Zijn lekke banden binnenkort verleden tijd?

LONDEN – De aanblik van een auto die mank loopt met een bijna lekke band of een wiel verwisselt langs de kant van de weg is nog steeds gebruikelijk.

Dat geldt ook voor de kosten van het vervangen van banden die voortijdig verslijten, misschien omdat de bestuurder de spanning niet zo regelmatig heeft gecontroleerd als zou moeten.

Soms is het moeilijk niet te geloven dat banden de zwakke schakel van een auto zijn. Maar zal daar binnenkort verandering in komen?

Is dit het einde van de met lucht gevulde zwarte rubberen donut die voor het eerst werd gebruikt op voertuigen in de jaren 1890 – een product dat is ontworpen om onverwoestbaar te zijn en daarom niet gemakkelijk te recyclen?

Op een testbaan in Luxemburg neemt een Tesla Model 3 krappe bochten, accelereert snel en remt hard. standaard materiaal. Opmerkelijk is echter dat de auto op vier airless banden van de Amerikaanse fabrikant Goodyear staat.

Michael Rachita, senior programmamanager van Goodyear voor niet-pneumatische banden (NPT’s), is openhartig over de beperkingen: “Er zal geluid en wat trillingen zijn. We leren nog steeds hoe we de rit soepeler kunnen maken, verrast door de prestaties.” Hij had geen ongelijk.

Elektrische auto’s en autonome mobiliteit veranderen de behoefte aan banden. Bezorgbedrijven en shuttlediensten willen producten die onderhoudsarm, lekvrij en recyclebaar zijn en sensoren hebben die de toestand van de wegen in kaart brengen.

Autodelen en ride hailing in plaats van eigendom nemen toe in steden. Een auto met een lekke band is een auto die geen geld verdient.

Rachita zegt: “Hoewel met lucht gevulde banden altijd hun plaats zullen hebben, is een mix van oplossingen vereist. Nu we een wereld betreden waar autonome voertuigen steeds gebruikelijker worden en veel steden Transport-as-a-Service-strategieën aanbieden, is een onderhoudsvrije band enorm belangrijk.”

In de Michelin-laboratoria worden de banden 24 uur per dag getest bij verschillende belastingen en snelheden. Dat zijn duizenden kilometers zonder pauze. Sommige spaken vervormen, andere breken, maar de structuren blijven veilig functioneren, zegt Rachita. “Het is testleren, testleren”, zegt hij. “Maar we zitten in een fase die ons veel zelfvertrouwen heeft gegeven. Dat is het echte werk.”

De concurrent van Goodyear, Michelin, werkt sinds 2019 samen met General Motors (GM) aan airless-banden. In februari waren er berichten in de media dat Michelin’s unieke lekbestendige bandensysteem (Uptis) zou kunnen debuteren op een nieuwe door GM geplande elektrische Chevrolet Bolt, mogelijk al in 2024.

Uptis-banden zijn gemaakt van zeer sterke hars ingebed in glasvezel en samengesteld rubber (waarvoor Michelin 50 patenten heeft aangevraagd) om een ​​roosterstructuur te creëren die een aluminium wiel omringt.

Cyrille Roget, een wetenschaps- en innovatie-expert bij de Franse bandenfabrikant, zal de Bolt-rapporten niet bevestigen, maar vertelt de BBC wel dat Michelin later dit jaar meer te vertellen zal hebben.

Michelin is de marktleider in airless wielen. Zijn tweel (bandwiel) bestaat al sinds 2005 en wordt gebruikt op langzaam rijdende voertuigen zoals landbouwmachines.

Het optimaliseren van de technologie voor wegvoertuigen is echter een heel andere uitdaging, zegt de heer Roget: “We hebben 130 jaar ervaring en kennis in het perfectioneren van opblaasbare constructies zoals luchtbanden. Airless-technologie is erg nieuw.”

Uptis is echter slechts een stap naar iets groters. Het bedrijf dat ons het opgeblazen Michelin Man-logo heeft gegeven, heeft een meerjarenplan om een ​​band te ontwikkelen die luchtloos, gebonden, 3D-geprint is en volledig is gemaakt van materialen die kunnen worden gesmolten en hergebruikt.

Afgezien van af en toe een vernieuwing, zegt Michelin dat het onderhoudsvrij zou zijn.

Vanwege het hoge batterijgewicht zijn airless constructies bijzonder geschikt voor elektrische voertuigen. “Je kunt meer lading dragen met een meer vergevingsgezind gevoel dan een luchtband”, zegt Rachita.

Aan de andere kant hebben airless banden een groter contactoppervlak met de weg, waardoor de luchtweerstand toeneemt. Deze rolweerstand gebruikt meer energie om de banden vooruit te stuwen, wat de levensduur en het bereik van de batterij beïnvloedt.

En dan zijn er geluiden – het gezoem van rubber op de weg.

“Wanneer motorgeluid uit een elektrische auto wordt verwijderd, worden de banden de dominante bron van geluid”, zegt Matt Ross, hoofdredacteur van Tire Technology International.

Ook zorgt de stijfheid van kunststof spaken voor meer trillingen door de ophanging. Rijders die al lang gewend zijn aan het reactievermogen en de prestaties van luchtbanden, zouden kunnen overtuigen, zegt hij.

Belangrijker dan de perceptie van de consument is echter wat de regelgevers beslissen.

Overheden zullen strenge veiligheidstests en standaardisatie van regelgeving eisen. En bandenfabrikanten moeten fors investeren in nieuwe productiefaciliteiten en toeleveringsketens ontwikkelen. Het zal jaren duren.

Bandenfabrikanten hopen dat early adopters in nichegebieden de technologie vooruit zullen helpen. “Niet-pneumatische banden (NPT’s) zijn van bijzonder belang voor sectoren zoals leger, civiele bescherming, veiligheidsvoertuigen en speciale machines”, vertelde Klaus Kraus, hoofd van Europees onderzoek en ontwikkeling bij Hankook, aan BBC News.

Het Zuid-Koreaanse bedrijf introduceerde in januari de nieuwste versie van zijn i-Flex NPT. Een honingraat van in elkaar grijpende polyurethaanspaken is kleiner dan een traditionele band en vertegenwoordigt een doorbraak in het beheren van laterale en horizontale belastingen, zegt het bedrijf.

Bridgestone, ‘s werelds grootste bandenfabrikant, is geïnteresseerd in industriële toepassingen in de landbouw, mijnbouw en de bouw, waar de vraag groot kan zijn van klanten die een kostbaar productiviteitsverlies zien wanneer banden defect raken.

Airless-banden hebben, althans in eerste instantie, een premium prijskaartje. Maar de mogelijkheid om regelmatig te vernieuwen en 3D-printen zou een game changer kunnen zijn. Misschien, speculeren sommige experts, hoeven consumenten misschien helemaal geen banden te kopen. In plaats daarvan krijgen ze ze gratis en per mijl, met sensoren die het gebruik bewaken.

Het is een voorbeeld van waar technologie de band van de toekomst naartoe brengt, zegt Sosia Causeret Josten, analist bij Goodyear’s Sightline Tyre Intelligence-bedrijf. Als het enige contact tussen de weg en het voertuig bieden banden een enorm potentieel.

Misschien kunnen geconnecteerde voertuigen dankzij cloudcomputing en algoritmen informatie geven over waar overheidsinstanties wegreparaties moeten uitvoeren of strooimateriaal moeten aanbrengen bij vriesweer.

Neem een ​​ander voorbeeld, automatische remsystemen. “Als het antiblokkeersysteem (ABS) herkent dat het voertuig op halfversleten zomerbanden rijdt, kan het sneller reageren. Dit voordeel kan een belangrijke rol spelen in een autonome toekomst waarin het voertuig zelf moet reageren”, zegt ze.

Natuurlijk hoeven niet al deze technologieën exclusief voor airless banden te zijn. En niet alle fabrikanten zijn ervan overtuigd dat NPT’s de toekomst zijn. “Tot op de dag van vandaag zijn we van mening dat luchtbanden de beste keuze zijn voor de meeste voertuigen”, zegt Denise Sperl, hoofd onderzoek en ontwikkeling voor passagiersbanden bij het Duitse Continental.

Banden moeten altijd “tegelijkertijd voldoen aan meerdere eisen op het gebied van veiligheid, comfort, prestaties en duurzaamheid”, en met lucht gevuld rubber blijft het beste compromis, zegt ze.

Continental ontwikkelt een zelfopblazend systeem dat pompen en sensoren in het wiel gebruikt om de druk op een optimaal niveau te houden.

Zoals alle fabrikanten is het bedrijf op zoek naar “groenere” producten. Polyester gemaakt van gerecyclede plastic flessen zal binnenkort worden gebruikt in zijn premium banden, en zowel Continental als Goodyear onderzoeken een paardebloembloem die latex produceert die lijkt op rubberbomen.

Mevrouw Sperl voegt er echter aan toe dat duurzame alternatieven voor conventionele materialen slechts “in beperkte mate” beschikbaar zijn. Luchtbanden bestaan ​​niet voor niets al zo lang – ze doen het beste werk. “Daar zijn we nog steeds van overtuigd”, zegt ze. – BBC

Leave a Comment