Wanneer harige vrienden het show-entertainmentnieuws overnemen, Firstpost

Gezinsvriendelijke verhalen zoals Pet Puraan, 777 Charlie en Mughizh zijn het bewijs dat het huisdierenverhaal de komende jaren een steunpilaar van Indiase films en televisie zal worden.

De afgelopen week heb ik afleveringen van SonyLiv’s Marathi-komedieseries bekeken huisdier puraan, met Sai Tamhankar en Lalit Prabhakar als een yuppiepaar (Aditi en Atul) in Mumbai, die bijna vier jaar getrouwd zijn. Dankzij het hardnekkige aandringen van hun families om meteen een baby te krijgen, besluit het duo in plaats daarvan een huisdier te adopteren. Aditi geniet van het gezelschap van katten, terwijl Atul altijd al een hond wilde hebben; In een paar afleveringen adopteren ze er elk één – Baku de kat en Vyanku de hond (een jonge golden retriever), beide knappe duivels wiens kattenkwaad altijd wordt verontschuldigd omdat ze gewoon te schattig zijn.

huisdier puraanDe mix van situation-comedy en zachte feel-good satire werkt erg goed en de dieren zelf zijn een waar genot. Als huisdierouder (ik heb een vierjarige kat genaamd Bagheera die ik kort na zijn geboorte heb geadopteerd), vond ik de dilemma’s die in de show werden gepresenteerd begrijpelijk.

En om eerlijk te zijn, het is heel moeilijk om fouten te vinden in zo’n goedhartige show huisdier puraan één ding is duidelijk – in veel scènes zie je dat de acteurs in Baku en Vyanku zelf goed kunnen lachen. Haar charmes zijn echt onweerstaanbaar en dat maakt huisdier puraan inderdaad een heel verstandige show.

Het is blijkbaar ook de smaak van het seizoen. Omdat onlangs de Kannada-taalfilm 777 Charlie, over de onwaarschijnlijke band die ontstaat tussen een ongelukkige fabrieksarbeider en een Labrador waarmee hij bevriend raakt, werd in het hele land in de bioscoop uitgebracht. Het is een slaper gebleken aan de kassa en ontving unaniem positieve recensies over de hele linie. Indiase films en shows nemen duidelijk een inslag als het gaat om het uitbeelden van huisdieren.

Huisdieren in de filmische tijdgeest

Toen ik opgroeide in de jaren ’90, hadden films met huisdieren (of dieren in het algemeen) een klein moment in Hollywood. In 1992 schreef de grote John Hughes mee aan de film Beethoven (Regie: Brian Levant) over de gelijknamige Sint Bernard, die de familie Newton alles leert hoe je je huis en je hart kunt openen voor een dier. Beethoven werd een enorme hit aan de kassa, meer dan $ 100 miljoen (een groot probleem in de jaren ’90) en bracht tot zeven sequels voort (waarvan de laatste in 2014 werd uitgebracht) die zich concentreren op de naam Beethoven en een St. Bernard van de plot (maar met verschillende menselijke karakters en opstellingen in elk geval).

Japanse film uit 1987 Hachiko Monogatari, over een hond genaamd Hachiko, werd een wereldwijde sensatie en uiteindelijk een Hollywood-film met Richard Gere (2009). Hachiko was een echte Akita-hond die, na de dood van zijn echtgenoot, 9 jaar lang heeft gewacht tot zijn baasje terugkwam van zijn werk. Zoals te verwachten was, was dit door de eeuwen heen een sensatie en leidde het volgens de NYTimes tot een toename van de belangstelling voor Akita-honden in Amerika en het VK.

Dichter bij huis had Bollywood een paar op dieren gerichte films –Haathi Mere Saathi komt meteen in me op. In 2013 schreef professor Rachel Dwyer, een van de vooraanstaande geleerden van de Indiase cinema: “In de beroemde filmindustrie van India zijn er veel olifanten als werkdieren, toegewijden van God en personages die belangrijke rollen vervullen. De bekendste hiervan is Haathi Mere Saathi (The Elephants Are My Friends, geregisseerd door MA Thirumugham, 1971, Hindi) waarin veel opvattingen over de olifant worden gecombineerd als een loyaal dier dat wordt geassocieerd met Ganesha en dat moreel superieur en loyaler is dan menselijke wezens. een nieuwe film, kumki (Captive Elephant, geregisseerd door Prabhu Solomon, 2012, Tamil) laat zien hoe olifanten blijven lijden door toedoen van mensen.”

Dieren en vooral huisdieren zijn echter grotendeels op de achtergrond gebleven. De hoofdrol van Salman Khan-Madhuri Dixit Hum Aapke Hain Kaun, een van de best scorende Bollywood-films van de jaren ’90, speelde een superschattige Pommerse puppy genaamd Tuffy in een gedenkwaardige cameo-optreden. Hij maakte deel uit van een paar liedjes in de film, en een keer ‘scheidde’ hij een cricketwedstrijd van een familie door gedrukte borden omhoog te houden met de tekst ‘Out’, ‘Vier’, ‘Zes’ enzovoort na elke levering.

Meer recentelijk, de film Sriram Raghavan Andhadun, dat een enorm kritisch en commercieel succes werd, bevatte een schattige smokingkat genaamd Rani (de echte naam van de katachtige acteur in kwestie was Mani) die eigendom was van de hoofdrolspeler van de film, een blinde pianist genaamd Akash (Ayushmann Khurana). Rani is te zien in de openingsscène die de trap naar het appartement van Akash beklimt terwijl Akash een nieuw deuntje op de piano componeert.

Ze klimt vlak naast de toetsen en snuffelt aan de kin van haar ouders als die vast komt te zitten op een bepaalde noot. Later in de film vertelt Akash een verdachte politie-inspecteur dat Rani een zwart-witte kat is, wat de agent ertoe brengt om Akash te vragen hoe hij dat weet. “Iemand heeft het me verteld”, zegt Akash nonchalant, voor het eerst het publiek een signaal gevend dat er meer aan de hand is dan op het eerste gezicht lijkt.

Voor films als Andhadun, Dieren zijn onlosmakelijk verbonden met de grotere symboliek en mythologie van de film – in de scène die ik zojuist heb beschreven, zijn katten bijvoorbeeld een afkorting voor mysterie en intriges en de angst voor het onbekende. Bij andere gelegenheden zijn honden gebruikt als volmachten voor loyaliteit en betrouwbaarheid – soms zelfs in een spottende zin (onthoud die Ban Gaya Kutta liedje uit Pyaar Ka Punchnama).

De nieuwe generatie huisdieren op het scherm

De laatste jaren in de Indiase cinema waren uniek omdat voor het eerst de handeling van het adopteren en vervolgens verzorgen van een huisdier in beeld is gebracht. Bekijk de Tamil-taalfilm Mughizh, bijvoorbeeld. Deze hartverwarmende dramedy, geproduceerd door en met in de hoofdrol Vijay Sethupathi, kwam afgelopen oktober uit en is nu beschikbaar op Netflix.

Vijay (Sethupathi) is een eenvoudige, goedhartige man die altijd dol op honden is geweest. Hij voert de straathonden in zijn omgeving en ze zijn er dol op. Het is allemaal heel gezond, behalve dat er één probleem is: zijn dochtertje Kavya (gespeeld door Sreeja Sethupathi, de echte dochter van de acteur) is erg bang voor honden. Vijay en zijn vrouw Radhika (Regina Cassandra) besluiten dat de beste manier om Kavya te helpen haar angsten te overwinnen, is om een ​​puppy te adopteren. Maar wanneer de pup tragisch sterft bij een ongeluk, eindigt de hele ervaring in het leren van het paar een paar lessen over verlies, verdriet, en het daadwerkelijk introduceren van deze lastige concepten aan hun eigen kinderen.

Ondanks de wat sombere plotdetails, Mughizh is een door en door een feelgood movie, een verhaal als het ware over ‘opvoeden’. De vertederende weergave van de kleine Sreeja als Kavya, evenals de vele enthousiaste straathonden die in de film voorkomen, maken het een must-see voor zowel kinderen als ouders.

Er zijn bepaalde sleutelelementen die de drie recente voorbeelden van op huisdieren gerichte films en shows gemeen hebben: huisdier puraan, Mughizh en 777 Charlie.

Ten eerste benadrukken ze dat het adopteren van een huisdier niet alleen een voorrecht is, maar ook een verantwoordelijkheid. Dit is natuurlijk een verantwoordelijke boodschap, en tot eer van de makers is dit punt goed gedaan in alle drie de bovenstaande films/shows.

Ten tweede gebruiken deze verhalen de relatie tussen mens en huisdier om bredere uitspraken te doen over de aard van al het ouderschap – hoewel ze er ook voor waken dit niet verder dan het breekpunt te duwen. Dit is misschien wel het duidelijkst in huisdier puraan, die begint met een scène waarin onze hoofdrolspelers, in de dertig, zachtaardig worden uitgescholden door hun ouders omdat ze geen kinderen hebben, ondanks dat ze bijna 4 jaar getrouwd zijn. Langzaam, geleidelijk, terwijl Aditi en Atul meer leren over de essentie van de zorg voor een huisdier, leren ze ook veel over elkaars sterke en zwakke punten als co-ouders; Er wordt gedacht dat het hebben van huisdieren deze twee baby-verlegen mensen een beetje meer kans heeft gemaakt om ooit zelf kinderen te krijgen. Ach, ze worden zelfs precies het soort schattige, baby-pratende huisdierouders waar ze zogenaamd een hekel aan hadden aan het begin van de serie.

Ten derde zijn al deze verhalen over het algemeen tranentrekkers, een genre waar ik een zwak voor heb. Je hebt misschien foto’s gezien van de premier van Karnataka en enkele van zijn kabinetsleden die huilen na een vertoning van 777 Charlie; Verschillende Indiase sport-, Bollywood- en modeberoemdheden hebben ook bekend te hebben gehuild na het zien van de film. Ergens onderweg, te midden van een explosie van bloedstollend nationalisme, superhelden en historisch drama, is het filmpubliek vergeten hoe huilen in de bioscoop je doet voelen.

Ik twijfel er niet aan dat deze huidige trend van op huisdieren gerichte films en shows zal gedijen in het streamingtijdperk, vooral wanneer elk netwerk op zoek is naar gezinsvriendelijke inhoud. Je weet wel, dingen die ze met hun kinderen kunnen kijken en nog eens kunnen kijken, of dingen die ze op de achtergrond kunnen spelen om de kinderen bezig te houden terwijl ze koken of schoonmaken.

En als deze films sommige van deze kinderen ertoe brengen hun ouders een harige vriend te laten adopteren, zeg ik amen.

Aditya Mani Jha is een onafhankelijke schrijver en journalist uit Delhi die momenteel werkt aan een essayboek over Indiase strips en graphic novels.

Alles lezen Laatste nieuws, Trending Nieuws, Cricket Nieuws, Bollywood-nieuws, India Nieuws en nieuws hier. Volg ons op facebook, Twitter en Instagram.

Leave a Comment