TAAGLAA: Pride March in Los Angeles

Verhaal en foto’s van Jayden Tran
Stafschrijver

Na twee jaar pandemie vond in het weekend van 11 juni de Pride Parade plaats in Los Angeles. LA’s LGBTQ+-gemeenschap kwam samen om de 50e verjaardag van de historische strijd voor activisme te vieren en om de eerste parade te eren die in 1970 plaatsvond. Terwijl er de dag ervoor een betaald evenement was genaamd “LA Pride in the Park” met headliners als Christina Aguilera en Bob de Drag Queen, besloot ik te wachten tot de volgende dag om de parade bij te wonen.

Mijn vriend en ik maakten de lange en hectische rit door het verkeer van Los Angeles naar West Hollywood naar de aanblik van Pride-vlaggen die aan palen zwaaiden en door de ramen van winkels gluren die ons begroetten in het midden van de Pride-parade. Terwijl voetgangers zich verzamelden en langs de straten liepen om van de parade te genieten, namen we onze plaats in naast een groep jongvolwassen mannen in korte broekjes met fans.

Dit jaar was de parade versierd met veel pastelkleurige, opvallende praalwagens van bedrijven tot lokale organisaties, volgens het centrale thema “#LoveYourPride”. Mijn favoriete praalwagen van de parade was het homomannenkoor van Los Angeles, met een koor van mannen in gecoördineerde witte en babyblauwe outfits die door de straten huppelden en zongen. TikTok, dat een grote bijdrage leverde aan en donateur van de parade, had een praalwagen versierd met felle kleuren van de regenboog, een boze menigte van franjes, ABBA en verschillende LGBTQ+ TikTokers die naar de toeschouwers zwaaiden.

Terwijl de parade voortduurde en steeds meer praalwagens de straten van West Hollywood overnamen, merkte ik hoe een uniek gevoel van extravagantie werd gecultiveerd door een gemeenschap die decennialang verenigd was onder het begrip activisme. Met regenbogen, bloemen en homo-iconen zoals Paula Abdul, kwam de Pride-identiteit samen om individualisme te demonstreren, de status-quo te doorbreken en de houding van LGBTQ+ Amerikanen in de huidige samenleving te vertegenwoordigen. Deze ideeën, die de identiteit en het fundament van Pride vertegenwoordigen, werden gepresenteerd door de vele heldere en kleurrijke outfits, zware eyeliner plus oogschaduw make-up looks en accessoires versierd door elke deelnemer; eenvoudige objecten wanneer ze op zichzelf staan, maar wanneer ze gecombineerd worden, kunnen ze deel gaan uitmaken van iemands unieke identiteit. Voor mij lieten mijn rok en kousen met een Neon Genesis Evangelion-jas me mijn unieke identiteit tonen. Voor anderen zorgde het samenstellen van een unieke outfit ervoor dat ze trots konden vieren door hun identiteit uit te drukken.

Na de Pride Parade-vieringen zwierven we door de straten van West Hollywood op zoek naar “post-Pride”-vieringen. Naast de geplande evenementen zoals een Pride Farmer’s Market en dans, wilden veel mensen de vrolijke en trotse sfeer van de parade voortzetten. We kwamen uiteindelijk uit bij een restaurant, Kitchen24, nadat we de eerste beats van P!NK’s iconische “Raise Your Glass” hadden gehoord en het felroze en paarse decor hadden gezien. Met de afspeellijst met iconische liedjes die je zou horen bij een dragbrunch en de levendige energie die uitgaat van het einde van de parade, leidde de gastvrouw ons naar onze tafel. We zaten tussen twee groepen: een stel dat aan het eten was en foto’s nam die absoluut Instagrambaar waren, en een groep van drie homomannen die juichten als Chris Pratt intussen op het tv-scherm verscheen Jurassic wereld. Het restaurant, dat voornamelijk brunchgerechten serveert, zoals wentelteefjes, koekenpannen en wafels, was vol met het geluid van openende en sluitende fans, piepend en kletsend.

Terwijl we door het West Hollywood Historic District liepen, merkten we dat in veelgeprezen LGBTQ+-gebouwen zoals Hamburger Mary’s, Rocco’s en The Abbey mensen dansten op remixen van Dua Lipa en Doja Cat terwijl het publiek juichte op meerdere optredens van dansers en lokale drag queens. Deze gebouwen bewaren fragmenten van de LGBTQ+-geschiedenis door hun vroegere activisme en zijn sindsdien beroemde ontmoetingsplaatsen geworden voor LGBTQ+ Californiërs om samen te komen en te socializen. Als een van de eerste gebouwen en bedrijven die zich rechtstreeks tot de gemeenschap richtten, zijn de meeste van deze gebouwen opnieuw ontworpen ten opzichte van het origineel om lichter en gastvrijer te zijn in plaats van discreet met behoud van elementen van hun geschiedenis.

Mijn zintuigen voelden overbelast toen de hitte om 16.00 uur op ons sloeg en luide muziek schalde naast gejuich of gejuich van het publiek. Met winkels die trotse koopwaar verkopen aan mannen in speedo’s die dansen op platforms, leek de lokale gemeenschap het hele weekend alles te hebben gegeven. De vele auto’s die voorbij reden en toeterden ter ondersteuning van de optredens, versterkten alleen maar de boeiende omgeving die Pride bood. Toen we verschillende bars passeerden, pikten we de muziek op en keken op het trottoir toe hoe een haai met een pruik (toepasselijk Sharkquisha genaamd) een drag queen beukte onder gejuich van de menigte. Unieke optredens en evenementen tonen de individualiteit en het doorbreken van barrières die de gemeenschap in het verleden belichaamde, nu in nieuwe, moderne vormen.

Toen ik mijn allereerste Pride bijwoonde, merkte ik dat ik steeds meer begreep over de gemeenschap en haar cultuur. Aandacht en volume zijn historisch gezien noodzakelijk geweest om bewustzijn en activisme in onze strijd te brengen, en die energie is er vandaag de dag nog steeds. De oorsprong van trots – het vermogen om samen te komen en identiteit te vieren – staat nog steeds voorop tijdens de Pride-mars. Individualiteit is belangrijk om de deuren naar de kast te openen en de wereld te laten zien dat we als gemeenschap van onze trots houden en modern activisme op nieuwe manieren onder de aandacht brengen.

TAAGLAA: Pride March in Los Angeles is laatst gewijzigd: 26 juni 2022 door tijger staf

Leave a Comment