We zullen onze Pride-vlaggen hoog hijsen!



De Pride-mars naar het Ierse platteland brengen

Buncrana hield onlangs een enorm succesvolle Pride-mars, de eerste ooit in County Donegal. Leanne McBrearty is lid van het Inishowen Pride Committee, dat het evenement organiseerde. Als getrouwde moeder van twee kinderen beschrijft Leanne zichzelf als een trotse bondgenoot van de LGBTQ+-gemeenschap.

Anglo-Keltisch: Hoe is de mars tot stand gekomen?

Leanne McBrearty: Een lokale middelbare school, Crana College, benaderde bedrijven in Buncrana Main Street aan het begin van de Pride-maand afgelopen juni 2021 en nodigde hen uit om de Pride-vlag voor hun pand te hijsen. De bedrijven sloten zich bij het idee aan en hesen de Pride-vlaggen. De hoofdstraat van Buncrana zag er in juni erg kleurrijk uit en het voelde als een demonstratie van hoe Buncrana grote stappen maakte om een ​​inclusieve stad te worden om in te wonen en te werken. Het was dit initiatief dat de kiem legde voor het samenkomen van het Inishowen Pride Committee, omdat we allemaal vonden dat de tijd rijp was voor Buncrana om zijn eigen trots te hebben.

AC: Was er weerstand tegen de mars?

LMB: Ik ben blij te kunnen zeggen dat er geen oppositie was tegen de parade in Buncrana, wat echt laat zien hoe de gemeenschap door de jaren heen is veranderd.

We waren vanaf het begin overweldigd, niet alleen door de bemoedigende woorden die we kregen, maar ook door het bijna voelbare enthousiasme voor de parade. We kregen fantastische reacties toen de Save the Date werd aangekondigd en nadat we mensen hadden uitgenodigd om contact met ons op te nemen, werden we benaderd door lokale bedrijven, scholen, gemeenteraden, lokale autoriteiten, sportgroepen en de gemeenschap en vrijwilligersorganisaties in de buurt die mee wilde doen. Op de dag zelf nam een ​​grote verscheidenheid aan groepen deel aan de parade, waaronder de RNLI, schoolgroepen, ATU, lokale voetbalclubs, performance- en dansgroepen, vertegenwoordigers van de gemeenschap, jeugdgroepen en bedrijven, allemaal met hun spandoeken en vlaggen tijdens de parade .

AC: Hoe voelde je je toen je de enorme opkomst zag?

LMB: We hadden er vertrouwen in dat er een goede menigte zou zijn, deels omdat we een groot aantal groepen vooraf hadden aangemeld om deel te nemen en ook vanwege de betrokkenheid die we kregen van de sociale media-accounts van Inishowen Pride. We kregen toen steunbetuigingen van bekende mensen zoals Clannad, David Norris, Eamon McGee, Nora Stapleton en Seamus Coleman die we deelden en die hielpen het woord over de parade te verspreiden.

We konden tenslotte onze ogen niet geloven toen de dag aanbrak. De menigte verzamelde zich bij het startpunt bij Scoil Mhuire om met ons mee te doen aan de parade. Sommige mensen hielpen bij het dragen van de gigantische Pride-vlag die we van onze buren bij Foyle Pride hadden geleend. Er waren 100 mensen nodig om de vlag te dragen en we hadden geen probleem om de aantallen te krijgen om het te laten gebeuren. Toen de parade om 15.00 uur Scoil Mhuire verliet, merkten we al snel de menigte toeschouwers en bondgenoten. Jong en oud stonden langs de zijstraten terwijl de parade voorbijging om hun Pride-vlaggen te juichen en solidair te zwaaien. Toen de parade zich omdraaide om Buncrana Main Street op te lopen, werden we begroet door menigten aan weerszijden van de straat. Ze kwamen allemaal naar buiten om het te vieren met de LGBTQ+-gemeenschap, de sfeer was echt elektrisch.

AC: Is er een enkel moment van de dag dat je je in het bijzonder herinnert?

LMB: Zondag 5 juni 2022 in Buncrana is een dag die ik nooit van mijn leven zal vergeten en er waren zoveel momenten die ik zal koesteren. Het was heel bijzonder om te zien hoe 100 mensen de gigantische Pride-vlag droegen toen deze het terrein van Scoil Mhuire verliet langs de route van de parade, maar wat me op dat moment het meest emotioneel raakte, waren de lokale voetbalkinderen met hun ouders om te zien wie deel uitmaakten van de parade die de groep droeg de vlag. Ik dacht na over hoe Ierland is veranderd en de impact die het gebaar zou hebben op jonge mensen, vooral jonge mensen in de sport. Voor mij was het een heel sterk statement om te zeggen: “Sport is voor iedereen!”.

AC: Denk je dat het voor leden van de LGBTQ+-gemeenschap moeilijker is om uit de kast te komen in landelijke dorpen dan in steden?

LMB: Steden hebben van nature meer diverse bevolkingsgroepen, wat volgens mij LGBTQ+-mensen betere opties en kansen biedt om hun authentieke zelf te leven. Met dit in gedachten denk ik dat plattelandsgemeenschappen moeten blijven voortbouwen op het werk dat wordt gedaan om de ongelijkheden, homofobie en vooroordelen waarmee LGBTQ+-mensen nog steeds worden geconfronteerd, actief aan te pakken. Er zijn een aantal zeer goede initiatieven, zoals het Safe and Supportive Schools-programma dat is ontwikkeld door BeLong To met als doel een omgeving te creëren die LGBTQ+-leerlingen op middelbare scholen volledig omvat. De meeste organisaties hebben tegenwoordig beleid op het gebied van diversiteit en inclusie, maar er is nog werk aan de winkel om ervoor te zorgen dat dit volledig wordt geïmplementeerd.

AC: Wordt het platteland van Ierland een meer gastvrije plek voor LGBTQ+-mensen?

LMB: Ik denk dat het landelijke Ierland een meer acceptabele plek wordt voor LGBTQ+-mensen om uit de kast te komen en ik hoop dat LGBTQ+-mensen meer hoopvoller zijn over hun toekomst nu ze zien dat de vele bondgenoten die afgelopen zondag in Buncrana kwamen om te steunen, zijn verschenen. Ik denk dat ik hieraan moet toevoegen dat hoewel we vooruitgang boeken, we niet perfect zijn en nog een lange weg te gaan hebben voordat LGBTQ+-mensen zich volledig veilig en geaccepteerd voelen om op het Ierse platteland te leven.

AC: Wat betekent Buncrana’s Pride March voor andere landelijke Ierse steden?

LMB: Ik denk dat het meer hoop kan geven aan LHBTQ+-mensen van alle leeftijden die op het platteland wonen, hoe de houding ten opzichte van hen verandert. Het succes van deze Pride zou ook ouders en voogden kunnen aanspreken die misschien bang zijn voor hun LGBTQ+-jongeren. Hopelijk zullen ze zien dat ze niet alleen zijn en hen geruststellen dat hun kind net zo perfect is als zij.

AC: Welk advies zou je geven aan iemand in een landelijke stad die erover denkt om hun eigen mars te organiseren?

LMB: Ik zou zeggen doen! Hopelijk zie je wat we hebben in de aanloop naar en op de dag van onze Pride March in Buncrana deze laatste zondag 5 juni. Stel uw commissie samen en gebruik een door de gemeenschap geleide aanpak. Nodig mensen uit alle hoeken van de samenleving uit om mee te doen. Neem zeker contact op met de lokale autoriteiten en An Garda Síochána. We hebben gemerkt dat het organiseren van een Pride-mars veel werk vraagt. We waren al maanden bezig met het organiseren van ons evenement, dus neem voldoende tijd voor planning en voorbereiding. De inspanning zal de moeite waard zijn als je op Pride Day vreugde op ieders gezicht ziet.

AC: Wordt de Buncrana March een jaarlijks terugkerend evenement?

LMB: Ja! Volgend jaar komen we zeker terug met weer een kleurrijke parade, het hijsen van onze Pride-vlaggen, zingen en juichen om onze LGBTQ+-mensen te vieren.

Leave a Comment