Voormalig Sacramento County Sheriff John McGinness: een erfenis en een futurist

Dit verhaal maakt deel uit van onze gedrukte editie van juni 2022. Klik hier om u te abonneren.


Voormalig Sacramento County Sheriff John McGinness slaat geen hartslag over wanneer hem wordt gevraagd of hij denkt dat hij uit zijn tijd is geboren. “Oh ja”, zegt hij bloedserieus. Zijn ogen vernauwden zich even, alsof hij naar een horizon uit het wilde westen kijkt waar hij met liefde aan terugdenkt. ‘Ja, dat doe ik,’ herhaalt hij zacht.

Vergis je niet, dit is een door en door hedendaagse man: een regionale radioster, adviseur op het gebied van nationale veiligheid en crisisbeheersing, veelgevraagde procesdeskundige, universitair docent en toegewijde gemeenschapshulpverlener die in het emeritus bestuur van Volunteers of America’s Northern California and Northern dochter van Nevada. Hij is ook een voorstander van Cristo Rey High School, die werklessen en voorbereiding op de universiteit biedt voor kinderen uit ondervertegenwoordigde gemeenschappen.

Hij houdt nu eenmaal van oude westerns – door hun critici afgedaan als ‘paardenopera’s’ en ‘oaters’ – zoals Gunsmoke (die zich afspeelt in Dodge City, Kansas in de jaren 1870) en The Big Valley (op een ranch in Stockton). In dezelfde periode). McGinniss is ook een productieve lezer. Zijn huidige favoriete auteur, Michael Connelly, schrijft misdaadromans met een detective van de politie van Los Angeles genaamd Hieronymus “Harry” Bosch en Mickey Haller, een strafrechtadvocaat.

“Ik hou van shows en boeken waarin mensen zich bezighouden met belangrijke kwesties in hun wereld”, zegt McGinniss. Het lijkt hem niet uit te maken of de verhalen zich in het grens- of atoomtijdperk afspelen. “Je moet gewoon geloofwaardige mensen in je hebben”, zegt hij.

Dit is een man die in september 65 wordt en 31 jaar in de rechtshandhaving heeft gewerkt, waar hij met pensioen ging in plaats van herverkiezing als county sheriff. Hij werkte op de afdeling tijdens de zoektocht naar de Golden State Killer en was ter plaatse tijdens de gijzeling van Good Guys in 1991 toen vier jonge mannen winkelbedienden en winkeliers gijzelden. (Drie gewapende mannen en drie gijzelaars werden gedood.) McGinniss heeft het nu zo druk met zijn verschillende particuliere bedrijven en non-profitorganisaties dat hij gedijt op drie tot vijf uur slaap per nacht. “Ik word er nooit chagrijnig van”, zegt hij, “maar ik geef toe dat ik ongeveer om de paar weken een nacht heb waarin ik slaap als de doden.” (Een bedrieglijke opmerking, want hij houdt ook van een regel uit de film ” Road House” nuchter herhaald door acteur Sam Elliott: “Ik zal slapen als ik dood ben.”)

Aangekomen bij de Sutter Club voor een lunchinterview, glijdt McGinness het restaurant van de binnenstad binnen, zijn snelheid en gratie logenstraffen zijn indrukwekkende grootte en gestalte. Het doet denken aan de overleden filmacteur Brian Dennehy, een andere lange maar verrassend lenige man die, niet toevallig, een van zijn meest memorabele rollen speelde toen hij een sheriff speelde – een meeslepende maar beslist amorele – in de Old West throwback Silverado “. Op de vraag of hij de vergelijking erg vindt, glimlacht McGinnis en zegt: “Helemaal niet. Ik hou van deze acteur en deze film.”

McGinness besloot politieagent te worden toen hij 8 jaar oud was en zijn vader werd aangehouden wegens te hard rijden. “Een groot voordeel was dat ze mijn vader geen kaartje hebben gegeven”, zegt hij. “Maar wat ik geweldig vond, was hoe aardig deze jongens waren – jongens die er 2 meter lang uitzagen. Hun laarzen waren zo glanzend dat ze bijna fonkelden en hun uniformen waren tot in de perfectie geperst. Hun fietsen waren prachtig. Ik was gewoon verbaasd over haar professionaliteit en medeleven. Ik wist op dat moment echt dat dit het leven was dat ik ooit wilde hebben.”

McGinness heeft een aantal bloedstollende jaren doorgebracht als motoragent. Tijdens zijn meer dan drie decennia bij de sheriff is hij er zelfs in geslaagd om in alle dienstgebieden van het bureau te werken. Deze ervaring heeft hem tot een veelgevraagd strafrechtdeskundige gemaakt.

Hij betreurt de passage van Proposition 47 in 2014, die sommige drugs- en wapenmisdrijven decriminaliseerde. Hij is van mening dat de naam Safe Neighborhoods and Schools Act de kiezers heeft misleid door te denken dat ze voor de veiligheid van de gemeenschap stemden. In plaats daarvan zegt McGinness dat hij gelooft dat Proposition 47 het begin was van een piek in de misdaad en een belangrijke bijdrage heeft geleverd aan de dakloosheidscrisis.

“Mijn vaste overtuiging is dat kiezers niet op de hoogte waren … (de) stemmingsmaatregel zou oproepen tot de decriminalisering van het bezit van methamfetamine, heroïne en de zogenaamde seksdrug, noch zou het de gevolgen van het stelen van een vuurwapen van een misdrijf verminderen tot een misdrijf.” , zegt hij.

John Bites: Enkele off-air citaten van John McGinness

– Over zijn eigen bekendheid in de lokale politiek: “Mensen worden verkozen en gaan beroemdheden verzamelen, iedereen wil met de ander gezien worden. Ik doe hier niets aan. Mijn beste vriend van de lagere school is nu mijn beste vriend.”

– Zijn telefoon omhoog houden tijdens de lunch: “Een van mijn zorgen is hoe dominant deze vorm van communicatie is geworden. Er zijn mensen die je gewoon wilt uitschakelen en die dat gemakkelijk kunnen doen. Maar misschien zijn het juist de mensen met wie je tijd zou moeten doorbrengen, omdat je misschien meer te weten komt over het leven en de dromen van iemand anders.”

– Kritiek op hoe de politie urenlang vrienden en ouders van vermoorde slachtoffers heeft vastgehouden tijdens de massale schietpartij in 10th en K Streets in het centrum van Sacramento: “Je kunt op geen enkele manier een plaats delict in gevaar brengen, hoe pijnlijk het ook is voor de overlevenden die willen om hun dierbaren te controleren en voor de politie die hen moet tegenhouden terwijl ze bewijs verzamelen. Het is een van de moeilijkste situaties in de rechtshandhaving.”

– Over de tegenstelling tussen politie en nieuwsmedia: “Dit is allemaal zo verkeerd. Ik heb zelfs de (Sacramento) Bee of Channel 3 (KCRA) gebeld toen ik op een plaats delict was en (verslaggevers) er niet waren. In sommige gevallen hebben ze de waarschuwing niet opgevangen in hun scanners. Zo ontstaan ​​relaties die in de toekomst heel nuttig kunnen zijn voor politie en publiek.”

– Toen hij dat interview minder dan een uur voor de zendtijd verliet en met nul aantekeningen in de hand voor de interviews die hij wilde doen: “Nou, ik moet radio doen.”

-Ed Goldman


Zoals je zou verwachten van een man die zijn leven heeft gewijd aan de bescherming van het publiek, is McGinness open geweest over de recente massaschietpartij in het centrum van Sacramento waarbij zes mensen om het leven kwamen. gewelddadig.

“Hun strafblad spreekt voor zich, aangezien elk van de personen die bij deze gelegenheid als wapenbezitters werden geïdentificeerd, verboden was een vuurwapen te bezitten vanwege hun gewelddadige criminele verleden”, zegt hij, eraan toevoegend dat een van de schutters deel uitmaakte van het onlangs opgerichte programma voor vervroegde vrijlating van het California Department of Corrections and Rehabilitation.

McGinness organiseert, zonder aantekeningen, een doordeweekse radiotalkshow op KFBK. Hij zegt dat hij het therapeutisch vindt na een carrière waarin hij zeer moeilijke beslissingen heeft moeten nemen – niet alleen leven en dood, maar ook “zeer moeilijke personeelsbeslissingen, zoals toen ik in 2009 122 agenten moest ontslaan.” Hij schudt zijn hoofd bij het gewicht van die beslissing, glimlacht dan en voegt eraan toe: ‘Ik kreeg ze allemaal terug voordat ik met pensioen ging.’

In zijn programmering komt McGinness over als een strikte wet en orde en fiscaal conservatief – waardoor hij een geschikte kandidaat is voor een conservatief georiënteerd netwerk (het was de geboorteplaats van de carrière van wijlen Rush Limbaugh en heeft nog steeds de conservatieve talkshowhost Tom Sullivan). – maar eerlijk. “Als ik mezelf zou moeten omschrijven”, zegt hij, “zou ik mezelf een libertariër noemen met een kleine ‘l’.” Hij trekt een wenkbrauw op als hij politici hoort praten over het afschaffen van de politie en zegt dat hij zou willen dat mensen “de organisatie kenden zoals ik deed. We hebben daar ongelooflijk slimme en zorgzame mensen.” Gevraagd naar de aanhoudende klachten over het vermeende misbruik van gevangenen in de Sacramento County Jail, zucht hij.

“Hier is het probleem”, zegt hij. “Bijna niemand wil er zijn. Het is niet zoals een winkel waar ze je behandelen als een voorkeursklant en je vragen om terug te komen. Als je gearresteerd wordt, willen we niet dat je terugkomt.”

Hij pauzeert. “We willen dat mensen hun leven op orde krijgen” klinkt veel als een man die op het juiste moment is geboren.

Noot van de redactie: op het moment van schrijven vond er een schietpartij plaats op een school in Uvalde, Texas, waarbij 19 kinderen en twee volwassenen om het leven kwamen. John McGinness maakte deze opmerkingen over KFBK: “Ik voel me tegenstrijdig. Ik geloof dat media, met name overtollige media, ervoor zorgen dat dit elders wordt herhaald.” McGinness wees ook op sociale media, maar zei dat hij ervan overtuigd is dat rationele mensen die samenwerken een oplossing kunnen vinden om toekomstige incidenten te voorkomen.

Blijf op de hoogte van zaken in de hoofdstedelijke regio: schrijf u vandaag nog in voor de Comstock-nieuwsbrief.

Leave a Comment