zes maanden naar het ruimtestation

De satelliet van de Verenigde Arabische Emiraten en Bahrein wordt vanuit het internationale ruimtestation in een baan om de aarde gelanceerd

Leave a Comment