Toonaangevende Britse gezondheidstijdschriften BMJ en HSJ waarschuwen: ‘De NHS leeft niet met Covid, het sterft eraan’.

De National Health Service is dichter bij de ineenstorting dan het in een halve eeuw is geweest. Dit is de waarschuwing van Kamran Abbasi, hoofdredacteur van de BMJen Alastair McLellan van het Health Service Journal (HSJ) in een gezamenlijk redactioneel commentaar.

Het hoofdartikel werd gepubliceerd voorafgaand aan de verjaardag van premier Boris Johnson die op 19 juli “Vrijheidsdag” uitriep, toen alle resterende beschermende maatregelen tegen de verspreiding van COVID-19 werden opgeheven. Het beschrijft de ramp waartoe deze moorddadige beslissing leidde.

De auteurs waarschuwen voor het feit dat de conservatieve regering “niet erkent dat de pandemie nog lang niet voorbij is en dat een terugkeer naar enkele van de maatregelen die de afgelopen twee jaar zijn genomen nodig is”.

Gezien de moeilijkheden die de hittegolf voor de NHS stelt, merken de BMJ en HSJ op dat “deze wrede situatie het hoogtepunt is van vele factoren”, waaronder tientallen jaren van onderfinanciering van de NHS en sociale zorg. Maar “nu is het tijd om het feit onder ogen te zien dat de poging van het land om met Covid te leven; is de druppel die de ruggengraat van de NHS doorbreekt.”

Klinisch personeel verzorgt een met coronavirus geïnfecteerde patiënt op de intensive care van het Royal Papworth Hospital in Cambridge, Engeland, 5 mei 2020 [AP Photo/Neil Hall Pool via AP]

De NHS wordt geconfronteerd met de langetermijneffecten van de eerste twee jaar van de pandemie, waarin het pieken in infecties beheerde door veel van zijn routinewerk te stoppen of te vertragen. 2022 zou een jaar van herstel moeten zijn. Maar dat doel was gebaseerd op een leugen “dat Covid-19 het grootste deel van het jaar niet meer dan hinder zou zijn, met misschien een wintergolf in december.”

In plaats daarvan heeft het VK te maken gehad met de aanvankelijke omicron-piek, die een piek bereikte in januari, en “twee verdere Covid-golven met iets minder dan drie maanden tussen de pieken” in verband met nieuwe varianten BA.4 en BA.5. Andere varianten “zullen binnenkort klaar zijn voor wereldwijde distributie”.

Verre van dalende, stijgen ziekenhuisopnames in verband met COVID-19 naar nieuwe hoogtepunten, gemiddeld iets meer dan 9.000 in de eerste zes en een halve maand van 2022, vergeleken met minder dan 6.000 in 2021, voornamelijk geconcentreerd in januari en februari, en minder dan 7.000 in 2020.

De Omicron-variant is minder ernstig, bijna 40 procent van de geïnfecteerde ziekenhuispatiënten wordt “primair” behandeld voor de ziekte. “Maar een Covid-19-diagnose is een complicerende factor voor veel ziekten, verslechterende uitkomsten en verlenging van hersteltijden” en leidt tot ziekte en verzuim van personeel. Verder: “Wat de ziekenhuisopnames verbergen, is een opkomend tij van mensen met langdurige Covid, nu twee miljoen, die waarschijnlijk een generatie lang een grote aanslag zullen zijn op het gezondheidszorgsysteem en de productiviteit van het land.”

Leave a Comment