Zachte koralen zijn beter bestand tegen verbleking tijdens hittegolven op zee

De zachte koralen van Lord Howe Island, ongeveer 700 kilometer ten noordoosten van Sydney, vertonen een grotere weerstand tegen koraalverbleking dan de harde koralen van het eiland, hebben mariene biologen gevonden.

Onder leiding van de University of New South Wales (NSW) onderzocht het team het koraalrif van het eiland – het meest zuidelijke ter wereld – tijdens, onmiddellijk na en zeven maanden na een hittegolf op zee in 2019.

Promovendus en hoofdauteur van de studie, Rosemary Steinberg, zei donderdag in een persbericht dat de zachte koralen van Lord Howe het tijdens het bleken over het algemeen beter deden dan harde koralen.

“Dit suggereert dat als Lord Howe Island blijft verbleken, de soorten zachte koralen die goed hebben gepresteerd, overvloediger kunnen zijn op deze riffen in vergelijking met hun harde verwanten,” zei ze, eraan toevoegend dat dit “men in staat zal stellen om te plannen voor de voordelen en uitdagingen die een zacht, door koraal gedomineerd rif met zich mee kan brengen.”

Steinberg legde uit dat de meeste foto’s van riffen harde koralen tonen, die meestal stijf en onbeweeglijk zijn, terwijl zachte koralen anders zijn omdat de meeste geen vast skelet onder hun weefsels vormen, waardoor ze flexibel worden.

“Het feit dat sommige soorten niet alleen het bleken overleefden, maar ook niet fysiek reageerden op hittegolven in de oceaan, is uitstekend nieuws”, zei ze.

“Het laat ons weten dat hoewel we sommige soorten verliezen door toekomstige bleking, er een kans is dat het rif zal herstellen, zij het met een andere koraalgemeenschap.”

Het team ontdekte dat hoewel sommige zachte koralen nog steeds tekenen van verbleking vertoonden, de resistente soorten gewone zachte koralen waren, en Steinberg hoopt dat deze de kritische habitat en functie van het rif kunnen behouden terwijl de meer kwetsbare soorten herstellen.

Volgens Steinberg reageerde elke soort zacht koraal anders op de verhoogde temperatuur, de ene verbleekte, de andere vertoonde geen reactie en de andere deed het zelfs beter dan normaal.

Koraalverbleking op Lord Howe Island. (Fatima/Adobe-voorraad)

Koraalverbleking treedt op wanneer symbionten – microscopisch kleine organismen die in de koraalcellen leven om energie en kleur te geven – uit koraal worden verdreven, wat vaak wordt gezien tijdens een hittegolf in de oceaan.

De onderzoekers ontdekten echter dat de soort Xenia sp. reageerde op de hittegolf door zich meer, niet minder, van deze symbionten toe te eigenen, wat, in theorie althans, betekent dat koraalsoorten meer energie zouden moeten opwekken als gevolg van de hittegolf.

“Dat verbaasde me echt. Xenia is een zeer charismatische en mooie soort en ik weet niet precies wat er is gebeurd,” zei Steinberg.

“Misschien was het een unieke stressreactie, of misschien gedijen ze in hittegolven – of in ieder geval warmer water dan de koelere temperaturen op Lord Howe Island.

“Weten welke groepen en soorten koralen waarschijnlijk zullen overleven in onze opwarmende wereld is van cruciaal belang voor het behoud van koraalriffen”, zei ze, eraan toevoegend dat deze kennis onderzoekers kan helpen voorspellen hoe toekomstige riffen eruit zullen zien, welke Zeeleven ze zullen ondersteunen wat diensten die ze kunnen leveren aan gemeenschappen die van hen afhankelijk zijn.

Omdat harde koralen de rotsstructuur van riffen vormen, en zonder hen beginnen de riffen uit elkaar te vallen, zei Steinberg. koralen spelen in het bij elkaar houden van de harde rifstructuur.

Het onderzoeksteam probeert nu beter te begrijpen hoe zachte koralen en hun symbiotische algen omgaan met de mariene hittegolven.

“We kijken welke soorten algen en bacteriën de hittegolven hebben overleefd, die door koraal werden verdreven en die de lege ruimtes opvulden”, zei Steinberg.

“Dit kan ons helpen te begrijpen of er interventies zijn, zoals het toevoegen van meer hittebestendige symbionten aan riffen, die koralen op Lord Howe Island kunnen helpen overleven en herstellen van toekomstige hittegolven in de oceaan.”

Het volledige artikel over het onderzoek van het team is te vinden in het tijdschrift Frontiers in Physiology.

Steve Milne

gevolgen

Steve is een Australische verslaggever die in Sydney woont en verslag doet van sport, kunst en politiek. Hij is een ervaren leraar Engels, gediplomeerd voedingsdeskundige, sportliefhebber en amateurmuzikant. Neem contact met hem op via steve.milne@epochtimes.com.au.

Leave a Comment