Tijd om afscheid te nemen – De Ierse wereld





02.11.2020

De paal van Clannad Brennan vertelt David Hennessy over haar 50 jaar in het bedrijfsleven, hoe ze het geluid van vrijheid werden na de val van de Berlijnse Muur, hoe de Ieren in Londen met een penseel werden beschilderd toen IRA-bommen afgingen, en waarom dit een afscheid is van de Tape.

“Clannad, een van Ierlands bekendste traditionele groepen, is beroemd over de hele wereld en niet alleen in de volksmuziekscene, nadat ze in de jaren tachtig mainstream succes hadden behaald met de thema’s voor de tv-shows Harry’s Game en Robin of Sherwood.

De band, bestaande uit broers en zussen Ciarán, Pól en Moya Brennan en hun tweelingooms Noel en Pádraig Duggan, werd al snel bekend om hun beklijvende, etherische muziek, die traditionele volksliederen combineerde met nieuwe arrangementen en hun eigen unieke strakke harmonieën.

Het is nu 50 jaar geleden dat de band in 1970 werd opgericht, maar dit is het jaar waarin Clannad afscheid neemt van het Verenigd Koninkrijk, aangezien dit hun laatste tournee zal zijn.

“We hebben er even over nagedacht”, vertelt Pól Brennan aan The Irish World. “We proberen het te omarmen, ik was weg van de vroege jaren ’90 tot 2013. Ik kwam terug voor deze wereldtournee die we toen deden. Zelfs toen hadden we discussies over de vraag of deze tour onze laatste had kunnen zijn.

“We hebben een ongelooflijke carrière gehad. Alle interviews die we doen en de dingen die zijn geschreven, we zijn gezegend met een ongelooflijke carrière voor deze band. We hebben het heel goed gedaan en het idee is om op een high te eindigen.”

De Clannad-anthologie In A Lifetime, met twee nummers geproduceerd door de legendarische Trevor Horn, staat ook gepland voor een release op 13 maart.

“Voor BMG om deze bloemlezing uit te brengen, hebben we alle verschillende nummers gekozen en het is heel passend en een prachtig stuk werk.”

Bandlid Pádraig stierf in 2016, slechts een paar weken nadat Ciarán, Pól en Moya hun vader verloren in een zeer moeilijke tijd voor het gezin.

“Na de dood van mijn oom Padraig hebben we niets gedaan. We hebben letterlijk geen shows of wat dan ook gehad sinds 2015 en we deden afgelopen februari dit ‘unplugged’ ding in Duitsland, met z’n vieren en dat deed ons besluiten omdat we ervan genoten. We zeiden: “Weet je wat? laten we het noemen Het verhaal van de laatste tour, de vertelling bracht veel interessante dingen en een zeer goede ondersteuning.”

Het succes van de band kwam in 1982 toen de band werd gevraagd om het thema op te nemen voor Harry’s Game, een tv-show over sektarisch geweld in Noord-Ierland.

Het nummer piekte op nummer vijf in de UK Singles Chart en leverde de band een Ivor Novello Songwriting Award op en bracht Clannad’s album The Magical Ring in de Britse Top 40.

“Er zijn er veel, maar ik denk dat het grote hoogtepunt Harry’s Game is. We zaten op dat moment in het oog van de storm, ons niet bewust van de implicaties van wat we zojuist hadden gedaan. Je zou het niet kunnen schrijven voor een Donegal-groep die een nummer in het Gaelic schrijft waarmee ze een internationaal platencontract en wereldwijde erkenning zouden krijgen. Dat heeft ons leven aanzienlijk veranderd. We waren eerder een professionele band, maar het had gewoon een heel andere betekenis voor ons over de hele wereld en het had een enorm bereik. Dat zou een groot probleem zijn.

“Nadat Harry’s Game was geschreven, veranderde alles. Ons leven is totaal veranderd.”

Het lied maakte Clannad de eerste band die in 1982 in het Iers zong bij Top of the Pops, wat belangrijk was omdat de IRA-bombardementen de Ieren erg onwelkom hadden gemaakt in het VK: ‘Remember the north of Ireland is very, very dodgy was busy daarboven. Het was niet waar het nu is, het is erg volatiel geweest.

“We brachten veel tijd door in Londen, maar ik herinner me dat we er alleen waren voor bomaanslagen en dat soort dingen en waar je ook was, welk hotel of wat dan ook, mensen zouden je vermijden omdat je met degene was die met een penseel was geverfd. Toen er bombardementen waren, was het nu behoorlijk zwaar. Het moet gezegd worden.

“We zijn de naaste buur van het VK en we hebben veel geschiedenis.”

Clannad staat ook bekend om hun werk aan de soundtrack voor het tv-drama Robin of Sherwood, wat de band een BAFTA opleverde.

“De laatste tour kwam ik terug en Pádraig was daar nog steeds en ik herinner me dat ik naar de Baltische staten en Letland ging. Ik was daar nog niet geweest voordat ik vertrok in de jaren 90 en het was erg nederig om op zulke plaatsen te komen en te ontdekken dat we ze hadden beïnvloed.

“Wat ik daar geweldig vond, was dat het Oostblok, zeker Polen, Letland, Litouwen, Roemenië, al die plaatsen zeer beperkte tv-programma’s van over de hele wereld hadden.

“Een man en zijn familie spraken me na een show. Hij legde uit dat hun tv afkomstig was van Russische tekenfilms, Russische propaganda en dan op de een of andere manier aan de andere kant, uit Finland of ergens, Robin of Sherwood, dus ze hadden een enorme connectie met de muziek van Robin of Sherwood.

“Toen viel de muur, dus het was bijna hun vrijheidsmuziek. Deze mensen zeiden dat het de muziek was die hen al die tijd hielp. Ik was een beetje verbaasd over het verhaal, maar dat is wat muziek heeft, want het eigenlijke project Robin of Sherwood was heel magisch. Het was vloeiend en had een prachtige mystiek, en ik denk dat mensen dat erin vonden, dus het is verbazingwekkend om die impact op iedereen, waar dan ook te hebben gehad.

“Uiteindelijk draait het allemaal om muziek en hoe dat mensen beïnvloedt en waarom ze deze hele kans kreeg.”

Pól verliet de band in 1990 om zich in 2011 weer aan te sluiten. Hoe was het om de band, die toevallig ook zijn familie was, te verlaten? Waren ze in orde? “Eerlijk gezegd was dat niet zo.

“Ciarán en ik zaten midden in al het schrijven en zo en we waren het niet altijd eens, maar dat zou in elke band het geval zijn.

“Maar ze geloofden me niet. Eind 1989 vertelde ik het aan manager Dave Kavanagh en vooral aan Moya en Ciarán. We gingen op deze wilde, geweldige, succesvolle wereldtournee en kwamen terug naar de Three Arena in Dublin en dat was de laatste show.

“Ik gooide al mijn plectrums en fingerpicks en fluitjes en alles in het publiek. Niemand wist het. Ik had het alleen aan Ciarán, Moya en Dave verteld, maar twee of drie maanden later geloofden ze niet dat ik ging.

“Ik begon een gezin. Ik was niet van plan terug te komen. Het kostte hen een goede zes tot acht maanden om dat te beseffen. Er was een beetje een moddergevecht: “Kom op, waar heb je het over? Terugkomen’.

“Het is interessant. In de bloemlezing vermeldt Noel dat hij dacht dat mijn vertrek de oorzaak zou kunnen zijn van het uiteenvallen van de band. Ik heb het niet gezien. Ik dacht dat het aan de hand was. Ciarán vermeldt dat hij en ik al het schrijven deden en plotseling werd hij in de volle verantwoordelijkheid geduwd, dus er waren implicaties, maar we hebben ze uitgewerkt.”

Pól was niet het enige familielid dat de groep verliet, aangezien de jongere zus Enya eind jaren zeventig in de band werd gerekruteerd voordat ze internationaal solosucces vond.

“Ze kwam van school en we schakelden over op meer keyboards. We hadden al eerder keyboards op platen gebruikt, maar op het podium hadden we natuurlijk onze handen vol. We hadden niemand. We waren nog steeds heel erg een folkband, dus er was de discussie over Enya, die toen 18 was en een zeer getalenteerde pianiste en duidelijk ook een stem, met haar toenmalige manager, Nicky Ryan.

“Ze kwam bij de band, maar vertrok na twee albums. We hebben het uitgemaakt met Nicky en ze had op dat moment niet het gevoel dat ze bij de familie wilde blijven. Ze waren hecht en hadden ideeën en natuurlijk heeft de geschiedenis geleerd dat dit een geweldig project was dat ze deden.”

Er waren bij die gelegenheid ook moddergevechten, maar niet tussen familieleden, maar met de voormalige manager van de band, die Enya naar solo-succes zou leiden: “Er was een beetje een moddergevecht met Nicky Ryan omdat hij de manager was, niet met Enja. Daarin was ze onschuldig. We waren volledig professioneel en Nicky maakte deel uit van het houtwerk. Hij maakte deel uit van Clannad en de collectie en zo. Er was wat vijandigheid toen we hem eruit schopten, maar dat is het dan ook. We hadden het gevoel dat hij niet deed wat hij moest doen. Die beslissing hebben we moeten nemen.”

De band toert de rest van het jaar en reist het komende jaar de wereld rond voordat ze afscheid nemen van de straat.

“Het idee is dan om volgende zomer festivals te doen en af ​​te sluiten met een paar iconische shows, misschien iets in de Royal Albert Hall. We spelen gewoon met iets om alles op te hangen. Misschien doen we iets in Donegal, we weten het niet. En het zal zijn. We zullen nooit meer touren.

“Na het einde van 21 zullen er misschien een paar dingen naar voren komen, maar we gaan zeker ophangen.”

De originele cast omvat Pól’s overleden oom Pádraig. Hier wordt de band geëerd met de Lifetime Achievement Award tijdens de 2007 Meteor Ireland Music Awards.

In hun 50-jarige bestaan ​​heeft de band veel veranderingen meegemaakt: “Van vinyl naar cassette, naar VHS, naar cd en nu weer terug naar vinyl. Dat is voor iedereen veranderd, nu is het allemaal streaming en niet zo veel fysieke eenheden die je verkoopt. Het is nog steeds hetzelfde. Muziek blijft muziek. Het is veranderd in de manier waarop alle media en iedereen online is, tussen Facebook en Instagram en YouTube en zo, maar het gaat nog steeds om het bereiken en afspelen van muziek voor wie je het ook speelt, of je het nu speelt in Donegal of Tokio of Warschau . Het is nog steeds hetzelfde. Als je je eraan houdt en kunt doen wat we zijn. We zijn gezegend omdat we nog steeds in staat zijn om een ​​publiek aan te trekken op al deze verschillende plaatsen. We hadden hele goede innings.”

Pól Brennan zette zich al in voor het milieu toen hij Clannad in 1990 verliet. Wat vindt hij van de nieuwe focus op duurzaamheid en milieu? “Het is laat. Ik ben er altijd bij betrokken geweest en om eerlijk te zijn kunnen we niet genoeg doen om de aandacht te vestigen op de gevaren die er nu zijn. Ik denk dat er veel meer over wordt gepraat, maar aan de top is het altijd erg er gebeurt nog weinig en dat is waar het moet zijn. We recyclen nu zoveel meer dan jaren geleden, maar het voelt alsof we de hele tijd met onze voeten slepen.

“Iedereen die een stem heeft en de behoefte kan overbrengen, moet zich er volledig van bewust zijn dat we grootmoeder aarde doden voor onze kinderen en het is een droefheid omdat we er doorheen gaan, maar we laten onze kinderen en onszelf geen zeer gezonde kinderen achter. Dan moeten ze alles optillen. Daar blijf je bij.”

Clannad toert vanaf woensdag 4 maart door het VK tijdens hun Farewell Tour. clannad.nl.

De Clannad-bloemlezing In A Lifetime, met de single Celtic Dream en een ander nummer geproduceerd door de legendarische Trevor Horn, komt uit op 13 maart.


Leave a Comment