Zou Ziekte X om de hoek kunnen zijn? Topprofessor waarschuwt voor nieuwe pandemie

Het VK moet zijn voorbereidingen voor de mogelijkheid van een nieuwe pandemie, genaamd ‘Disease X’, ‘opvoeren’ nadat een golf van infectieziekten het VK de afgelopen zes maanden teisterde, zeggen experts.

Nadat deze week voor het eerst in 40 jaar sporen van polio werden gevonden in rioolwatermonsters in delen van Londen, zei een ziektedeskundige dat er waarschijnlijk iets ‘aan de horizon’ was na een golf van gezondheids’gebeurtenissen’ in de afgelopen zes maanden. .

In het VK werd in januari van dit jaar een stam van H5-vogelgriep ontdekt bij een mens in het zuidwesten van Engeland en in februari werden drie gevallen van lassakoorts ontdekt, van wie er één aan de ziekte stierf.

De door knaagdieren overgedragen ziekte Lassakoorts werd in februari voor het eerst sinds 2009 in het VK geïntroduceerd nadat een gezin vanuit West-Afrika naar hun huis in Oost-Engeland was teruggekeerd.

En in maart werd Krim-Congo hemorragische koorts het land binnengebracht nadat een vrouw uit Centraal-Azië naar het VK was teruggekeerd.

Het VK kan binnenkort worden getroffen door een ‘onmogelijk te voorspellen’ ziekte X, volgens experts die waarschuwen dat een uitbraak op de schaal van de Zwarte Dood net om de hoek kan zijn nadat een golf van infectieziekten het VK de afgelopen zes maanden heeft overspoeld

De Britse gezondheidsdienst zei dat de koorts, een virale ziekte die gewoonlijk wordt overgedragen door teken en landbouwhuisdieren in landen waar de ziekte endemisch is, sinds 2012 slechts drie keer in Groot-Brittannië is ontdekt.

De laatste toevoeging aan de reeks infectieziekten die naar het VK komt, is apenpokken in mei en sindsdien zijn er bijna 800 gevallen van het virus geregistreerd.

Homo- en biseksuele mannen die een “hoog risico” lopen om apenpokken op te lopen, krijgen een Imvanex-vaccin aangeboden – dat voor 85 procent effectief is – om hen tegen de infectie te beschermen, zo maakten gezondheidschefs vandaag bekend. Bijna alle infecties zijn tot nu toe gevonden bij mannen die seks hebben met mannen.

Professor Paul Hunter van Geneeskunde aan de Universiteit van East Anglia vertelde de Telegraph: “Mensen die van dit land naar andere landen en terug reizen, zijn waarschijnlijk de grootste oorzaak van de introductie van ziekten.”

“We moeten voorzichtig zijn om de paraatheid voor pandemie te versterken en onze bewakingssystemen in stand te houden, omdat Covid over het algemeen niet zo erg is geweest als het had kunnen zijn.

“Als het op ziekte aankomt, zijn we geen eiland en het zou een vergissing zijn om onszelf als zodanig te beschouwen.”

In het licht van deze laatste uitbraken zei professor Mark Woolhouse van Infectious Disease Epidemiology aan de Universiteit van Edinburgh ook tegen de krant: “Er is een naam voor wat we op dit moment in het VK en elders zien, het heet Chatter.

“Het is een term anti-terrorist [units] gebruik het om de kleine gebeurtenissen te beschrijven die iets groters aan de horizon kunnen betekenen… Infectieziekten werken ongeveer hetzelfde.’

Vorig jaar waarschuwde de WHO dat de volgende pandemie “van de omvang” zou kunnen zijn van de Zwarte Dood, waarbij tussen 1346 en 1353 ongeveer 75 miljoen mensen omkwamen.

De polio-uitbraak zette gezondheidschefs ertoe aan een “nationaal incident” te verklaren en drong er bij ouders op aan ervoor te zorgen dat hun kinderen op de hoogte zijn van hun vaccinaties.

Alle Britse kinderen zouden als baby de eerste van drie polio-injecties hebben gehad, maar de opname in Londen blijft achter bij de rest van het land. De pandemie veroorzaakte ook een stilte in het gebruik van vaccinaties.

Polio wordt overgedragen door hoesten en niezen of contact met voorwerpen die besmet zijn met uitwerpselen en veroorzaakt in ongeveer 1 op de 100 gevallen blijvende verlamming. Kinderen lopen een groter risico.

Het UK Health Security Agency gelooft dat een reiziger, waarschijnlijk uit Pakistan, Afghanistan of Nigeria, die het levende orale poliovaccin kreeg, naar het VK is gereisd en sporen van het virus in zijn ontlasting heeft “vergoten”.

Het virus werd tussen februari en mei verschillende keren gedetecteerd en is volgens de UK Health Security Agency (UKHSA) blijven evolueren.

Professor Woolhouse voegde toe: “Het begin van de 21e eeuw was een perfecte storm voor opkomende infectieziekten en alles wijst op de waarschijnlijkheid van verdere uitbraken.

“Alle uitbraaktriggers worden in de loop van de tijd erger, niet beter.”

De NHS lanceert een campagne om polio te beteugelen door contact op te nemen met ouders van niet-gevaccineerde kinderen nadat gezondheidschefs gisteravond een nationaal incident hadden uitgeroepen nadat de ziekte voor het eerst in 40 jaar was teruggekeerd.  Archief foto

De NHS lanceert een campagne om polio te beteugelen door contact op te nemen met ouders van niet-gevaccineerde kinderen nadat gezondheidschefs gisteravond een nationaal incident hadden uitgeroepen nadat de ziekte voor het eerst in 40 jaar was teruggekeerd. Archief foto

En wetenschappers zouden geloven dat de volgende pandemie zal worden veroorzaakt door “zoönotische” ziekten, die optreden wanneer infecties worden overgedragen van dieren op mensen.

De factoren achter de verspreiding van nieuwe en bestaande virussen zijn waarschijnlijk te wijten aan de groeiende economieën van voorheen onderontwikkelde landen, bevolkingsgroei, toegenomen handel in dieren in het wild en menselijke verplaatsing naar oerwouden en bossen.

Brexit heeft ook geleid tot een enorme toename van niet-EU-immigratie uit Aziatische en Afrikaanse landen.

In januari liep de Britse “patiënt nul” het H5N1-virus op na “zeer nauw en regelmatig” contact met grote aantallen besmette vogels die in en rond hun huis werden gehouden, volgens de UK Health Security Agency (UKHSA).

Het is het allereerste menselijke geval van H5N1 – dat tot de helft van de mensen doodt die het infecteert – dat in het VK is geregistreerd, en sinds het opduiken in de late jaren 1990 wereldwijd minder dan 1.000 mensen zijn gediagnosticeerd met de stam.

Lassakoorts, die bij drie mensen werd ontdekt en waarvan er in februari één stierf, veroorzaakt naar verluidt geen symptomen bij 80 procent van de patiënten en doodt slechts 1 procent van de geïnfecteerden.

Monkeypox is de nieuwste en meest reële bedreiging voor het VK en tientallen andere landen over de hele wereld sinds het voor het eerst werd ontdekt in mei.

De VS, Spanje en Portugal zijn ook getroffen, en de Wereldgezondheidsorganisatie zei dat er een “reële” dreiging was dat apenpokken endemisch zou kunnen worden in Europa, tenzij de huidige cluster met spoed wordt uitgeroeid.

Leave a Comment