Toespraak van de International Trade Secretary op de jaarlijkse conferentie van de Britse Kamers van Koophandel

Goedemorgen iedereen.

Wat leuk om jullie allemaal te zien. Ik hoop dat de kanselier alle moeilijke vragen heeft beantwoord en ik kan u alle geweldige dingen vertellen die we doen.

Ik wil het vandaag echt hebben over wat het Department for International Trade, mijn geweldige afdeling, samen met Britse bedrijven – jullie allemaal – doet om de groei voor het hele land te stimuleren.

Heel eenvoudig, ik zie ons als onderdeel van dezelfde kettingreactie: handel stimuleert het bedrijfsleven, het bedrijfsleven creëert banen, banen verspreiden de rijkdom die het leven van mensen verbetert.

Want op dit moment, nu ons land, net als anderen, worstelt met zeer zware economische uitdagingen, kan het verleidelijk zijn om handelsbeleid te gebruiken als een soort lappendeken: geloven dat het verlagen van tarieven onze problemen misschien onmiddellijk zou oplossen, bijvoorbeeld.

En natuurlijk zijn tariefverlagingen een waardevol instrument. Daarom hebben we, toen we de EU verlieten, ons eigen invoerregime ingevoerd, afgestemd op onze behoeften, waardoor de tarieven op ongeveer £ 30 miljard aan goederen werden afgeschaft. En inderdaad, we hebben nu 0 procent tarieven op ongeveer twee keer zoveel artikelen als de EU-douane-unie.

En het is ook de moeite waard om te onthouden dat tariefverlagingen een focus zijn van onze vrijhandelsovereenkomsten – waar ze fungeren als een belangrijk mechanisme waarmee beide partijen de vruchten van een overeenkomst kunnen plukken.

Tarieven zijn echter niet de basis van het handelsbeleid en willekeurige verlagingen zijn geen permanente oplossing voor economische problemen.

In plaats daarvan zou handel moeten gaan over het verankeren van die langetermijnwinsten, in plaats van alleen het toepassen van snelle oplossingen.

Daarom zie ik het ministerie van Internationale Handel als een ministerie voor economische groei – het ministerie van Goed Nieuws, zoals sommige van mijn collega’s ons noemen – we hebben een missie om handel te gebruiken om welvaart te creëren en het leven van mensen echt te veranderen.

Dus vanmorgen wil ik het verhaal delen over hoe we dat gaan doen.

In de twee en een half jaar sinds het VK de EU verliet, hebben we gepleit voor de voordelen van vrije, eerlijke en open handel en hebben we onze nieuwe onafhankelijkheid gebruikt om wereldwijd zaken te doen.

Europa zal altijd een belangrijke partner blijven, maar we bouwen ook verbindingen met plaatsen waar veel kansen liggen, zoals de Indo-Pacifische regio.

En onze deal met Australië, onze eerste deal vanaf nul sinds we de EU hebben verlaten, zal naar verwachting miljarden meer aan bilaterale handel opleveren.

En onze deal met Nieuw-Zeeland zal handelsbelemmeringen opheffen voor een breed scala aan Britse goederen – van koekjes tot bussen en vrijwel alles daartussenin.

En onze overeenkomst met Japan zorgt voor voordelen die verder gaan dan onze bestaande EU-overeenkomst. Onze overeenkomst over de digitale economie met Singapore, die net in werking is getreden, is de meest innovatieve handelsovereenkomst ter wereld.

Maar we zijn natuurlijk ook veel onderhandelingen begonnen, wat u zult weten: de vlaggen buiten mijn kantoor draaien momenteel in een soort permanente rotatie, aangezien we delegaties naar het ministerie verwelkomen en we onderhandelingen hebben over een aantal dingen.

We zijn gefocust op het voltooien van onze toetreding tot het Comprehensive and Progressive Trans-Pacific Partnership — dat is CPTPP, dat is iets dat jullie allemaal moeten oefenen, want als we eenmaal binnen zijn, gaan we het de hele tijd zeggen — en dat is mogelijk nieuwe markten openen met een waarde van £ 9 biljoen.

We vorderen ook onze onderhandelingen met India, we zijn onderhandelingen begonnen met Canada en Mexico, en ik ben net vorige week begonnen met onze onderhandelingen met de Golf, en natuurlijk versterken we onze relatie met de VS door onze dialoog over de toekomst van de Atlantische handel .

Maar deze gesprekken en afspraken zijn natuurlijk maar een deel van wat we bij DIT doen: we weten dat bedrijven die exporteren hogere lonen betalen en productiever zijn. Daarom willen we het voor bedrijven gemakkelijker maken om hun goederen en diensten in het buitenland te verkopen.

Maar al te vaak belemmeren complexe handelsregels en praktische obstakels bedrijven om dit te doen. Ogenschijnlijk onbeduidende details in de kleine lettertjes van de regelgeving van landen kunnen grote problemen veroorzaken voor Britse bedrijven.

En ik weet dat velen van jullie denken aan een of twee mensen waarvan je weet dat ze je gek maakten toen ze probeerden te exporteren.

En ik ben vastbesloten dat we dat echt moeten veranderen. Dus bij DIT hebben we een ongelooflijk toegewijde groep teams die zich richten op het doorvoeren van die veranderingen.

In slechts twee jaar tijd hebben ze ongeveer 400 van dergelijke obstakels weggenomen – waardoor het lot van bedrijven is veranderd en hen in staat is gesteld om groei te stimuleren en het land te verbeteren.

Zo hebben we onlangs een half miljard pond aan handel vrijgespeeld voor Britse fabrikanten en detailhandelaren die lippenstift en vochtinbrengende crème willen verkopen aan China.

We hebben dit gedaan door de Chinese autoriteiten aan te moedigen een regel in te trekken waarbij bepaalde cosmetica op dieren moest worden getest voordat ze daar werden verkocht. Dit betekende natuurlijk dat onze bedrijven de enorme markten in China misliepen.

Met deze verandering kunnen bedrijven nu op gelijke voet met elkaar concurreren, kunnen Chinese consumenten onze dierproefvrije cosmetica kopen, terwijl The Body Shop van plan is de Chinese markten te betreden.

En vorige week hebben mijn ambtenaren de export van vis en pluimvee naar Mongolië gedeblokkeerd – waardoor £ 10 miljoen in de zakken van Britse bedrijven kwam.

Iceland Foods zegt dat de verandering het mogelijk zal maken om zijn internationale activiteiten uit te breiden, terwijl de opening van pluimveemarkten Moy Park, een voedselproducent in Noord-Ierland, in staat zal stellen kip te leveren aan KFC Mongolië.

En natuurlijk zijn het vaak de bedrijven zelf die ons vertellen tegen welke obstakels ze aanlopen.

VetPlus, een bedrijf gevestigd in Lytham, Lancashire, zei dat het zijn dierlijke supplementen niet naar India kon exporteren vanwege papierwerk. Dus hebben we het probleem opgelost, een verandering die het bedrijf de komende vijf jaar £ 1,4 miljoen waard zal zijn.

Een verkoper van diamanten juwelen, Chelsea Rocks, nam ook contact op met mijn team en zei dat ze problemen hadden met het exporteren van hun producten naar Oostenrijk.

Nogmaals, mijn team loste het probleem op en verhoogde de omzet van het bedrijf met een vijfde.

Deze voorbeelden zijn geen individuele overwinningen. Er gaat bijna geen week voorbij zonder dat er weer een overwinning wordt toegevoegd aan een lijst die elk continent en elk deel van het land bestrijkt.

En eerlijk gezegd schreeuw ik er niet genoeg over. Dus ik wil dat we verder gaan: het is mijn ambitie om een ​​vreugdevuur van obstakels te ontsteken die voor meer dan £ 20 miljard aan exportmogelijkheden voor onze economie kunnen openen.

Om dat aantal in perspectief te plaatsen, het is meer dan de individuele BBP’s van IJsland en Senegal samen.

Daarom heb ik een “Most Wanted”-lijst gemaakt van ongeveer 100 obstakels die onze bedrijven in alle delen van de wereld in de weg staan.

Neem de regels die Britse vleesexporteurs verhinderen hun rundvlees in Zuid-Korea en hun lamsvlees in China te verkopen. Als we ze verwijderen, kunnen we importmarkten openen ter waarde van in totaal 4 miljard pond per jaar.

Onze grootste rundvleesproducent, Foyle Food, met 1.400 mensen in dienst, zegt dat het enorm zou profiteren als we het Zuid-Koreaanse verbod zouden kunnen opheffen.

Pilgrim’s Lamb, een bedrijf gevestigd in Hampshire en Powys in Wales, is van mening dat het doorbreken van de barrière met China haar activiteiten aanzienlijk zou stimuleren, terwijl de Scotch Whisky Association ons vertelt dat Hong Kong een belasting van 100 procent invoert op gedistilleerde dranken die alcohol bevatten van meer dan 30 procent zou het potentieel van de markt voor Britse fabrikanten kunnen ontsluiten.

Naast dit alles helpen we bedrijven om ons nieuwe onafhankelijke handelsbeleid te gebruiken om die banen en groei in het VK te stimuleren.

Vorig jaar hebben we ons ten doel gesteld om onze export vóór het einde van het decennium te verhogen tot £ 1 biljoen. Onze exportstrategie Made in the UK, Sold to the World is onze blauwdruk om dit te bereiken. Natuurlijk zijn jullie het allemaal die het mogelijk zullen maken.

Maar een van de tools die we hebben samengesteld om u te ondersteunen, is de UK Export Academy, die bedrijven de knowhow en vooral het vertrouwen geeft om in het buitenland te verkopen.

We zijn ook bezig met de lancering van een groot programma dat praktische ondersteuning zal bieden aan bedrijven om ten volle te profiteren van onze nieuwe handelsovereenkomsten en om deze obstakels te overwinnen.

UK Export Finance helpt onze bedrijven ook om over de hele wereld te verkopen. In feite heeft het vorig jaar £ 7,4 miljard aan bedrijven verstrekt en 72.000 banen ondersteund. Het helpt onze bedrijven ook bij het implementeren van duurzame projecten over de hele wereld, waaronder elektrische spoorwegen en offshore windparken.

Dit brengt me bij een andere persoonlijke passie van mij: de kansen van groene handel grijpen.

Ik geloof dat de ideeën, innovatie en knowhow van Britse bedrijven de sleutel zijn tot het bereiken van een netto nultoekomst voor de wereld.

Daarom willen we bedrijven helpen deze enorme economische voordelen ook hier te benutten: de wereldwijde markt voor koolstofarme export zal naar verwachting in 2030 £ 2 biljoen waard zijn.

Als pionier op het gebied van groene handel heeft het VK al een voordeel.

Nu versterken we onze groene exportsector en moedigen we ‘s werelds meest opwindende bedrijven aan om Groot-Brittannië te steunen en duurzame groei te stimuleren.

Op de Global Investment Summit die we hier in Londen in oktober organiseerden, ontvingen we bijna £ 10 miljard aan toezeggingen van internationale supporters voor groene projecten – waarvan sommige al leiden tot groene banen in het VK.

We bouwen daarop voort tijdens onze Green Trade and Investment Expo die dit najaar in het noordoosten wordt gehouden.

Dit alles komt natuurlijk ten goede aan veel van de kleinere supply chain-bedrijven die de ruggengraat vormen van de Kamers van Koophandel. Bedrijven zoals het uwe die er elke dag zijn, deze geweldige banen aanbieden en innovatie gebruiken om het Britse succes daadwerkelijk te voeden.

Dus laat me hier maar landen. Het was een waar genoegen om enkele van de tools die we gebruiken met u te delen en ik hoop dat dit zal bijdragen aan ons nationale succes en uw succes.

Mijn afdeling wil je helpen om nog meer te bereiken. Daarom openen we deze markten, slechten we deze barrières, stimuleren we investeringen en groene groei, en laten we de wereld zien wat onze briljante Britse bedrijven te bieden hebben.

Dus laten we samenkomen, laten we blijven werken om een ​​verschil te maken voor mensen in al onze gemeenschappen en om ervoor te zorgen dat de rest van de wereld weet dat we het beste willen voor Britten. Erg bedankt.

Leave a Comment