Verwijderingsplan nodig voor tonnen toekomstig afval van windturbines: Expert

“Wind, zonne-energie zijn misschien niet duurzamer dan de legacy-technologieën die ze willen vervangen”

Tegen 2050 zal wereldwijd meer dan 40 miljoen ton “rotorafval” moeten worden verwijderd, wat technische en productie-experts ertoe aanzet regeringen aan te sporen om “end-of-life”-plannen uit te voeren voor de overvloed aan windparken die nu in ontwikkelde landen opkomen.

Een nieuwe studie waarbij professor Peter Majewski van de Universiteit van Zuid-Australië betrokken was, heeft uitgewezen dat Australië een manier moet vinden om tegen het einde van dit decennium “tienduizenden” windturbinebladen te verwijderen, vooral als staats- en federale regeringen doorgaan met het aandringen op ambitieuzere netto-nuldoelstellingen.

Momenteel hebben windturbines een levensduur van ongeveer 20 tot 25 jaar en worden ze na ontmanteling op drie manieren verwijderd: recycling, verbranding of storten – de laatste praktijk zal tegen 2025 in Europa verboden zijn.

Het storten van windturbinebladen is wijdverbreid vanwege de moeilijkheid om de materialen te recyclen.

Slechts 30 procent van het koolstofvezel- of glasvezelcomposietmateriaal dat wordt gebruikt om windturbinebladen te maken, kan worden hergebruikt, en de meeste gaan naar de cementindustrie als vulmiddel.

“Omdat ze zo duur zijn om te recyclen en de teruggewonnen materialen zo weinig waard zijn, is het onrealistisch om een ​​marktgebaseerde recyclingoplossing te verwachten, dus moeten politici nu ingrijpen en plannen wat we gaan doen met al deze messen die gaan de komende jaren offline’, zei Majewski in een verklaring op 20 juni.

Consumenten, bedrijven dragen de kosten

De professor dringt erop aan dat “product stewardship” -modellen worden geïntroduceerd – vergelijkbaar met hoe telecombedrijven recyclingdiensten voor smartphones aanbieden – en dat dit wordt meegenomen in de kosten van windturbines, wat waarschijnlijk de kosten voor de consument zal opdrijven.

Een reeks zonnepanelen en windturbines. (Balddorn/Adobe-voorraad)

“Ofwel moet de fabrikant de verantwoordelijkheid nemen voor wat te doen met de wieken aan het einde van hun levensduur, of de exploitanten van windparken moeten end-of-life-oplossingen bieden voor hun bedrijfsvoering als onderdeel van het goedkeuringsproces van de planning”, hij zei.

“Dit zal kosten met zich meebrengen voor alle betrokkenen, maar we moeten het accepteren als onderdeel van de kosten om op deze manier energie te produceren”, voegde hij eraan toe. “Zonder dergelijke oplossingen zijn energieopties zoals wind en zon misschien niet duurzamer dan de legacy-technologieën die ze willen vervangen.”

Nieuwe regering stimuleert streven naar netto nul

De recente regeringswisseling in Australië heeft voorstanders van hernieuwbare energie ertoe aangezet een ambitieuzer klimaatbeschermingsbeleid te voeren.

De centrumlinkse Labour-regering heeft beloofd de emissiereductiedoelstelling van het land tegen 2030 te verhogen van 26-28% naar 43%.

Tegelijkertijd zal Labour ook proberen het energienetwerk te herzien, zodat 82 procent van de elektriciteit in Australië afkomstig is van hernieuwbare energiebronnen (waaronder wind, waterkracht, zonne-energie en biomassa). Momenteel is 64,67 procent (pdf) van de elektriciteit afkomstig van kolencentrales.

Staatsregeringen zijn ook sterke voorstanders van initiatieven op het gebied van klimaatverandering, door maatregelen te introduceren zoals netto-nuldoelstellingen op staatsniveau, het uitroepen van “klimaatnoodsituaties”, het opzetten van bredere oplaadnetwerken voor elektrische voertuigen en het beperken van de ontwikkeling van olie- en kolengestookte stroomgeneratoren.

Epoch Times foto
Tesla oplaadpunten voor elektrische voertuigen in Bathurst, Australië, 7 april 2021. (Daria Nipot/Adobe Stock)

Maar het streven naar groene technologie en massale investeringen in zonnepanelen en batterijopslag brengen hun eigen kosten met zich mee.

Alleen al Australië zal tegen 2035 100.000 ton zonnepanelen weggooien, waarvan de meeste naar de vuilstort gaan. Maar net als windturbines is het recyclen van zonnepanelen een kostbare en tijdrovende zaak voor bedrijven.

Met betrekking tot lithium-ionbatterijen schat de CSIRO dat Australië jaarlijks ongeveer 3.300 ton batterijafval genereert, wat tegen 2036 zou kunnen toenemen tot 100.000 ton. Slechts twee procent van het afval wordt momenteel gerecycled.

Bovendien zou het bouwen van meer zonnepanelen, windturbines en batterijen ook de afhankelijkheid van Chinese toeleveringsketens vergroten, waar veel van de grondstoffen of afgewerkte producten vandaan komen.

Bovendien ontdekte de Sheffield Hallam University in het VK dat de provincie Xinjiang in het westen van China verantwoordelijk is voor de productie van 45 procent van ‘s werelds polysilicium – 95 procent van de zonnepanelen heeft dit materiaal nodig.

“Alle producenten van polysilicium in de Oeigoerse regio hebben gemeld dat ze deelnemen aan programma’s voor arbeidsoverdracht en/of worden geleverd door grondstofbedrijven die dat hebben gedaan.”

Daniel Y. Tengo

gevolgen

Daniel Y. Teng woont in Sydney. Hij richt zich op nationale aangelegenheden, waaronder federale politiek, reactie op COVID-19 en de betrekkingen tussen Australië en China. Heb je een tip? Neem contact met hem op via daniel.teng@epochtimes.com.au.

Leave a Comment