‘We zullen het niet overleven’: Chinese migrerende werknemers vrezen meer lockdowns als Covid-dreiging aanhoudt | China

“Ontspan, je hoeft je nergens zorgen over te maken!” stelt Ji zijn klanten gerust terwijl hij meer dan de helft van zijn lichaam uit een raam op de zesde verdieping steekt en het probeert schoon te maken.

Het is 2 juni, een dag nadat Shanghai de afsluiting had versoepeld om de recente uitbraak van het coronavirus in de stad in te dammen, en Ji, een migrerende werknemer die oorspronkelijk uit de nabijgelegen provincie Jiangsu komt, is eindelijk weer aan het werk.

De 51-jarige klusjesman werd ingehuurd door een echtpaar om hun ramen te poetsen en een paar andere huishoudelijke apparaten te repareren. In ruil daarvoor krijgt hij 200 yuan (30 pond). Terwijl hij half voor het raam bungelt, lijkt Ji niet bang. Eindelijk weer kunnen werken heeft voor hem alle angst overwonnen.

“Het is een opluchting. Ik heb al twee en een halve maand geen baan, dus het is goed om eindelijk eens naar buiten te kunnen gaan en wat geld te verdienen”, zegt hij.

In de afgelopen twee maanden hebben inwoners van Shanghai de grootste stadsbrede afsluiting meegemaakt die in China is opgelegd sinds het begin van de pandemie. Bijna 25 miljoen mensen waren aan huis gekluisterd, waardoor bijna alle economische en sociale activiteiten werden stopgezet. Voor Ji’s gemeenschap duurde de afsluiting zelfs nog langer en begon ze twee weken eerder dan de rest van de stad.

“Ik heb zoveel in bed gelogen dat mijn rug nog steeds pijn doet”, zegt Ji, die de lockdown met zijn vrouw doorstond in een krappe slaapkamer die ze huurden.

Arbeidsmigranten worden het meest getroffen

In 2021 waren er meer dan 292 miljoen Chinese arbeidsmigranten in stedelijke en stedelijke gebieden van China. Migrerende werknemers, die een derde van de beroepsbevolking van het land uitmaken, komen uit plattelandsgebieden of zijn als zodanig geclassificeerd volgens het strikte “hokou”-registratiesysteem voor huishoudens, dat huisvestingsrechten dicteert, waaronder migratie en belastingen.

Volgens officiële cijfers waren er in 2019 meer dan 4,5 miljoen migrerende werknemers geregistreerd met banen in Shanghai. De meeste van deze groep zaten tijdens de lockdown zonder werk en kregen geen overheidssteun. Ji zegt jaloers te zijn op kantoormedewerkers die nog thuis kunnen leven.

“Het is moeilijk. Arbeidsmigranten zoals ik worden het hardst getroffen door deze beperkingen, omdat we echt buiten moeten zijn om de kost te verdienen. Onder normale omstandigheden hebben we toch niet veel spaargeld. In mijn geval heb ik twee ouders om te onderhouden, en mijn zoon is net getrouwd, wat we nog steeds verschuldigd zijn voor zijn verlovingsgeschenken, “zegt hij.

Ji heeft de lockdown overleefd dankzij een vriend die hem ongeveer 10.000 yuan leende, wat hem hielp met zijn huur en onkosten. “Gemiddeld hebben we minstens 100 yuan nodig om onze dagelijkse uitgaven te dekken, dus geld heeft echt geholpen.”

Toch heeft de lening hem nog meer schulden opgeleverd, en Ji zegt dat het moeilijk is om werk te vinden omdat hij bepaalde delen van de stad niet mag binnenkomen.

“Sommige gemeenschappen laten ons nog steeds niet binnen en mensen zijn nog steeds terughoudend om vreemden in hun huis te hebben uit angst voor een mogelijke Covid-infectie.”

Chinese migrerende werknemers vormen een derde van de beroepsbevolking van het land. Foto: Hector Retamal/AFP/Getty Images

Op de vraag of hij overweegt om Shanghai te verlaten, waar hij al meer dan 30 jaar woont, lijkt Ji aarzelend.

“Een deel van mij wil gaan, maar naar huis gaan betekent dat ik op eigen kosten 14 dagen in quarantaine moet, wat ik niet kan betalen. Ook heb ik al mijn gereedschap hier in Shanghai, en het zou ook veel kosten om ze naar huis te sturen. Dus ik zal hier eerst mijn geluk beproeven en een dag tegelijk nemen. Ik hoop alleen dat er hier niet nog een grote lockdown is, anders zou ik moeten gaan.”

‘Wanhopig’ op zoek naar werk

Terwijl Ji hoopt dat hij het kan redden in Shanghai, is Gong, een 54-jarige bejaardenverpleegster die oorspronkelijk uit Yangzhou, Jiangsu komt, wanhopiger.

Gong zit lusteloos op haar e-bike geparkeerd in de schaduw van een bushalte in de middagzon, wachtend op potentiële klanten. Met haar zijn vijf arbeidsmigranten, waaronder drie mannen en twee andere vrouwen, die werken als schroothandelaars en geriatrische verpleegkundigen. Deze maand komen ze elke dag naar dezelfde drukke plek in de hoop werk te vinden, maar mensen stoppen zelden om te informeren.

“We hebben geen zaken meer gehad sinds de heropening”, zei Gong op 9 juni toen ze zich omdraaide om te controleren bij een schroothandelaar achter haar, die bevestigde dat ze ook geen geluk hadden gehad.

Net als Ji had deze groep arbeidsmigranten tijdens de lockdown geen inkomen. Maar vooral mantelzorgers blijven lijden, aangezien verzorgingshuizen gesloten blijven en veel mensen te bang zijn voor Covid om hulp te zoeken.

“We gaan door een zeer moeilijke tijd”, zegt Gong. “Het zorgcentrum waar we vroeger voor werkten, is vanwege de lockdown gesloten en nog niet heropend.

“We weten niet wanneer het weer open gaat en kunnen niet wachten. Ik ben mijn huisbaas al twee maanden huur schuldig, dus ik heb dringend een baan nodig.”

Gong herinnert zich haar ervaringen van de afgelopen twee maanden en zegt dat haar hart nog steeds klopt van angst. Omdat het werk tijdens de lockdown opdroogde, werd ook de toegang tot voedsel moeilijker. De regeringen zorgden voor kleine hoeveelheden voedsel en sommige voorraden konden online worden gekocht.

“Een tijdje had ik alleen rijst om te eten, en uiteindelijk was mijn laatste graan op. Gelukkig kwam een ​​van mijn buren erachter, deelde wat rijst en leerde me hoe ik deel kon nemen aan online groepsaankopen.’ Toch hebben de bovengemiddelde prijzen voor boodschappen hun spaargeld opgebruikt, zegt Gong.

De dreiging van een nieuwe Covid-uitbraak is nog steeds zeer reëel in de stad. Eerder deze maand verwierpen gezondheidsfunctionarissen de speculatie dat op 20 juni een stadsbrede afsluiting zou worden opgelegd, maar in sommige gemeenschappen in Shanghai werden de beperkingen hersteld toen er nieuwe gevallen aan het licht kwamen.

Gong zegt dat zij en andere arbeiders “zeker niet in staat zullen zijn om nog een lockdown te overleven”.

“We kunnen het ons ook niet veroorloven om naar huis te gaan vanwege de hoge kosten van verplichte quarantaine. Als er echte hulp is, zou het beleid zijn dat echt in onze onmiddellijke behoeften voorziet, zoals huurverlagingen en subsidies’, zegt ze.

Leave a Comment