Tragisch ongeval leidt tot verwarde reacties in de media

Na een van onze dodelijkste auto-ongelukken hebben de media sommigen boos gemaakt door stil te staan ​​bij de nasleep. Experts en radiopresentatoren hebben beweerd dat dure reclamecampagnes ten koste zijn gegaan van veiliger wegen – maar bij nadere berichtgeving bleek dat de echte doodsoorzaken op onze wegen veel gecompliceerder zijn.

Wegkegels markeren de plaats van de botsing van zondag waarbij zeven mensen omkwamen.
Foto: Newshub-screenshot

Uit de eerste berichten over de crash in de buurt van Picton afgelopen weekend, was het duidelijk dat meer details het alleen maar erger zouden maken.

Het was de dodelijkste enkele crash in Nieuw-Zeeland sinds 2019 en een van de ergste op het Zuidereiland in decennia.

Het verdriet werd nog groter door het nieuws dat veel leden van een familie waren overleden en dat ze al in de rouw waren omdat ze net een begrafenis hadden bijgewoond.

Die dag protesteerden sommige mensen tegen de publicatie van foto’s op de website van New Zealand Herald onder de kop ‘Afbeeldingen onthullen de ware horror van de impact waarbij zeven mensen omkwamen.

Het bevatte een video van het wrak, met de woorden “absoluut bloedbad” voorop, ondanks dat dit een veel voorkomende beschrijving is die een politieagent tijdens een persconferentie aan de media geeft.

Het stond buiten kijf dat het verhaal en deze scènes die avond het nieuws van 18:00 uur zouden leiden.

Er waren helikopterbeelden van de crashscène in Newshub bij 6’s Report, evenals enkele korrelige lange-lensbeelden die overdag achter slagbomen werden gemaakt.

Maar Juliet Speedy van Newshub verscheen live in het donker met het puin als dramatische achtergrond en legde uit dat de politie hen had toegestaan ​​zich door de afzettingen te melden.

“Wat je nu ziet is het wrak van het busje waar je net over hoorde . . . en eerlijk gezegd is het een wonder dat iemand het heeft overleefd. Wat ooit een busje was, is nu een verfrommeld hoopje metaal”, zei ze.

Terwijl de verantwoordelijke agenten niets zeiden over de mogelijke oorzaak, vertelden omwonenden aan Newshub dat er al jaren ongelukken gebeuren op de weg.

“De belangrijkste oorzaak is gewoon snelheid. Als ze te laat zijn voor de veerboot, wordt het erger”, vertelde een local aan Juliet Speedy van Newshub, die de moeite nam om erop te wijzen dat “of snelheid een factor was, nog moet worden bepaald.

Binnen 24 uur, op slechts 30 kilometer afstand op State Highway 6, vond een tweede dodelijk ongeval plaats waarbij ook een vrachtwagen en een bestelwagen waren betrokken.

Het blijkt dat er de afgelopen tien jaar vijf andere dodelijke slachtoffers en 21 ernstig gewonden zijn gevallen langs State Highway 1 tussen Picton en Blenheim, waardoor het ver verwijderd is van het dodelijkste stuk weg van het land.

“Laat het aan de experts over om de omstandigheden te onderzoeken of veiligheidsverbeteringen mogelijk zijn als we dit op tijd naar buiten brengen”, zegt John Leggett, burgemeester van Marlborough. FM vandaag op maandag morgen.

Ondertussen drong loco-burgemeester Nadine Taylor er bij de AM-show op aan om geen overhaaste conclusies te trekken op basis van eerdere crashes.

“Je moet wachten tot de rapporten verschijnen. Elk ongeval is uniek. (Er was één) dode twee jaar geleden, maar de vrachtwagenchauffeur werd beschuldigd van gevaarlijk rijgedrag en was op dat moment onder invloed van drugs. Waar ik een paar maanden geleden aan meedeed, was een eenzaam auto-ongeluk waarbij een jonge man en speed betrokken waren. Dus we zullen moeten wachten tot het rapport uitkomt om te zien of er iets gemeenschappelijks is”, vertelde ze aan de AM-show.

Maar op Newstalk ZB waren talkradio-hosts en hun talkback-bellers terughoudend om op de feiten te wachten.

“Hoe moeilijk het ook is om te zeggen, soms gebeurt er een tragedie en kunnen alle wetten, adviezen en publiciteit in de wereld het niet stoppen. Is dat eerlijk?”, vroeg Mike Hosking aan racer en veiligheidsadvocaat Greg Murphy.

Hij beweerde dat degenen die ervan worden beschuldigd dat onze wegen veiliger zijn, “tunnelvisie” hebben.

“Ze blijven miljoenen dollars van de belastingbetaler uitgeven aan afschuwelijke advertentiecampagnes die geen verschil maken”, zei hij.

Het promotieschema van Waka Kotahi, met elke maand nieuwe thema's.

Het promotieschema van Waka Kotahi, met elke maand nieuwe thema’s.
Foto: Waka Kotahi

John Macdonald, presentator van Newstalk ZB’s Canterbury Mornings, gaf ook de schuld aan “die stomme verkeersveiligheidsadvertenties waar ze geld op zetten”.

‘Denk je dat een van hen vandaag op het kantoor van Waka Kotahi is aangekomen? . . en stuurde een e-mail waarin stond. . . . De advertenties kunnen het doel niet bereiken. Dat gaat vandaag niet gebeuren”, zei hij.

Tegelijkertijd had Nick Mills, gastheer van ZB Wellington Mornings, hetzelfde doel voor ogen.

“Het enige waar we de afgelopen 12 maanden over hebben gehoord, is de Road to Zero-campagne van Waka Kotahi. En het zijn erg dure reclamecampagnes. We hebben zeker ons wegtransportbureau nodig om wegen door heel Nieuw-Zeeland te onderhouden, “zei hij. Beller na beller belde een steeds emotioneler wordende Nick Mills met zijn eigen ongevalanekdotes en klachten over ondermaatse weggedeelten – terwijl Newstalk ZB verkeersveiligheidsadvertenties voor Waka Kotahi in de pauzes tussen talkbacks speelden.

De radiopresentatoren, die reageerden op de dood van zeven mensen bij een verkeersongeval afgelopen zondagochtend, stonden er niet bij stil of de tol vandaag nog zou oplopen, zonder dat de media regelmatig aan de gevolgen herinnert.

Waka Kotahi en zijn voorganger, de NZTA, voeren al zo’n 25 jaar reclamecampagnes, die tot de grootste en duurste reclamecampagnes van welke aard dan ook in dit land behoren.

Vijf jaar geleden concludeerde een Stuff-rapport dat het waarschijnlijk goed besteed geld was, aangezien het aantal verkeersdoden in Nieuw-Zeeland is gedaald sinds het in 1987 was gestegen van 795. De afgelopen jaren waren dat er ongeveer 325 per jaar – ondanks dat er tegenwoordig veel meer auto’s op de weg zijn en er meer ritten worden gemaakt.

In 1995 werd een verhoogde campagne gelanceerd om te hard rijden en rijden onder invloed af te dwingen, ondersteund door grafische televisiereclame, toen nog een noviteit.

Destijds werden ook de kosten en de effectiviteit in twijfel getrokken.

Een analyse door Lincoln University en Melbourne’s RMIT concludeerde echter dat “op angst gebaseerde reclame” het aantal dodelijke ongevallen in de volgende twee jaar verminderde voor vrouwelijke bestuurders onder de 34 en mannelijke bestuurders van 35 tot 54 jaar.

De jongste mannelijke bestuurders werden niet getroffen, zei het. Maar twintig jaar later zouden die renners nu in de leeftijdscategorie zitten die ze zouden kunnen zijn.

RNZ News meldde dinsdag dat Waka Kotahi de veiligheidsdoelen op de snelweg mist, maar om andere redenen dan geld uitgeven aan reclame.

Phil Pennington van RNZ haalde niet zomaar berekeningen uit de lucht die werden veroorzaakt door een tragedie in de krantenkoppen. Hij had jarenlang aan de zaak gewerkt, met bronnen gesproken en de Official Information Act gebruikt om te onthullen dat – slechts vier jaar nadat Waka Kotahi werd bekritiseerd vanwege overtredingen van de regelgeving – zijn Transport Network Safety-team zo ineffectief werd geacht dat het uit elkaar werd gehaald.

De wegentol is de afgelopen jaren om een ​​aantal redenen gedaald: meer wegen zijn beter dan vroeger, en ook nieuwe wetten, weg- en vergunningsregels, onderwijs en veiligere auto’s spelen een rol.

Een andere belangrijke factor is de handhaving.

Afgelopen woensdag onthulde nauwkeuriger werk door Phil Pennington van RNZ dat de politie vorig jaar 5.000, voornamelijk jonge chauffeurs, betrapte op het overtreden van beperkte licentieregels door passagiers te vervoeren – maar er werden slechts 10 schriftelijke waarschuwingen afgegeven.

“Auto-ongelukken zijn een van de belangrijkste doodsoorzaken onder jongeren. Sinds 2017 zijn bijna 42.000 chauffeurs gearresteerd, maar slechts 18 zijn vervolgd voor het overtreden van de ‘beperkte licentie’-regel voor het vervoer van passagiers’, vertelde Phil Pennington aan Morning Report.

De politie vertelde RNZ dat er vaak goede redenen zijn om jonge mensen niet te straffen, maar het hoofd van Students Against Drunk Driving, voormalig politieagent Donna Govorko, vertelde RNZ ochtendrapport tolerantie hiervoor was een breder maatschappelijk vraagstuk.

“Waarom accepteren ouders dat hun kinderen (de regels) overtreden en knijpen ze een oogje dicht? Of ze zelfs aanmoedigen om hun broers en zussen of hun vrienden mee te nemen naar hun spelletjes of hun sociale evenementen? Waarom accepteren wij als cultuur dat het oké is?”, vroeg ze.

Hoe dieper je duikt in een kwestie die regelmatig explodeert in de media wanneer een grote tragedie toeslaat, des te ingewikkelder je vindt dat het ingewikkelder is dan de onmiddellijke en emotionele reacties van experts en media-ankers je willen doen geloven.

En het is zeker een veel groter probleem dan alleen geld dat wordt uitgegeven aan reclame voor verkeersveiligheid – in plaats van meer vangrails op gevaarlijke wegen.

Leave a Comment