Wetgever keurt na 11 september 2001 overlijdensuitkering goed aan weduwe van Adirondack-officier

Stephen Raymond, een voormalige milieubeschermingsfunctionaris in de Adirondacks, stierf aan 9/11-gerelateerde kanker. Foto met dank aan Shari Raymond

Hochul bepaalt de uiteindelijke beloning van de DEC-officier

Door Gwendolyn Craig

Het was net voor Kerstmis in 2016 toen Shari Raymond erachter kwam dat haar man long-, bot- en hersenkanker had. Een paar maanden lang zag Stephen Raymond eruit als de sterke, grappige man die Shari Raymond altijd kende. Doktoren zeiden dat hij nog ongeveer een jaar te leven had, herinnerde ze zich.

Stephen Raymond is overleden op maandag 17 april 2017. De gepensioneerde milieubeschermingsfunctionaris van New York City die in de Adirondacks-regio had gepatrouilleerd, was 67 jaar oud. Shari Raymond wist toen nog niet dat de kanker waaraan haar man omkwam, 15 jaar voordat hij werd ingezet na de terroristische aanslagen van 9/11, verband hield met Ground Zero in New York City.

Artsen en advocaten stelden later vast dat er tijdens zijn diensttijd van ongeveer 225 uur genoeg stress was om te zeggen dat de dood van Stephen Raymond werkgerelateerd en ‘per ongeluk’ was. Hij was de eerste gedocumenteerde milieubeschermingsfunctionaris van de staat die stierf aan een 9/11-gerelateerde ziekte.

Tegen de tijd dat Shari Raymond deze informatie had, was haar aanvraag voor zijn uitkering bij overlijden door een ongeval onder het New York State and Local Retirement System te laat. Wetgevers grepen in om te helpen.

Dat jaar werd een wetsvoorstel aangenomen door de Senaat en de staatsvergadering die de motie van Shari Raymond op tijd achtte. Als gouverneur Kathy Hochul de rekening ondertekent, krijgt Shari Raymond $ 2,07 miljoen toegekend op basis van de veronderstelling dat de uitkering op 1 maart 2023 zal worden betaald. Wetgevers verwachten dat meer weduwen en overlevenden van 9/11 met soortgelijke vertragingen in het papierwerk te maken kunnen krijgen.

Regio 4 Milieubescherming Politiekapitein Thomas Caifa zei dat hij weet dat er officieren zijn die na 9/11 hebben gediend en die de aanvraagprocedure voor gezondheids- en pensioenuitkeringen niet hebben doorlopen. Hij moedigt gepensioneerden aan om ernaar te kijken.

‘Ik denk dat de meesten van ons denken dat we onsterfelijk zijn,’ zei Caifa. ‘We denken er niet aan morgen dood te gaan, maar als je dat doet, is het je vrouw of iemand die ermee te maken krijgt als je dat niet doet.’

MP Matt Simpson, R-Horicon, zei dat hij hoopte dat er in de toekomst een juridische oplossing zou komen om ervoor te zorgen dat iedereen die naar voren kwam de juiste erkenning en steun zou krijgen. Hij wil niet dat iemand door de kloven valt, zei hij.

“Elke eerstehulpverlener, iedereen die op dat moment diende, verdiende dat heel erg”, zei Simpson.

decennia in dienst

Stephen Raymond had een lange carrière in de openbare dienst. Tijdens het Vietnam-tijdperk was hij een marine-seinwachter, daarna een politieagent in Albany en later een bewaker bij de Fishkill Correctional Facility. In 1981 werd hij Environmental Protection Officer in de provincies Ulster, Orange en Dutchess voordat hij naar de provincies Warren, Washington, Essex en Saratoga verhuisde. De Raymonds vestigden zich uiteindelijk in Thurman.

Op 13 september 2001 zond DEC Stephen Raymond samen met andere milieubeschermingsfunctionarissen naar de locatie van het World Trade Center. Op 22 oktober 2001 voltooide hij twee zakenreizen. Het is niet duidelijk hoeveel DEC-agenten er waren. Caifa, die tot de laatste klasse van natuurbeschermingsfunctionarissen behoorde die hielp bij het opruimen van 9/11, zei dat veel instanties mensen in wisselende diensten stuurden.

‘Iedereen wilde weg’, zei Caifa. “Veel van onze jongens gingen naar binnen, en eigenlijk heeft niemand er jaren over nagedacht.”

Ongeveer vijf jaar geleden hoorde Caifa, die ook de historicus van de afdeling is, voor het eerst over ziekten van voormalige collega’s, waaronder Stephen Raymond.

Shari Raymond
Stephen en Shari Raymond. Foto met dank aan Shari Raymond

Shari Raymond zei dat haar man niet veel zegt over wat hij op Ground Zero zag. Ze wist dat hij door het puin aan het zoeken was naar lichamen. Hij droeg geen masker of ademhalingsapparatuur, zei ze.

In 2007 ging Stephen Raymond met pensioen. Bijna tien jaar later werd bij hem kanker geconstateerd. Na een paar maanden chemotherapie verschenen er knobbels op zijn borst. Shari Raymond’s ogen vulden zich met tranen toen ze vertelde over de dood van haar man. De 63-jarige droeg haar trouwringen aan een ketting om haar nek.

‘Je weet pas wat je moet doormaken als je weduwe wordt’, zei ze. ‘Het was een nachtmerrie. Je bent er niet op voorbereid.’

voordelen

De staat betaalt uitkeringen bij overlijden door ongeval aan leden van het New York State and Local Retirement System die overlijden als gevolg van natuurlijke en onmiddellijke gevolgen van een arbeidsongeval die niet het gevolg zijn van hun opzettelijke nalatigheid, volgens het Office of the State Comptroller.

Ellen Guerdat, uitvoerend directeur van de Genesee Valley Concerns of Police Survivors, houdt niet van de term ‘dood door een ongeval’.

“Het is niet altijd een ongeluk”, zei Guerdat. “Het feit dat vliegtuigen het gebouw binnenvliegen en worden beschoten, is geen toeval.”

Guerdat’s organisatie is een afdeling van een nationale non-profitorganisatie die middelen biedt aan families en werknemers die een officier hebben verloren tijdens zijn werk. New York heeft drie hoofdstukken en Guerdats beslaat 23 provincies. Van kanker op 9/11 tot hartaanvallen tot moorden met vuurwapens, Guerdat ondersteunt families bij de gecompliceerde en moeilijke gevolgen van het verlies van een geliefde in uniform.

Hoewel ze niet specifiek de Adirondacks-regio bestrijken, heeft Guerdat Shari Raymond begeleid en geholpen bij het schrijven naar de wetgever. Guerdat hoopt dat er in de hele staat meer hoofdstukken zullen worden geopend om rouwende families en werknemers te helpen.

De staatsuitkering bij overlijden door een ongeval is een vermoeden voor familieleden van 9/11.

Stephen Raymond stierf niet wetende dat zijn 9/11 bediening de oorzaak was van zijn ziekte. Shari Raymond zei dat het haar broer, Ulster County Undersheriff Eric Benjamin, was die voorstelde om de verbinding met zijn 9/11-dienst te controleren.

Het proces betekende dat ze moest bewijzen dat haar man op nul stond. Caifa hielp haar door oude tijdkaarten en records in dozen op te zoeken. Er is niets digitaal ingediend, zei Caifa. Verschillende artsen, waaronder die verbonden aan het federale fonds voor de compensatie van slachtoffers van 11 september, hebben de medische dossiers van Stephen Raymond bekeken om vast te stellen of de kanker verband houdt met kanker, zei Shari Raymond, en ze stelden vast dat dit het geval was.

Toen haar aanvraag voor de uitkering in december 2019 werd ingediend, was ze acht maanden te laat.

De termijn van twee jaar voor gezinsaanvragen werd later verlengd tot vijf jaar op grond van een maatregel die in mei 2019 werd aangenomen. Deze wet trad in werking op 1 januari 2020 en bevatte geen voorziening voor het overlijden van leden vóór die datum. Dit betekende dat de aanvraag van Shari Raymond niet in aanmerking kwam.

Hoewel ze haar claim voor een uitkering niet accepteerde, eerde de staat Stephen Raymond voor zijn 9/11 dienst bij een herdenkingsdienst voor politieagenten. Zijn naam werd vorig jaar toegevoegd aan het monument op Empire State Plaza in Albany.

Toen Simpson begin 2021 voor het eerst parlementslid werd, was Shari Raymond een van zijn eerste inaugurele oproepen, zei hij. Ze belde ook staatssenator Dan Stec, R-Queensbury. De twee wetgevers hebben een wetsvoorstel opgesteld om haar de voordelen te geven. Het ging in 2021 door de Senaat, maar niet door de Assemblee. Shari Raymond begon een kruistocht door leden van de gemeente en de gouverneur te bellen en brieven te sturen.

Dan Stec, Shari Raymond, Matt Simpson
Staatsenator Dan Stec, Shari Raymond en staatsvertegenwoordiger Matt Simpson bij een herdenkingsdienst voor gesneuvelde officieren. Foto met dank aan Shari Raymond

Haar doorzettingsvermogen werkte. Het wetsvoorstel werd in die sessie unaniem aangenomen in beide huizen en de vergadering werd de grootste voorstander met bijna 60 tweeledige sponsors op het wetsvoorstel uit de hele staat.

Ze hoopt dat haar inspanningen soortgelijke overlevenden zullen helpen ‘die zijn afgewezen omdat ze zich niet op tijd hadden ingediend’.

“Ik wil gewoon dat mensen weten dat hij een mens was”, zei Shari Raymond over haar man. “Ik ben een mens. Ik ben niet zomaar een nummer, weet je, en eerlijk gezegd, het gaat niet om het geld. Het is het idee dat ze nee zeiden zonder te horen wat erachter zat.”

Shari Raymond, Guerdat en Caifa helpen al een andere gesneuvelde weduwe van een politieagent het wetgevingsproces voor een soortgelijke omstandigheid te sturen.

“Ik zal dit doen voor de toekomstige weduwen waarvan ik weet dat ze er zullen zijn en voor degenen die vechten omdat ze het niet wisten”, zei Shari Raymond. “Ik zal het voor haar doen.”


Updates van het milieubeleid

Meld u aan voor Gwen’s wekelijkse Adirondack Report-nieuwsbrief

Of klik hier voor de volledige lijst met dagelijkse en wekelijkse nieuwsbrieven


Leave a Comment