Wetenschappers vrezen een massale verbleking van de Fiordland-zeesponzen, de grootste in hun soort

Het lijkt erop dat de angst van wetenschappers is bevestigd over de massale verbleking van zeesponzen in Fiordland, wat waarschijnlijk het grootste evenement in zijn soort ter wereld zal zijn.

Gebleekte inheemse zeesponzen in Breaksea Sound, Fiordland. Archief foto
Foto:

En er zijn aanwijzingen dat een aanhoudende hittegolf op zee ook schade aanricht in de Golf van Hauraki.

Verbluffende beelden doken vorige maand op van duizenden soorten zeespons, die typisch fluweelachtig bruin, gebleekt beenwit is.

Het schokte wetenschappers en waarschuwde voor de effecten van klimaatverandering op mariene ecosystemen.

Volgens originele schattingen zijn honderdduizenden sponzen in Fiordland Sounds aangetast, maar de resultaten van een nieuw wetenschappelijk onderzoek suggereren dat de schade veel erger is.

Ongebleekte en gebleekte sponzen naast elkaar gezien.
Foto:

James Bell, hoogleraar mariene biologie aan de Victoria University of Wellington, maakte deel uit van het laatste onderzoek naar sponsschade op zes nieuwe locaties in Fiordland.

“Ten minste miljoenen sponzen zijn in deze omgevingen gebleekt, mogelijk tientallen miljoenen – dit is een van de meest voorkomende sponzen in Fiordland en daarom een ​​echt grootschalig evenement.

“Dit is, voor zover ik weet, de grootste gerapporteerde gebeurtenis van het bleken van sponsen bij gematigde temperatuur ooit in de wereld”, zei hij.

Professor Bell zei dat bleken tussen twee derde en bijna al deze sponssoorten aantastte.

De Golf van Hauraki, samen met een groot deel van de west- en oostkust ten noorden van Auckland, heeft te maken gehad met een matige tot ernstige hittegolf op zee.

De Golf van Hauraki heeft, samen met een groot deel van de west- en oostkust ten noorden van Auckland, te maken gehad met een matige tot ernstige hittegolf op zee.
Foto: geleverd

Oceanograaf Rob Smith van de University of Otago zei dat een langdurige hittegolf op zee in veel delen van het land recordtemperaturen veroorzaakt – vijf graden heter dan normaal voor plaatsen in Fiordland.

Bell zei dat voorlopige experimenten die tijdens de recente reis werden uitgevoerd, bevestigden dat warmer water een waarschijnlijke oorzaak was van het bleken.

Het lijkt microscopisch kleine organismen aan te tasten die in de sponzen leven, die fotosynthetiseren en voedsel produceren, en ook een chemische stof produceren die vissen niet lekker vinden.

In een kleine gratie lijkt bleken zeesponzen niet helemaal te doden – maar het maakt ze wel eetbaar voor vissen, wat uiteindelijk velen zou kunnen doden.

De Golf van Hauraki heeft, samen met een groot deel van de west- en oostkust ten noorden van Auckland, te maken gehad met een matige tot ernstige hittegolf op zee.

De Golf van Hauraki heeft, samen met een groot deel van de west- en oostkust ten noorden van Auckland, te maken gehad met een matige tot ernstige hittegolf op zee.
Foto: geleverd

dr Kerri-Anne Edge van Fiordland Marine Guardians zei dat ze zich grote zorgen maakte.

“Het is een enorme gebeurtenis die heeft plaatsgevonden en als je kijkt naar de rol die deze sponzen spelen in het ecosysteem daar, is hun rol en functie zo belangrijk.”

De sponzen pompen en filteren grote hoeveelheden water en zijn van vitaal belang voor de voedselketen, omdat ze de zeebodem voorzien van koolstof die andere soorten nodig hebben om te overleven.

Zowel Westland als Zuidland hebben te maken gehad met een matige tot extreme hittegolf op zee.

Zowel Westland als Zuidland hebben te maken gehad met een matige tot extreme hittegolf op zee.
Foto: geleverd

Ze zei dat het milieu al onder druk stond door zeeongedierte en uitputtende visbestanden, en dat het bleken slecht nieuws was.

Bell zei dat de verbleking erger werd naarmate je dieper de fjord inging – en op basis van gegevens over de zeetemperatuur leek het waarschijnlijk dat dit in heel Fiordland zou gebeuren.

Tot nu toe is het opgenomen in Dusky, Breaksea en Doubtful Sounds.

Zowel Westland als Zuidland hebben te maken gehad met een matige tot extreme hittegolf op zee.

Zowel Westland als Zuidland hebben te maken gehad met een matige tot extreme hittegolf op zee.
Foto: geleverd

Sponzen in Hauraki lijken te smelten te midden van recordbrekende hittegolf in de oceaan

Ondertussen zijn er berichten over schade aan sponzen in de Golf van Hauraki, die zich midden in de langste mariene hittegolf ooit bevindt – meer dan 200 dagen.

Wetenschappers van het Temperate Marine Reef Laboratory van de Universiteit van Auckland, geleid door Nick Shears, hebben dode plekken en weefselverlies gevonden in sommige soorten zeesponzen.

Collega-onderzoeker Arie Spyksma zei dat sommige grote sponzen, die een belangrijke structurele rol spelen op het rif, uit hun greep op de kliffen leken te smelten.

Door een hittegolf op zee in de Golf van Hauraki zijn zeesponzen verontreinigd met microalgen en vertonen ze tekenen van verbleking, terwijl in extreme gevallen sommige grote sponzen van het rif lijken te smelten.

In extreme gevallen van een hittegolf op zee in de Golf van Hauraki, lijken enkele grote sponzen van het rif af te smelten.
Foto: Screenshot / Nick Shear’s YouTube

“Het is nogal triest, ik bedoel, dit is een groot marien organisme dat in wezen in zijn doodsstrijd is en het is waarschijnlijk dat door de mens gemaakt klimaat, dus de opwarming van de oceanen, een rol speelt in wat we zien.

“Als gevolg hiervan is het niet bijzonder prettig om tijdens deze smeltfase een van deze sponzen tegen te komen.”

Spyksma zei dat ze grote brokken losse, rottende sponzen op het rif en de nabijgelegen stranden vonden, die ook bedekt waren met zeewier.

Hij zei dat er aanwijzingen waren voor schade in de hele Golf van Hauraki, met de hypothese dat de opwarming van de oceaan de oorzaak was.

Door een hittegolf op zee in de Golf van Hauraki zijn zeesponzen verontreinigd met microalgen en vertonen ze tekenen van verbleking, terwijl in extreme gevallen sommige grote sponzen van het rif lijken te smelten.

Door een hittegolf op zee in de Golf van Hauraki zijn zeesponzen verontreinigd met microalgen en vertonen ze tekenen van verbleking.
Foto: Screenshot / Nick Shear’s YouTube

Het weerpatroon van La Niña speelt waarschijnlijk ook een rol bij de opwarming van de oceaan.

Spyksma zei dat het te vroeg was om te zeggen wat de langetermijneffecten zouden zijn en hij hoopte dat sommige sponzen zich zouden herstellen als de watertemperatuur de komende maanden afkoelde.

‘Zijn er rijke lui die ons willen steunen?’

Een van de meest verontrustende dingen was dat schade alleen werd opgemerkt in Fiordland en Hauraki omdat de effecten op de sponzen zo zichtbaar waren.

Professor Bell vreesde dat het warme water andere soorten zou kunnen schaden en werd gewoon onopgemerkt.

Hij zei dat het Department of Conservation meer geld nodig heeft voor monitoring, instandhouding en beheer van de zee in de regio Greater Fiordland.

“Zoals de meeste academici, is dit het eerste wat ik de komende maanden ga doen: [try] om wat geld veilig te stellen om het terug te krijgen en [do] werk in de fjorden.

“Dus… alle rijke mensen die ons willen steunen, we willen graag met je praten.”

Door de opwarming van de aarde is een herhaling van extreme oceaantemperaturen waarschijnlijker.

Leave a Comment